“América de Cali significó todo para mi vida”: Juan Manuel Battaglia

“América de Cali significó todo para mi vida”: Juan Manuel Battaglia

Febrero 13, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Juan Carlos Pamo - El País.com.co
“América de Cali significó todo para mi vida”: Juan Manuel Battaglia

Juan Manuel Battaglia, delantero paraguayo en su época en el América de Cali.

Con los 'diablos rojos' alcanzó seis títulos en el fútbol colombiano. Es uno de los mayores referentes en la historia del equipo. América está de cumpleaños.

El 13 de febrero es una fecha especial para América de Cali. En 2014 se cumplen 87 años de la fundación de uno de los equipos más tradicionales del fútbol colombiano.Ahora, con un presente complicado, viviendo la aventura de transitar por tercer año en la Primera B, los 'escarlatas' esperan tener una transformación en lo administrativo y deportivo.En el día de sus cumpleaños, jugadores que escribieron páginas históricas con los ‘diablos rojos' recuerdan su paso por la institución y analizan el actual momento del equipo.Uno de los protagonistas del primer título americano, logrado en diciembre de 1979, fue el volante paraguayo Juan Manuel Battaglia. Recordado por sus gambetas, una tremenda habilidad y un don especial para ejecutar cobros de tiro libre, habló en exclusiva con El País.com.co.“El descenso del América le ha sucedido a grandes equipos en el mundo. Lo importante es que el club se recupere y llegue lo mas rápido a Primera. Cuando pasan este tipo de situaciones en una institución, es porque algo se ha hecho mal”, fueron las primeras palabras del guaraní.Battaglia llegó al cuadro ‘escarlata’ en compañía de su compatriota Gerardo González Aquino, otro que dejó huella imborrable.“América significó todo para mi vida. Yo llegué muy joven al equipo y allí me formé como persona y jugador durante los diez años que estuve. Soy un agradecido con la institución, la afición y la ciudad que me ayudaron en el tiempo que viví en Colombia”, confesó Juan Manuel.Al hablar de aquella noche del 19 de diciembre del 79, a Battaglia se le oye emocionado por recordar cómo se bordó la primera estrella en el escudo rojo.“En 1979 se formó una familia y eso fue la base para lograr la primera estrella del equipo. A partir de allí empezó la gran historia del club”, dijo.“El primer título siempre estará en la memoria de todos, pero recuerdo mucho el del año 1984, cuando anoté el gol que nos hizo dar la vuelta olímpica ante el Junior de Barranquilla”, rememoró.También se refirió a la experiencia de haber compartido con grandes jugadores y un técnico como el médico Gabriel Ochoa Uribe, a quien cataloga como una persona especial.“El trabajo que realizó el médico Ochoa con los jugadores que integramos esa plantilla fue fundamental. Las enseñanzas fueron inmensas de una persona que era adelantada en el fútbol”, resaltó.Battaglia es hoy técnico de fútbol en su país y anhela, a futuro, dirigir al equipo rojo. “Quisiera que se fijarán en mi para llegar al banquillo técnico del América. Ahora lo más importante es la unión de todos. Los dirigentes deben apersonarse del club y sacar adelante el proyecto”.La presencia de la familia Sangiovanni en el proceso de reestructuración de la institución americana, es un seña de confianza que destaca el exvolante.“Ahora con Oreste Sangiovanni estoy seguro que se van a dar los mismos pasos que en esa época se dieron con don Pepino. Son personas capacitadas para sacar al equipo adelante. Están en buenas manos”, mencionó.Por último, Juan Manuel envió un mensaje a la afición ‘escarlata’, que considera una de las mejores del país.“Sigan apoyando al América en todos los estadios de Colombia. Unidos lograrán los objetivos”, concluyó.

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