25 años de una pena máxima

Octubre 24, 2010 - 12:00 a.m. Por:
FRANCISCO HENAO BOLÍVAR / Reportero Afición

Se cumplió el domingo un cuarto de siglo de la primera final de Copa Libertadores que perdió América. El 24 de octubre de 1985 fue un día nefasto para la hinchada roja. El tercer partido de la final copera, ante Argentinos Juniors, se jugó en Asunción y se definió en los penales. Anthony de Ávila falló el quinto cobro ante Vidallé.

Se cumplió el domingo un cuarto de siglo de la primera final de Copa Libertadores que perdió América. El 24 de octubre de 1985 fue un día nefasto para la hinchada roja. El tercer partido de la final copera, ante Argentinos Juniors, se jugó en Asunción y se definió en los penales. Anthony de Ávila falló el quinto cobro ante Vidallé."A MÍ NO ME TOCABA PATEAR": De Ávila¿Sabe que hoy se cumplen 25 años de ese penal fallido en la final de Copa?"La verdad, no lo tenía presente. Sí me acuerdo del momento, era el último penal del América, pero infortunadamente me tocó patearlo y fallé".Las crónicas de la época dicen que usted no era el cobrador natural, pero le tocó porque Falcioni, que era el elegido, se echó para atrás..."Sí, a mí no me tocaba. Cuando Ochoa me dijo que pateara el quinto penal, yo acepté; pero en realidad hubo varios que ensayaron los cobros. No sé qué le pasó a Falcioni, de pronto vio una responsabilidad muy grande y por eso no lo tiró; me tocó a mí".¿Qué sensación tuvo en el momento de ir al cobro?"Yo iba convencido de que lo iba a anotar; pero cuando fui en busca del balón, era lógico que sintiera algo de nerviosismo. Un penal de esa naturaleza en un partido tan crucial, que definía un título de Copa, no era fácil y más que era en otro estadio. Es normal el nerviosismo; además, yo tenía apenas como 19 (21) años para la época".¿Qué estaba haciendo en el momento en que le dicen: ‘vaya usted’?"Me acuerdo que estaba estirando después de haber terminado el partido; en ese momento el doctor Ochoa se me acercó y me propuso que cobrara".Con jugadores tan experimentados, y siendo usted el más joven, ¿por qué uno de los 'grandes' no fue al cobro?"Esa es una responsabilidad muy grande; por mucha edad que uno tenga y por más experiencia que haya, cobrar el quinto penal es muy bravo, más cuando toda una hinchada y todo un país esperan el desenlace de ese cobro; es obvio sentir un poco de susto".¿Alguien le habló antes de cobrar?"No recuerdo que alguien me haya dicho algo. Ni siquiera escuché lo que gritaba la hinchada de Argentinos".¿Cómo fue el cobro del penal?"Yo tenía por costumbre esperar que el arquero se jugara hacia un lado para cambiársela al otro palo. Cometí un error y es que cuando llego cerca a la pelota, no levanto la cabeza; pateo y al no mirar a qué ángulo iba, di ventaja. Cuando levanté la cabeza, ya estaba Vidallé atajando el remate".¿Al momento supo de la magnitud del penal que había errado?"Claro, lo sabíamos todos en el equipo. No recuerdo que alguien me haya dicho que lo pateara duro; seguro lo hubiera hecho. Pero sucedió así".¿Qué pasó después?"Por la cabeza pasan muchas cosas, a uno se le viene el mundo encima, vinieron muchas críticas, que por qué lo había botado; pero afortunadamente encontré personas que me apoyaron mucho. De parte de mis compañeros por lo menos no hubo reproches, ellos saben que yo no era el indicado".Anthony de Ávila* Edad: 46 años* Lugar de nacimiento: Santa Marta* Posición: delantero* Año del debut: 1983* Equipos: América, Unión de Santa Fe (Argentina), Metrostars (EE.UU.) y Barcelona (Ecuador).* Logros: siete títulos con el América en el torneo colombiano y uno con el Barcelona ecuatoriano.Fue goleador de la Copa Libertadores de 1996 con 11 anotaciones, máximo artillero del torneo colombiano en 1990 con 25 dianas y goleador histórico del América con 203 conquistas. Estuvo en los mundiales de USA 94 y Francia 98.“TUVE MUCHA SUERTE”: Vidallé¿Cómo describe ese momento, cuando ataja el penal que le da el título de Copa a Argentinos Juniors?"En realidad soy una persona que acerté mucho en los penales, tuve mucha suerte. Tenía la confianza de que alguno de los del América la iba a cambiar de palo y que lo atajaría. Después de eso, fue una gran alegría, un momento único, aunque faltaba el penal de Videla, pero es algo maravilloso porque se ganaba un título muy importante. Al otro día tomamos conciencia de lo que habíamos ganado".¿Notó a De Ávila nervioso?"No, para nada; lo que había pensado yo en su momento era tirarme para el mismo lado porque siempre dije que alguno la iba a cambiar. Por suerte se me dio, todos me lo habían tirado a la mano izquierda y De Ávila lo hizo a la derecha".¿Fue un penal mal cobrado o bien atajado?"Ese muchacho (De Ávila) tuvo que haber anotado el penal. Él de pronto creyó que yo iba a cambiar de palo, pensó la más lógica y yo seguí con la ilógica que era tirarme al mismo ángulo. El remate iba a media altura, pero no recuerdo si fue fuerte o suave, la vi venir y me tiré. Cuando se ataja un penal se dice que fue mal pateado, pero para mi él lo cobró muy bien; lo que pasa es que fui decidido a ese sector".¿Usted en los penales siempre escogía un ángulo?"Yo elegí un palo, fue intuición. Hay que convenir; sin embargo, eso de los penales es suerte. Yo cuando iba a un palo me la jugaba toda a ese ángulo, pero también juega mucho la suerte".¿Alcanzó a cruzar alguna palabra con De Ávila antes o después del penal?"No, con el que crucé palabra fue con Falcioni porque se le acercó a decirle algo a Videla, que era el último cobrador nuestro, y yo fui a separarlo, a decirle que se fuera al arco. Además, ahí hubo un error del árbitro (el chileno Hernán Silva) porque decretó el final del partido cuando faltaba un penal. Él pensó que se había terminado todo".¿Usted se dio cuenta después de que Falcioni, que era el que debía patear el penal, dijo que no cobraba?"No lo sabía, yo estaba metido en lo mío, no llegué a percibir lo que estaba sucediendo, que Falcioni a lo último dijo que no patearía".¿Era una ventaja tener al frente como cobrador a un muchacho de 21 años?"No creo que haya sido ventaja porque nosotros después perdemos la Copa Intercontinental y al que le atajaron el penal fue a Pavoni, que era uno de los más experimentados, lo mismo que al 'Checho' Batista. Eso no influye".¿Esa fue su atajada más importante?"Sí, porque gracias a esa atajada se ganó una Copa que no es fácil, y más con un equipo chico como Argentinos que siempre está en desventaja".Enrique Vidallé* Edad: 58 años* Lugar de nacimiento: Canales (Córdoba)* Posición: arquero* Año del debut: 1972* Equipos: Boca Juniors, Palestino de Chile, Gimnasia de La Plata, Estudiantes, Huracán y Argentinos Juniors.* Logros: campeón de su país en dos ocasiones con Argentinos Juniors; logró la Copa Libertadores de 1985 y ganó también la Copa Interamericana ese mismo año. Jugó Copa América con la selección argentina e hizo parte del plantel de Argentinos que perdió la final de la Copa Intercontinental ante Juventus de Italia.

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