Una noche para disfrutar de la lluvia de meteoros

Agosto 12, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Una noche para disfrutar de la lluvia de meteoros

Fenómeno se apreciará en todo el mundo. Luna llena dificultará un poco la jornada.

La de hoy es una buena noche para mirar hacia el cielo. Y es que tendrá lugar la lluvia de meteoros de las Perseidas, tal vez el más importante evento astronómico en el año. Según lo indica la Nasa, este suceso tiene origen en el cometa Swift-Tuttle, que aunque no está cerca de la Tierra, su cola sí intercepta la órbita terrestre. Marino Guarín, director de la Escuela de Astronomía de Cali, explicó que el cometa deja a su paso un gran enjambre o tubo meteorítico que puede tener hasta 30.000 kilómetros de diámetro.“Ese tubo está lleno de polvillo que deja el cometa y cuando la Tierra pasa por allí las partículas golpean la atmósfera a gran velocidad, por lo que se queman y generan ese rastro lumínico al que comúnmente la gente llama estrellas fugaces”, dijo el experto. Guarín especificó que las partículas que salen del cometa y alimentan el enjambre en realidad se llaman meteoroides y pueden medir menos de un milímetro. “Lo lindo es que a 120 kilómetros de altura esas partículas minúsculas se queman y generan ese bello espectáculo. Allí se llaman lluvia de meteoros”, manifestó Guarín.Esta nocheEsta vez, la observación de la lluvia de meteoros tendrá un factor que puede dificultar la apreciación del espectáculo celeste: la luna llena. De esta manera, el cielo estará mucho más iluminado de lo deseado para poder apreciar todos los meteoros. No obstante, aseguró Guarín, la luna sólo opacará la luz de los más débiles. Añadió que en eventos anteriores, el grupo de la Escuela de Astronomía de Cali ha logrado observar hasta 120 meteoros.“Este es un espectáculo maravilloso para aficionados y curiosos. También por estudiosos del tema, que tienen la oportunidad de hacer mediciones, estudiar trazos y colores”, agregó. Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la Nasa, aseguró que “las estelas de los meteoros que rozan la Tierra son largas, lentas y coloridas y constituyen una de las clases de meteoros más bellos”.Exposición sobre los 50 años de la exploración espacialEl programa espacial de la Nasa no sólo ha inspirado a generaciones que han seguido las hazañas de naves, satélites y otros artefactos: una exposición recoge cuadros, ropa y hasta una pieza musical con la que decenas de artistas han rendido tributo a la exploración espacial en su 50 aniversario.El 12 de abril de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se convirtió en el primer humano en orbitar la Tierra, 23 días más tarde Alan Shepard, se convertía en el primer estadounidense en salir del planeta, aunque no consiguió dar la vuelta completa. Comenzaba así la carrera espacial en la que durante cincuenta años Estados Unidos ha hecho todo lo posible para no volver a ser adelantado.‘Nasa Art:50 Years of Exploration’, que estará abierta hasta el 9 de octubre en el Museo Nacional del Aire y del Espacio de Washington, recoge trabajos de artistas tan diferentes como la fotógrafa Annie Leibovitz, el ilustrado Norman Rockwell, el artista pop Andy Warhol, o el diseñador de moda Stephen Sprouse.En los más de 70 trabajos expuestos, el visitante puede hacer un recorrido por las misiones más relevantes del programa espacial. Desde la misión Mercury, en la que el astronauta John Glenn se convirtió, en el primer estadounidense que orbitó la Tierra el 20 de febrero de 1962, pasando por el mítico programa Apolo con el que EE.UU. llegó a la luna.

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