Una de cada cuatro botellas de licor en Colombia es ilegal, según estudio

Mayo 14, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | Colprensa
Una de cada cuatro botellas de licor en Colombia es ilegal, según estudio

El licor que más es adulterado en Colombia es el aguardiente, según el estudio.

Un estudio de Euromonitor International advierte que el 25 % del licor consumido en el país es ilegal, a pesar de los riesgos que trae esto a la salud de los ciudadanos.

Por primera vez en los últimos años, un estudio comercial le pone rostro y cifras al peligro que representa el consumo de alcohol ilegal en el país. De acuerdo con la consultora Euromonitor International, una de cada cuatro botellas de alcohol que se consume en Colombia es ilegal, con todo y las consecuencias que ello implica para la salud humana y la salud fiscal del erario: por ese concepto, cada año la administración de impuestos deja de percibir 450 millones de dólares. “Esta cifra es igual al valor de las exportaciones de café colombiano en el primer trimestre del año”, destaca el estudio ‘Mercado ilegal de bebidas alcohólicas en seis países LatAm 2012’, que incluyó además de Colombia a Perú, Panamá, El Salvador, Honduras y México. El análisis señala que el alcohol adulterado y el contrabando de bebidas alcohólicas y etanol son las principales modalidades del mercado ilegal de bebidas alcohólicas en Colombia. Euromonitor International dice que el aumento de las mafias que controlan el mercado ilegal de alcohol en el país obedece a dos factores principales: El primero, la falta de controles estatales sobre la oferta de etanol que permite a los delincuentes comprarlo libremente: su importación subió 62% entre 2011 y 2012. El segundo es el alto valor de los impuestos a ese sector (30%), considerado el más alto de los seis países analizados. “La alta carga tributaria estaría impulsando el crecimiento del mercado ilícito a un ritmo seis veces mayor que el del mercado legal (19.2% vs. 2.9%, en 2012)”, dice el estudio comercial. Y agrega que el mercado de alcohol ilegal en Colombia supera los US$1.000 millones al año, “recursos equivalentes al doble de lo que el Gobierno colombiano dedica anualmente a fondos para la innovación o cuatro veces el préstamo del BID a Colombia para reformar el sistema nacional de salud”. Las estadísticas de Euromonitor International demuestran que el volumen de comercio ilegal de alcohol en nuestro país “es igual a todo el alcohol legal que anualmente consumen en conjunto Panamá, El Salvador y Honduras”. Licor adulterado y de contrabandoEl estudio identificó que la venta de alcohol adulterado y el contrabando son las dos principales formas de pérdida fiscal y proliferación de mafias y corrupción. Para la muestra, dice que solo en 2013 la Policía Fiscal y Aduanera de Colombia se incautó de 160 mil unidades de cerveza que iban a ser ingresadas al país como contrabando sobre todo por Cúcuta y Riohacha. Y en Bogotá, se incautaron 17 mil botellas de alcohol adulterado aunque la Sijín de la Policía estima que se incauta apenas el 20% de todo el alcohol adulterado producido en la capital colombiana. Los expertos consideran que en el mercado ilegal las bebidas alcohólicas valen 20% menos que el precio de comercial. Riesgo para la saludOtro factor de riesgo que destaca el informe de Euromonitor International tiene que ver con los riesgos para la salud, originados por el consumo de alcohol ilegal, es decir alcohol adulterado. Al respecto, destaca el estudio que la adulteración representa casi la mitad del licor ilegal del país, y que la principal características es el relleno de envases y botellas de marcas originales, adulteración de tapas, etiquetas y contenidos con alcohol barato u otras sustancias. Igualmente, se detectó que uno de los licores que es adulterado en mayor cantidad es el aguardiente, bebida de consumo masivo. “A esto se suma que los consumidores en segmentos de ingresos medios y bajos toman decisiones de compra basadas únicamente en precio, motivando la venta de algunos licores adulterados y contrabandeados”, dice el informe. Y trae un dato adicional: “la gran cantidad de alcohol disponible en el país permite que el consumo de alcohol ilegal per cápita se sitúe en 1.1 litros de alcohol equivalente por habitante mayor de 15 años”.

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