Tres colombianos integrantes de la comitiva de Obama revivieron sus raíces en Cartagena

Abril 16, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE
Tres colombianos integrantes de la comitiva de Obama revivieron sus raíces en Cartagena

Tres colombianos hacen parte del grupo de logística que trajo a Cartagena el presidente Barack Obama.

Luis Miranda, Dan Restrepo y Juan Sebastián González los colombianos que trabajan con el presidente Obama. Todos llevaban más de 30 años sin pisar suelo nacional.

Tres colombianos del equipo del presidente de EE.UU., Barack Obama, volvieron a sus orígenes este fin de semana a bordo del Air Force One en el que el mandatario viajó a Cartagena a participar en la VI Cumbre de las Américas. Regresar en el avión presidencial 31 años después de haber dejado Colombia "fue algo impactante, definitivamente" , relató Luis Miranda, director de Comunicaciones para medios hispanos en la Casa Blanca. "Salí de Colombia con cinco años y la última parada que hicimos fue en Cartagena. Tomamos una foto por la ventana del avión que todavía tenemos", agregó Miranda, nacido en Bogotá.Dan Restrepo, el principal asesor para América Latina en la Casa Blanca, no pisaba Cartagena desde hace casi 20 años y notó "muy cambiada" a la ciudad donde pasaba los veranos cuando era niño.Su padre, José Luis Restrepo, era de Medellín y ocupaba el cargo de director del Presupuesto Nacional en Colombia hace 51 años, cuando el entonces presidente estadounidense John F. Kennedy visitó el país.A raíz de la visita de Kennedy a José Luis Restrepo le ofrecieron trabajo en la Alianza para el Progreso en Washington y allí nació Dan."La política latinoamericana fue tema de conversación en mi casa durante años", contó Restrepo, al explicar por qué empezó a trabajar en temas continentales hasta llegar a ser asesor en la materia para Obama.Para alguien que nació en Colombia "es emocionante" trabajar sobre ese país en la Casa Blanca, comentó por su parte Juan Sebastián González, director para la región andina del Consejo de Seguridad Nacional.González nació en Cartagena y se mudó a Estados Unidos a los siete años. Estos dÍas se ha alojado, al igual que Obama, en el hotel Hilton, a tres cuadras de donde vive su abuela.Los tres han tenido que escuchar muchas veces durante años comentarios que asocian a Colombia con violencia y narcotráfico, pero los tres también coinciden en que la imagen del país en el exterior está cambiando.Hace años mencionar que eras colombiano "te llevaba a una conversación sobre narcotráfico y eso cada día ocurre menos", según Restrepo, para quien en el país se respira hoy en día "un ambiente distinto, con más gente en la calle y vida social que antes no se veía".Para Miranda, la prueba de ese cambio de percepción está en reconocimiento de productos colombianos como el café y las rosas que se venden en Estados Unidos por San Valentín.Además, la comunidad colombiana en EE.UU., donde viven unos 50 millones de hispanos, está creciendo no sólo en número, sino "en impacto económico, social y cultural" , apuntó. "Es palpable la diferencia entre lo que Colombia fue hace 10 años y lo que es hoy", subrayó González.El propio Obama ha elogiado varias veces en estos dos últimos días la "transformación" de Colombia, poniendo al país como modelo para el resto de Latinoamérica por su "Gobierno transparente", el crecimiento económico y sus "instituciones democráticas fuertes".La relación con Colombia es "de aliado estratégico", de mirar siempre "qué más podemos hacer juntos", detalló González.Más allá de Colombia, esta recién concluida Cumbre de las Américas Obama ha planteado una "nueva era" de asociación con Latinoamérica, basada en fortalecer los vínculos económicos y de seguridad con la región.A juicio de Miranda, existe "una conexión muy buena con la región" y la mejor prueba es que un gran número de mandatarios latinoamericanos han visitado la Casa Blanca desde que Obama asumió la presidencia en enero de 2009.Hay un esfuerzo "fuerte e importante" para estrechar la relación con Latinoamérica "que se lleva a cabo a diario, con funcionarios a todos los niveles", afirmó Miranda al recordar que la secretaria de Estado de EE.UU., Hillary Clinton, ha hecho 30 visitas a 18 países de la región en poco más de tres años.Además, los puntos de vista de los colombianos y del resto de hispanos que trabajan en la Casa Blanca se toman muy en cuenta, porque Obama "está muy abierto a eso" y a tener a personas "de distintas perspectivas y orígenes", puntualizó Restrepo.

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