Supervivencia de pelícanos en el Pacífico está en riesgo por el mercurio

Diciembre 24, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | Colprensa
Supervivencia de pelícanos en el Pacífico está en riesgo por el mercurio

Se cree que el mercurio que afecta a los pelícanos del Pacífico proviene de los ríos Dagua y San Juan.

Un profesor de la Universidad Nacional explicó que se ha encontrado mercurio en las plumas de estas aves, lo que indicaría que los peces que comen tienen el químico.

La supervivencia de los pelícanos en el Pacífico colombiano estaría en riesgo por los niveles de mercurio, según advirtió el profesor de la Universidad Nacional Guillermo Duque."En las plumas de pelícanos de Isla Palma, en Bahía Málaga, se hallaron altos niveles de mercurio, lo cual se relaciona con el consumo por parte de estas aves de tres especies de peces que tienen el químico", dijo el especialista en ciencia costeras.Duque explicó que las implicaciones en las aves afectarían su sistema nervioso, circulatorio y endocrino y que, además, se puede reemplazar el calcio en los huevos de las aves, lo que sería un problema de supervivencia en esa población. La investigación presentada por el docente contó con muestras tomadas en las bahías de Buenaventura y Málaga, con el objeto de establecer la acumulación de mercurio en los peces de estas zonas. "Aunque no se conoce la fuente principal del químico, es probable que se deba a que en Buenaventura desemboca el río Dagua y que cerca a la frontera con el departamento del Chocó llega el río San Juan, por lo cual es posible que estos afluentes contengan el químico" debido a la minería ilegal.En la identificación también se encontraron 18 especies de peces que superan el límite permitido y que son la única fuente de alimento de los pelícanos y un riesgo para la población humana. "Estamos reportando que hay mercurio en los peces y que algunos tienen unos niveles más altos que los permitidos para consumo humano", subrayó. El académico explicó su hallazgo en su intervención en el IV Seminario 'Las ciencias del mar en la Universidad Nacional de Colombia, una mirada desde los Andes'.

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