“Que la UE nos exima la visa es un tema de equidad”: embajador ante UE

Octubre 23, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Fenner Ortiz R. | Reportero de El País, Bogotá
“Que la UE nos exima la visa es un tema de equidad”: embajador ante UE

El embajador de Colombia en Bélgica y ante la Unión Europea, Rodrigo Rivera.

El embajador Rodrigo Rivera dijo que la decisión del Parlamento Europeo es un mensaje político que agilizaría el trámite para eliminar las visas.

El embajador de Colombia en Bélgica y ante la Unión Europea, Rodrigo Rivera, se mostró optimista con el trámite que adelantan los países del viejo continente para eliminar la visa de ingreso a los colombianos.En diálogo con El País, Rivera insistió en que el mensaje del Parlamento Europeo fue positivo y afirmó que espera que tenga eco en la Comisión y en el Consejo Europeo, que son las dos instancias que restan.Reconoció que la labor diplomática ha sido intensa, pero que ya se comienzan a ver resultados.¿Qué lectura le da a la decisión que tomó el Parlamento Europeo de dar ese primer paso para la eliminación de la visa para los colombianos?Es un gran paso hacia la decisión definitiva que esperamos se dé pronto, una vez se surta el proceso de negociación del Parlamento Europeo, de la Comisión Europea y el Consejo, este último es donde están los 28 gobiernos de los estados miembros de la Comisión Europea. Ese es el paso que sigue. Ayer (lunes) se tuvo un voto muy, muy importante y significativo: 48 eurodiputados votaron a favor, 6 en contra y una abstención, en el Comité de Libertades Individuales del Parlamento Europeo. Era un voto que muchos consideraban improbable, en un dossier que ya estaba muy avanzado y que incluía a países del Caribe, el Pacífico y en los últimos meses a los Emiratos Árabes Unidos. Pero gracias a la iniciativa del Gobierno de España y a una fuerte tarea de persuasión diplomática, la semana pasada logramos entregar la información a los ponentes y ellos tomaron la decisión de apadrinar, de presentar lo que se llamó la enmienda de compromiso que permitió que se diera el resultado que ya se conoce.¿Cómo fue esa labor diplomática, tuvieron que hacer mucho lobby?Sí, en los últimos dos meses hemos estado trabajando con mucha intensidad. Tan pronto se conoció la iniciativa del presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, nos pusimos en contacto con muchos actores, en compañía de la Embajadora del Perú, hemos hablado con la Comisión Europea, con los representantes de los estados miembros de la Unión Europea, ellos hacen parte del Consejo; hemos estado con los ponentes principales y en la sombra que representan los diferentes grupos políticos en este comité de libertades, hemos hablado con los miembros de los grupos políticos, en fin ha sido una tarea infatigable.¿Cuál es el propósito primordial de la eliminación de la visa, es económico?Facilitar el mejoramiento de los intercambios, de la interacción entre nuestro país y las naciones de la Unión Europea, particularmente entre los 21 países que hacen parte del espacio Schengen, 17 de ellos miembros de la Unión Europea, 4 que no lo son, pero que actúan coordinadamente con los que hacen parte de esta zona. ¿Se busca equidad?En estos momentos los nacionales de todos esos países pueden ir a Colombia sin necesidad de visa, tienen esa facilidad para viajar a Colombia, pero no pasa lo mismo con los colombianos, que para venir a los países de la Unión Europea se nos exige visa, es un procedimiento a veces complejo, demorado, costoso que lo que hace es dificultar que más turistas puedan venir, que más personas puedan venir para tener distintas formas de intercambio. Por lo tanto en el mundo de hoy las relaciones de amistad y de cercanía entre los países se expresan, no solamente que haya acuerdos comerciales y que haya una buena dinámica de relación y cooperación sino también en que haya exención de este requisito molesto, incómodo.En este trámite que ya avanza, ¿cuáles son los elementos a favor de Colombia para eliminar este requisito?El primero y más notable, es el mejoramiento de las condiciones del país de los últimos años. Ha cambiado positivamente la imagen y percepción de Colombia aquí en la Unión Europea, aquí se aprecia mucho lo que se está haciendo nuestra sociedad, nuestro Gobierno, el desempeño de la economía y ese ha sido el principal factor. El segundo, la reciente aprobación y puesta en vigencia provisional del acuerdo comercial, y tercero un factor de coherencia regional y es que todos los países de América Latina tienen acceso a la Unión Europea sin visa, menos cuatro: Colombia, Perú, Ecuador y Bolivia, y de estos cuatro, dos ya tenemos un acuerdo de última generación con la Unión, lo que hace que el paso obvio hacia adelante sea tomar esa decisión.Bueno, y ¿Qué factores podrían jugar en contra?La complejidad de los procedimientos internos de la Unión Europea para tomar estas decisiones, lo que se acostumbra es que la Comisión prepare unos criterios, una propuesta, la lleve al Consejo donde están los países y al parlamento con representantes elegidos por los ciudadanos y eso toma mucho tiempo. De hecho el dossier en que ha logrado introducirse lo de Colombia, ya llevaba más de un año trámite. Ese proceso es bastante complejo y lo que se ha logrado aquí es que en un dossier que estaba avanzado y a punto de ser decidido con un gran trabajo de lobby diplomático, de persuasión y de presentar adecuadamente las cosas positivas de Colombia se lograra dar un trámite francamente excepcional a la aspiración de estos dos países (incluyendo Perú) de vincularlos en este dossier y lograr una votación como la que se obtuvo.¿Cuándo habría una decisión definitiva sobre este tema?No hay un plazo fijo, esto depende de la voluntad de los otros dos actores, el Consejo de un lado y de la Comisión y si en esas dos instancias se ve con buenos ojos lo que el parlamento ha decidido, el tema se resolverá muy rápidamente. Si hay discusión, debate, objeciones el tema puede demorarse más tiempo. Mi impresión es que tanto la Comisión como en el Consejo no ha habido objeciones sustanciales a este tema sino inquietudes de carácter procedimental, porque, repito, Colombia y Perú no estaban en la propuesta inicial de la Comisión y solamente en las últimas semanas se empezó a proponer que fueran incluidas y había dificultades, incluso, reglamentarias para que una enmienda pudiera ser inclusiva, pero fue enmendada con la votación de los ponentes del jueves pasado de adoptar como propuesta propia. Creo que con la decisión tan categórica de voluntad política del Parlamento Europeo, ese hecho debería influir para que las inquietudes en la Comisión y el Consejo sean resueltas y se pudiera tomar una decisión lo más rápido posible.

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