Preocupación por los problemas ambientales que genera reactivación de El Quimbo

Preocupación por los problemas ambientales que genera reactivación de El Quimbo

Enero 10, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Colprensa.
Preocupación por los problemas ambientales que genera reactivación de El Quimbo

La Hidroeléctrica El Quimbo se encuentra en el departamento del Huila, entre las cordilleras central y oriental.

La Autoridad Nacional de Acuicultura y Pesca, pronostica una mortandad de peces entre el 25% y 40% durante los primeros quince días de operación del embalse.

Una advertencia lanzó la Autoridad Nacional de Acuicultura y Pesca (Aunap) a los piscicultores de Betania (Huila), ante el encendido de las turbinas de El Quimbo. Según dicha autoridad, se pronostica una mortandad de peces entre el 25% y 40% durante los primeros quince días de operación del embalse. Esto se da ante el anuncio de la reactivación de la hidroeléctrica El Quimbo, por decisión de un juez de Neiva, por lo que Aunap emitió las primeras recomendaciones a los piscicultores que producen tilapia en el sistema de jaulas flotantes del embalse de Betania. Según dicha asociación, una vez prendidas las turbinas el movimiento del agua y el tránsito de la corriente del río comenzará a mostrar sus primeras consecuencias en la producción de alevinos. Además, no es recomendable que los piscicultores siembren antes de 45 días, a partir de la fecha en que empiece a funcionar la hidroeléctrica. Teniendo en cuenta que las aguas de El Quimbo estuvieron represadas desde el pasado 16 de diciembre, esto conllevó poco oxigenación y baja calidad de las mismas. La Aunap, en ese sentido, emitió el pasado 8 de mayo un concepto técnico que explicó que “para el óptimo funcionamiento productivo piscícola de Betania es imprescindible tener un caudal de ingreso mínimo de 160 metros cúbicos de agua por segundo”. Con la entrada en operación de El Quimbo, se espera que comiencen a ingresar solo 110 metros, un 30% menos del caudal requerido. Pero además, el fenómeno de 'El Niño' también ha influido en los ríos disminuyendo notablemente sus caudales, principalmente el del río Páez, (afluente de soporte para la represa) que sumado a su ‘caudal ecológico’ no es suficiente. Para esto, según la Aunap, “una de las alternativas más viables es la puesta en operación de las turbinas del Quimbo, con el propósito de evitar que se mantenga el agua estancada”. Bajo esta situación la descomposición de materia orgánica se podría incrementar, lo que sumado a la escasez de oxígeno afecta a la población de peces. Así las cosas, al no haber un recambio adecuado de agua podría desencadenarse en una mortandad de peces nativos y de cultivo. "Es urgente garantizar el tránsito del agua para asegurar los procesos biológicos naturales en el embalse de Betania, y por ende que los pescadores artesanales puedan realizar la actividad y suplir con la pesca sus necesidades básicas”, concluyó Myriam Larrahondo. Según las autoridades ambientales, la reactivación de El Quimbo no solo es necesaria para obtener caudales necesarios, también para prevenir problemas y alteraciones ambientales. La idea es que el agua del río Magdalena fluya más, no solo para contrarrestar los niveles de caudales mínimos por cuenta de la sequía, sino por darle de oxigenación al agua. 

A las 00:00 horas de este domingo Emgesa puso nuevamente en operación la Hidroeléctrica ‘El Quimbo’, tras el fallo de tutela emitido por el Juzgado Tercero Penal de Neiva (Huila) sobre la reapertura del embalse que permanecía cerrado desde el pasado 16 de diciembre. 

La generación comenzó con una carga de 84MWh, que aumentará de manera gradual, cumpliendo así con el caudal ecológico establecido en la Licencia Ambiental, según explicó la empresa, que además celebró la decisión argumentando que le dará mayor confiabilidad al Sistema Energético Nacional.

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