NASA busca astronautas que viajarán a Marte

NASA busca astronautas que viajarán a Marte

Septiembre 28, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Colprensa

El director del Centro Ames de la Nasa, dijo ante unas 200 personas, la idea es llevar hombres a los alrededores de Marte.

Aunque parezca lejano el día, la Nasa comenzó a seleccionar los astronautas que probablemente tendrán a su cargo la mayor misión de exploración espacial: llegar a los alrededores de Marte. Eso dijo en Medellín Simon Worden, director del Centro Ames de la Nasa, durante un panel sobre exploración planetaria y vida en otros mundos, sección del II Congreso de Astrobiología, que se realizó en Medellín. Worden estuvo acompañado por Dave Waltham, decano de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Londres; Jorge Núñez, investigador de la Universidad de Arizona; y Matt Daniels, ingeniero en diseño de misiones del Centro Ames. El panel lo moderó Jorge Iván Zuluaga, físico y científico de la Universidad de Antioquia. Ante unas 200 personas, Worden recordó que el mandato es llevar hombres a un asteroide hacia 2025, lo que marcará la exploración del espacio profundo. Hacia 2030 se espera llegar al vecindario marciano, probablemente a la luna Fobos, una de las dos de Marte. Hacia la mitad de los años 30 el hombre estaría descendiendo en el planeta rojo. Y a fines de esta década hombres volverán a estar en órbita de la Luna. La actual selección de astronautas, dijo, es la mayor en la historia de esa agencia. Ellos serán los que viajarán de vuelta a la Luna, al asteroide y al satélite marciano. En el panel quedó en claro que si es para misiones de ciencia, es mejor y más barato enviar robots, como Curiosity, pero el hombre cumple mejor las tareas: lo hace más rápido, precisó Núñez. Por eso, si es para expansión son mejores los humanos, en opinión de Daniels. La misión de la Nasa es la exploración. Para pensar en colonias en otros mundos se requiere ayuda de muchos países y entidades, expresó Worden. Es una posibilidad aún muy lejana. Como dijo Núñez, hay que solucionar muchos temas como el del agua y la radiación. Más lejano está el día en el que se pueda salir del Sistema Solar, manifestó Daniels. En nuestro Sistema Solar existen algunos objetivos adicionales de exploración, como algunas grandes lunas. Europa, en Júpiter, tiene agua subterránea y es una opción interesante. También interesa explorar Titán en Saturno, donde hay un mar, pero no de agua sino de metano líquido, indicó Worden. Dentro de las ideas de exploración está la de enviar un velero, pero por ahora está descartado debido a dificultades técnicas. Por ahora, la Luna es el primer paso. Hora de partir.

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