“Mi labor será mostrar esta nueva Colombia”: Embajador del Reino Unido

Marzo 02, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Hugo Mario Cárdenas López, reportero de El País.
“Mi labor será mostrar esta nueva Colombia”: Embajador del Reino Unido

Lindsay Croisdale-Appleby, embajador del Reino Unido en Colombia.

Lindsay Croisdale-Appleby, el nuevo embajador del Reino Unido en Colombia, dijo que el país es un aliado muy especial y que la relación en seguridad es única. Respaldo a la paz.

El nuevo embajador de Reino Unido, Lindsay Croisdale-Appleby, tiene tan claro el objetivo que vino a cumplir a Colombia, como definido el panorama político, social, económico y diplomático por el que atraviesa nuestro país.Quizá por eso habla sin titubeos de los asuntos binacionales, de la situación de América Latina o de la política interna, y no tiene reparos en asegurar que su país no hubiera llevado el caso de las Malvinas a la Corte Internacional de Justicia, como lo hizo Colombia con el caso de San Andrés, y que las Farc están ligadas al narcotráfico.¿Cuál es la misión con la que ha llegado usted a Colombia?Llegué con la misión de tener una relación no solo basada en la seguridad, sino también en la prosperidad. Porque tenemos una relación muy fuerte con Colombia desde hace 20 años en temas de seguridad, de lucha contra el narcotráfico, pero ya queremos otro tipo de relación más basada en intercambio de educación, experiencia, trabajamos mucho en infraestructura y queremos tener una relación que es más de compartir, que de mostrar.A propósito del narcotráfico. ¿Cuál es la corresponsabilidad de su país con Colombia en este tema?Tenemos muchos años trabajando conjuntamente con las autoridades colombianas en contra del narcotráfico y por eso intercambiamos experiencias, trabajamos un poco en materia operacional; de nuestro lado lo vemos como una responsabilidad de la comunidad internacional y de todos los gobiernos y por eso hemos invertido en esta relación. Porque para nosotros Colombia es un aliado muy especial y tenemos una relación única en seguridad.¿Cuál es la posición de su país frente al proceso de paz con las Farc?Es un proyecto en el que hay mucha esperanza. El Gobierno ha estudiado mucho los procesos del pasado, han buscado consejo de muchas partes del mundo y de muchos colombianos; el Primer Ministro británico está respaldando plenamente el proceso de paz y pensamos que el gobierno de Santos está haciendo un gran esfuerzo; lo que nadie sabe es si la guerrilla lo va a tomar en serio, esperemos que sí y hay que poner en el pasado sus ideales románticos. Esta es una guerrilla que está muy involucrada en el narcotráfico, que no representa a mucha gente y queremos que entiendan que es el momento de firmar la paz y ver otro camino para su futuro.¿Con qué imagen de Colombia llega a representar al Reino Unido?Yo visité Colombia en el 2000 y conocía del ambiente del país en esa época, en Bogotá, que obviamente era una época de mucho conflicto e inseguridad. Esta vez venía con la esperanza de encontrar un país cambiado y de verdad que he visto unos cambios, en gran parte del país hay mucha seguridad y mucho comercio, se puede viajar de ciudad a ciudad en transporte terrestre y veo un país que ha superado la gran mayoría de los problemas del conflicto. Eso no significa que no hay problemas que persisten, pero veo al pueblo colombiano muy ansioso de no regresar a los problemas del pasado y que también hay partes del país, no tan lejos de Cali, donde la situación sigue siendo muy difícil. A veces la comunidad internacional y mi país no entiende esos cambios y una de mis labores principales es mostrar esta nueva Colombia en el Reino Unido.¿Y quieren los empresarios ingleses invertir en esta nueva Colombia?Sí. Somos los segundos inversores en este país, pero la inversión tradicional británica ha sido la minería y el petróleo, pero estamos cambiando y veo que hay muchos más interés en las universidades británicas, en las empresas de infraestructura, en las empresas de biotecnología, los arquitectos están viniendo mucho a Colombia para ver esa nueva realidad y regresan con una imagen de Colombia totalmente cambiada. Por eso no tengo miedo de traer las personas y mostrarles la realidad porque a los inversionistas les encanta es la realidad y no la imagen del país porque el cambio de la imagen tarda muchos años y los gobiernos nacional y locales están haciendo mucho para cambiar la imagen. Tal como ocurrió con Colombia y Nicaragua, ustedes tienen un lío de soberanía con Argentina por el tema de las islas Malvinas, ¿Qué tanto afectó eso las relaciones entre ustedes?Ese es un tema histórico de una gran trayectoria. De nuestra parte, queremos enfocar la discusión en los habitantes de las islas, que tienen nueve generaciones viviendo ahí y que han sido muy abiertos a cooperar también con Argentina. Nuestra decisión es que el futuro de las islas siempre debe ser una decisión de ese mismo pueblo. Obviamente, nosotros podemos dialogar con Argentina, pero si vamos a hablar del futuro de las islas es muy importante que este pueblo, que tiene su gobierno elegido, tenga voz. Ellos mismos han decidido tener un referendo este mes para decidir si quieren continuar asociados con la Corona Británica y nosotros estamos abiertos a su decisión. Creo que finalmente va a demostrar que quieren seguir ligados al Reino Unido, pero obviamente esto ha tenido un impacto lamentable en nuestras relaciones con Argentina. ¿Habrían llevado los ingleses el caso a la Corte Internacional como lo hizo Colombia con San Andrés?La de Colombia es una decisión consistente con el Pacto de Bogotá, firmado hace 50 años. Creo que es importante que el Gobierno sigue buscando una solución práctica para los pescadores y los nativos y veo que hay mucha disposición de ayudar económicamente y promover el desarrollo de estas islas con tanto potencial. Nosotros queremos promover la cultura junto a las demás islas del Caribe. Tenemos un proyecto con el British Council para construir, conjuntamente con el Gobierno un centro cultural allí. El futuro de la isla es construir una economía sostenible. ¿Pero habrían llevado ustedes el caso Malvinas a la Corte Internacional?Tampoco los argentinos han querido llevarlo, pero es que nosotros nunca hemos tenido ninguna duda sobre nuestra soberanía sobre las islas. Tenemos habitantes allí por más de nueve generaciones sin cambio. Entonces de nuestra parte no vamos a llevar el caso a la corte porque tenemos una soberanía bastante clara.¿El TLC de Colombia con la Unión Europea va a favorecer el comercio?Pienso que veremos algunos aspectos diferentes. El mercado del Reino Unido es grande para los productos de Colombia y entonces van a vender más productos al Reino Unido porque es un país que tiene mucho poder de consumo. Entonces los productos tradicionales y nuevos de Colombia se van a exportar más al Reino Unido. Nosotros vamos a encontrar son más oportunidades para nuestras empresas de localizarse aquí y utilizar a Colombia como un eje para toda América Latina y especialmente en Cali para ver más al Pacífico; porque nosotros como isla en el Atlántico, no tenemos presencia en el Pacífico y va a ser muy bueno para las empresas británicas localizarse aquí y tener filiales y sucursales.¿Y ya tocó fondo la crisis económica de la Unión Europea?Yo diría que ha sido una crisis muy fuerte y ha afectado a algunos países más que a otros, países con un gran sector de construcción como España ha sido muy afectado. Nosotros no formamos parte de la moneda única y eso nos da la flexibilidad de tener nuestras propias soluciones; nosotros estamos saliendo en el Reino Unido de la crisis y creo que ya se ha superado lo peor de la crisis en Europa. Lo más importante es que Colombia y los países de América Latina van a seguir con crecimientos del 5 %, mientras los países de Europa nunca, en los últimos 20 años hemos tenido un crecimiento de eses estilo y vamos a tener del 2 % y 3 % y tengo confianza de que vamos a regresar a eso, pero ello significa que todo el tiempo los mercados, las oportunidades en América Latina y sus economías van a crecer mucho más rápido que los de Europa.Usted vivió varios años en Venezuela. ¿Qué análisis hace de los gobiernos populistas de Latinoamericana?Pienso que nosotros basamos nuestras políticas en lo que pensamos que va a funcionar, y creemos que en Colombia las políticas van a funcionar muy bien porque están basados en una apertura al mundo que se ve con los TLC y nosotros como país nuestra opinión es que este tipo de políticas van a tener en el largo plazo mucho más éxito que otro tipo de política económica. Yo veo en la región que hay una necesidad de que los gobiernos se sientan cerca a su pueblo y uno ve en los programas de gobierno de Uribe y de Santos que es importante mostrar unos resultados para la gente y proyectos como megacolegios, vivienda, inversión social y nosotros desde esa perspectiva combinando eso con políticas macroeconómicas van a dar buenos resultados.¿Qué futuro ve en Venezuela?Diría que en Venezuela es una economía con mucha influencia del petróleo, aunque es un poco irónico que Colombia ya casi produce más petróleo que Venezuela y muestra eso un poco el cambio entre los dos países. Yo creo que Chávez marcó una nueva época en la política de Venezuela y parte del pueblo estaba diciendo que necesitaba un gobierno que se sintiera mucho más cerca de ellos. Obviamente en este momento hay mucha incertidumbre, pero también veo un futuro positivo y será mucho mejor tener un fondo más específico con unas políticas maroeconómicas que van a tener mucho éxito.

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