Liga Colombiana Contra el Cáncer dice pacientes están viviendo más

Febrero 02, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Colprensa
Liga Colombiana Contra el Cáncer dice pacientes están viviendo más

Cada día hay más sobrevivientes de cáncer. Sin embargo, su lucha no termina cuando logran superar esta enfermedad.

Cada día hay más sobrevivientes de cáncer. Sin embargo, su lucha no termina cuando logran superar esta enfermedad. Muchos se deben enfrentar a la negación de un trabajo o de préstamos bancarios por haber tenido cáncer.

Una de las enfermedades más temidas es el cáncer, porque desde que se descubrió ha sido asociada con una muerte rápida y dolorosa. Sin embargo, en los últimos años los adelantos científicos y las campañas de prevención han hecho que los sobrevivientes de algunos tipos de cáncer cada día sean más.Sobre la situación actual del país en materia de cáncer habló el director científico de la Liga Colombiana Contra el Cáncer, el oncólogo Carlos Castro, quien además alertó sobre la situación que viven hoy en día los sobrevivientes de cáncer, que pese a superar la enfermedad, se enfrentan a la discriminación laboral y a una falta de acceso a los servicios del sector financiero.¿Cómo está el país en materia de cáncer? ¿Cuáles son los tipos que más afectan a los colombianos?Colombia tiene una epidemiología de cáncer muy típica de los países pobres. En nuestro país el cáncer de cuello uterino sigue siendo un problema de salud pública, junto con el cáncer de seno. En los hombres el cáncer más frecuente es el de próstata pero la gente no le presta atención porque rara vez mata a las personas.Pero el cáncer que más mata es el de estómago tanto en hombres como en mujeres. Es un cáncer que cuando se diagnostica suele hacerse en fases avanzadas cuando las posibilidades de curación son prácticamente inexistentes. Por eso hoy en día estamos enfocados en hacer diagnósticos tempranos y oportunos, y en ofrecerles a los pacientes los tratamientos modernos que hay para esa enfermedad.¿Si comparamos la situación actual con la que se vivía hace 20 años en el país, qué tipos de cáncer se han logrado mejorar con tratamiento o prevención?Desafortunadamente en Colombia, los datos que tenemos no nos permiten analizar ese punto que es crucial para que los que hacen la política de salud sepan en qué se justifica invertir. Pero en países desarrollados como Canadá y algunos europeos, nos demuestran que los adelantos tanto de diagnóstico como de tratamiento para la gran mayoría de los tumores se están reflejando en un aumento de la sobrevida de los pacientes. Ahora las personas con cáncer están viviendo más.¿En qué tipo de cáncer se ha logrado disminuir esa tasa de mortalidad significativamente?El cáncer no es una sola enfermedad, bajo esta palabra tenemos más de 200 enfermedades. Todas son cáncer pero son completamente diferentes con un pronóstico distinto. La gran mayoría de tumores malignos si son diagnosticados a tiempo y son tratados adecuadamente pueden ser tratados en el 90% de los casos. Los tumores que son diagnosticados en fases avanzadas, tardías cuando hay metástasis, tienen menos probabilidades de curación.Pero hay algunas excepciones que aun teniendo metástasis, se pueden curar. El más popular es el cáncer de testículos en hombres jóvenes, que era una enfermedad mortal en el 100% de los casos cuando había metástasis hace unos 40 años, y con la aparición de la quimioterapia hoy pacientes con cáncer de testículo y con metástasis se pueden curar.Qué pasa con los pacientes cuando logran superar un cáncer. ¿Qué tan fácil es para ellos vincularse a la sociedad?He recibido varios comentarios de pacientes que tuvieron cáncer de jóvenes, salieron adelante y se han encontrado que cuando piden empleo en alguna empresa, apenas se dan cuenta que ellos tuvieron cáncer se inventan una disculpa para no contratarlos. Otro paciente me comentó que fue a pedir un préstamo para comprar un apartamento y se lo negaron porque había tenido un cáncer, aunque tenía una curación cercana al 98%.Es una situación aberrante y anormal, por eso una de las cosas que queremos liderar desde la Liga es llamar a todos los sectores para que nos unamos y tratemos de despertar la solidaridad con personas que ya tuvieron una experiencia complicada, como lo es un cáncer, porque resulta que estas personas se están convirtiendo en una especie de fantasma: no pueden existir en el sector financiero o no se pueden vincular al sector laboral. Esto no puede ser.A esto se suman los problemas médicos para esta población. Antes, como no había sobrevivientes de cáncer la persona moría y se terminaba la historia. Hoy en día la proporción de pacientes que sobreviven es cada vez mayor y comenzamos a reconocer problemas médicos que antes se desconocían, de funcionamiento de tiroides, cardiaco, pulmonar, renal y neurológico.Hay que hacer un seguimiento de los sobrevivientes a un cáncer. A penas estamos observando la primera generación de pacientes que fueron sometidos a quimioterapia o radioterapia cuando estaban jóvenes y que luego tuvieron hijos. A ellos estamos haciéndoles seguimiento para saber si hay algún problema. Ojalá que no sea así, pero son respuestas que solo la observación y el seguimiento cuidadoso de los pacientes nos permitirán responder.¿Usted considera que esta situación se debe al desconocimiento frente a la posibilidad que tiene de sobrevivir un paciente con cáncer?Puede haber desconocimiento, pero también falta de legislación. Nos toca unirnos todos los que estamos involucrados en este tema del cáncer: médicos, pacientes y medios de comunicación para mirar el problema, analizarlo, y tomar las medidas que sean necesarias. Por un paciente que se logra salvar de un cáncer lo menos que podemos hacer es rodearlo y tratar de golpear las puertas de aquellos que se las cierran. Esto no es de una pelea sino de sentarnos como seres pensantes y solidarios para hacer la vida más agradable a todos.Usted explicaba que hay muchos tipos de cáncer y que algunos son mortales cuando se detectan tardíamente, ¿los bancos no tomarían un riesgo alto si le prestan dinero a un paciente con un cáncer avanzado o una EPS cuando decide asegurar a un paciente terminal?Yo creo que las soluciones se pueden encontrar de manera mancomunada. Si soy un asegurador y llega un paciente con un cáncer, no la aseguro porque se puede morir y me toca pagar el seguro.Eso es lo que se hace, pero no quiere decir que eso sea lo correcto. Tampoco quiero decir que los aseguradores deben perder, porque ellos también tienen sus intereses, pero hay que llegar a acuerdos.Todo se puede solucionar siempre y cuando tengamos claro que la prioridad es hacernos la vida más agradable. Estoy seguro que podemos buscar una solución a esta situación, hacer un fondo solidario, pero tener un cáncer es suficiente tragedia para que le agreguemos otra más al paciente al no poder tener una ayuda financiera, un aseguramiento o un trabajo por la enfermedad.

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