Información genética de pacientes, pieza clave para tratamiento del cáncer gástrico

Información genética de pacientes, pieza clave para tratamiento del cáncer gástrico

Febrero 02, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Melissa López Días | Especial para El País.
Información genética de pacientes, pieza clave para tratamiento del cáncer gástrico

Carlos Castro, químico Farmacéutico. Maestría en Bioquímica de la Universidad Nacional de Colombia. Especialista en docencia universitaria de la Universidad El Bosque.

El profesor e investigador Carlos Castro Rojas trabaja en el desarrollo de una herramienta eficaz para el tratamiento de los pacientes diagnosticados con cáncer gástrico. Este proceso se realizará con la información contenida en los propios genes de cada enfermo.

Este año podrían surgir más de 8700 casos nuevos de cáncer gástrico en Colombia y se estima que 6630 personas morirán a causa de este tipo de cáncer, pero el profesor e investigador Carlos Castro Rojas no quiere que esto siga sucediendo. Por ello, actualmente trabaja en el desarrollo de una herramienta eficaz para el tratamiento de los pacientes diagnosticados con cáncer gástrico. Este proceso se realizará con la información contenida en los propios genes de cada enfermo. La investigación tuvo inicio en mayo del 2013 con la dirección de los doctores Augusto Rojas y Rocío Ortiz, de la Universidad Autónoma de Nuevo León (México). El estudio se encuentra en su primera etapa, en la que son reclutados pacientes que harán parte de él, teniendo en cuenta que el cáncer de estómago es el más letal, principalmente en Colombia, donde el riesgo de contraerlo es 1 en 50. Según los últimos informes de la Organización Mundial de la Salud, OMS, esta incidencia es elevada en países en vías de desarrollo. ¿Qué es el cáncer gástrico? Es el resultado de la transformación de las células que recubren la pared del estómago en células malignas capaces de invadir tejidos más profundos del estómago y colonizar otros órganos como el hígado o los pulmones, afectando su normal funcionamiento. Hay que resaltar que este proceso puede tardar varios años en producirse.¿Cómo se genera?Las investigaciones apuntan a que existe un componente genético involucrado representado en el daño de algunos genes y en la susceptibilidad generada por la presencia de otros genes en el individuo. También hay un componente ambiental en el que participan principalmente la dieta, el hábito de fumar y la infección persistente con la bacteria Helicobacter pylori. Finalmente, la interacción entre estos componentes es lo que da lugar al cáncer de estómago, aunque en la actualidad se desconoce de manera precisa cómo se lleva cabo esa interacción.¿Hay métodos de prevención claros?Varios estudios han relacionado el elevado consumo de sal en la dieta y el consumo frecuente de productos cárnicos procesados con sales de curación con el desarrollo del cáncer gástrico, por lo que es muy recomendable reducir su consumo. Por otro lado, el consumo frecuente de frutas y verduras frescas, con la higiene debida, protege contra el desarrollo de este tipo de cáncer. Por supuesto la erradicación de la bacteria Helicobacter pylori sería un método altamente efectivo de prevenir el cáncer de estómago.¿Qué es la medicina genómica? Es el uso de la información que nos proporciona el genoma humano con el fin de prevenir o tratar enfermedades. Surge como resultado de aplicar la investigación del genoma humano en el contexto de la salud y la enfermedad. Una rama de esta es la farmacogenómica, que es el estudio de la variabilidad del genoma de los individuos y su relación con la respuesta a los medicamentos.¿Qué es el ‘ADN basura’?Es el nombre con el que se le llama a las partes de nuestro ADN de las que se desconoce su función. Solo alrededor del 2 % del ADN, la molécula de la que está hecho el genoma de todos los individuos, está representada por los genes, que son los que dictaminan las características físicas de un individuo y el funcionamiento de su organismo. Del otro 98%, el denominado ‘ADN basura’, se desconocía su función y por eso se le llama así. Sin embargo, recientemente se ha descubierto que gran parte de este ‘ADN basura’ en realidad sí tiene funciones importantes para mantener el adecuado funcionamiento del organismo.¿Cómo se pueden identificar enfermedades hereditarias a través del ‘ADN basura’?La identificación de los genes asociados a enfermedades se ve favorecida gracias a la genómica, ya que en vez de investigar gen por gen como se ha estado haciendo, con las nuevas tecnologías de análisis genómico se pueden analizar grandes regiones del ADN o incluso el genoma completo para identificar los genes responsables de las enfermedades de una manera más rápida y precisa. Esto se puede aplicar no solo para enfermedades hereditarias, sino para muchos otros tipos de enfermedades en las que nuestros genes pueden tener relevancia.¿Qué factores se tienen en cuenta para conocer esto? Lo principal es que en el genoma está la información que nos relaciona unos a otros como individuos de una misma especie, pero también está la información que nos diferencia como individuos distintos y es en estas diferencias, bien en nuestros genes o en el ‘ADN basura’, en las que reside la explicación del por qué algunos individuos son más susceptibles que otros a padecer de ciertas enfermedades o del por qué algunos individuos tienen reacciones graves a ciertos medicamentos cuando el resto de la población no.

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