Esto es lo que usted debe saber sobre la epilepsia

Esto es lo que usted debe saber sobre la epilepsia

Septiembre 29, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Raxson Montilla |Especial para El País
Esto es lo que usted debe saber sobre la epilepsia

El 10 % de la población colombiana puede padecer una crisis epiléptica, según la Asociación Colombiana de Neurología.

Comprenda por qué se presentan las crisis epilépticas y cómo debe reaccionar ante ellas.

Alejandro Calero es un palmireño que sufre epilepsia desde los 12 años, sin embargo, hace apenas un año se dio cuenta de que sufría de epilepsia refractaria, según él, este tipo de epilepsia es de difícil manejo, ya que a pesar de tomar los medicamentos de forma adecuada las crisis siguen apareciendo. El mayor tiempo que ha logrado entre una crisis y otra es de apenas mes y medio, esto sucedió cuando pudo controlar su obesidad, pasó de 125 a 95 Kg. En la actualidad pesa 107 Kg y las crisis se presentan por lo menos una vez a la semana. Creció bajo el cuidado de su familia, pero ya hace casi 20 años que le ha tocado convivir solo con esta patología. Sin embargo, a pesar de todos los problemas que ha sufrido este hombre de 49 años, caídas, accidentes y problemas laborales, dice: “lo más importante es no amilanarse, hay que tener fortaleza para seguir adelante y tener una vida normal. Desde que vivía con mi madre, y gracias a ella, he salido a la calle a buscar trabajo y a ganarme la vida; ahora que estoy solo lo sigo haciendo, trabajando de forma independiente -vende seguros-, además, gracias a Dios se me dio el don de la música y pues esta enfermedad no me impide subirme a una tarima y cantar”.¿Qué es la epilepsia?Es un síndrome cerebral que genera en los pacientes crisis epilépticas (convulsiones) durante un tiempo. El cerebro tiene infinidad de funciones y cada función una manifestación clínica, las convulsiones (movimientos) son una de ellas, pero pueden presentarse como sensaciones de adormecimiento, de hormigueos, visuales, auditivas, olfatorias o simplemente momentos de desconexión que no necesariamente se acompañan de movimientos. En términos generales, no es una enfermedad sino una manifestación cerebral de una disfunción de esa estructura.El doctor Santiago Cruz, neurólogo pediatra, miembro de la Junta Directiva de la Liga Contra la Epilepsia dice que este mal se caracteriza por la recurrencia: “si no hay recurrencia no hay epilepsia, los eventos neurológicos tienen que ser repetitivos. Estas manifestaciones clínicas pueden ser: motores o fenómenos corporales; somatosensoriales o fenómenos de sensaciones en el cuerpo como hormigueos; sensoriales o disfuncionalidad en los sentidos como la vista, el olfato o el oído; y pérdidas de conciencia o ausencias: un paciente se desconecta de la realidad”.¿Qué causa la epilepsia?Según la Asociación Colombiana de Neurología, ACN, y estudios epidemiológicos, aunque en cerca de dos tercios de los casos no es posible aclarar su origen, las causas identificables más frecuentes, del tercio restante, son: enfermedad cerebrovascular (10.9 %), malformaciones congénitas (8 %), trauma (5,5 %), neoplasia o cáncer (4,1%), enfermedad degenerativa (3,5%), enfermedad infecciosa (2.5 %). ¿Cómo se hace el diagnóstico?Se basa en la historia clínica de los eventos en un orden cronológico y clínico minucioso, apoyado por análisis de la actividad eléctrica a través de un electroencefalograma (EEG) o una videotelemetría y soportada su manifestación clínica en una imagen tipo Resonancia Magnética Nuclear (RNM).¿Cómo se trata? El doctor Cruz dice que la clave del tratamiento es la historia clínica y la clasificación de la crisis, pues para cada caso existe una medicación y una dosis ideal. Sin embargo, agrega: “el problema del paciente no es la crisis, es la historia, porque la crisis es simplemente una manifestación clínica, como la fiebre que es una manifestación clínica de una infección; al igual que para la fiebre se pueden tomar medicamentos, para las convulsiones también, pero, la evolución y mejoría del paciente dependen del sustrato que lo origine, o sea, de que exista una lesión estructural que explique la crisis”.Por esta razón, muchas de las crisis dependen del tratamiento de otras enfermedades, por ejemplo, un niño prematuro, si se trata de forma adecuada, con terapias y medicamentos para mejorar su desarrollo cerebral podrá tener una vida libre de convulsiones o crisis epilépticas. Por otra parte, algunas crisis originadas de una lesión estructural pueden ser tratadas con cirugía y otras, un poco más predecibles, pueden ser ayudadas con la estimulación de algún nervio craneal. No obstante, cada caso es individual y su tratamiento debe ser igualmente individualizado para asegurar el éxito.¿Qué se recomienda?Lo más importante es ir donde los especialistas adecuados, estos recetarán los medicamentos necesarios, los cuales deben ser tomados de forma correcta y en el tiempo indicado. Respecto a las crisis, ya que se presentan de distintos tipos, lo mejor es estar preparados y no escandalizarse. Por otra parte, hay que entender que esta no es una enfermedad catastrófica, y que a pesar de las crisis, los pacientes pueden llevar una vida normal dentro de la sociedad. De igual manera, las personas con crisis incontrolables, no deben hacer actividades que puedan generar riesgo para su salud como manejar un vehículo, trabajar con herramientas pesadas o practicar algunos deportes como la escalada, el bicicross y la natación sin algún acompañante.Congreso vallecaucano de epilepsia Denominado ‘De lo básico al Estado del Arte actual’, este congreso se realizará los días 4 y 5 de octubre en la Fundación Clínica Valle del Lili y lo organiza la Liga Colombiana contra la Epilepsia de Cali. Cuenta con invitados nacionales e internacionales, que hablarán desde lo básico de este mal, como la biología molecular neurológica, pasando por definiciones y clasificaciones específicas para manejar un lenguaje universal.Se mostrarán situaciones epilépticas especiales para cada edad cronológica e incluso se darán a conocer los tratamientos actuales farmacológicos y quirúrgicos. El Congreso está orientado a profesionales de la salud en las áreas de medicina general, neuropediatría, siquiatría, sicología y neurología, indicó la directora de la Liga, doctora Ágatha León.La ejecutiva dijo que el evento tiene como finalidad dar a conocer al cuerpo médico los adelantos científicos en el tratamiento y cuidado de la epilepsia, aportando al manejo de los pacientes que sufren este síndrome.Además, por ser la epilepsia una entidad de manifestación aguda y angustiante para la familia, se quiere llevar una información a los médicos que la reciben y manejan en primera instancia en los servicios de urgencias o en las ambulancias.

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