El Toefl, examen de rigor para estudiar en el exterior

Noviembre 17, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
El Toefl, examen de rigor para estudiar en el exterior

Esta prueba que certifica el dominio del idioma inglés es muy exigente. Preparación, es la mejor estrategia para aprobarlo.

Para estudiar en un país de lengua anglo, no basta con decir que se habla inglés. Hay que demostrarlo. Y para no quedar como el joven de un conocido comercial de televisión, el Toefl es un examen reconocido para certificar la habilidad bilingüe.Precisamente, por ser aceptado por más de 9000 universidades, organismos y otras instituciones en más de 130 países, es una prueba muy exigente y hay que estar debidamente preparado para enfrentarla. JoEllen Simpson, directora general del Centro Cultural Colombo Americano, aconseja que para aprobarla “hay que tener un nivel alto de inglés, basado en haber estudiado muchos años y tener confianza en sus habilidades de habla, escucha, composición, lectura, escritura y gramática antes de enfrentarse a un curso de preparación y a la prueba en sí”.Natalia Arango, estudiante de comunicación social de la Universidad del Valle, presentó el Toefl y lo aprobó. “Es un examen como cualquier otro, solo que más difícil”, abrevia esta caleña que en tercer semestre quiso hacer un intercambio en Suecia.Ella estaba acostumbrada de alguna manera a pruebas como el Michigan (Michigan English Test, MET) y otras porque estudió en colegio bilingüe hasta tercero de primaria y luego en otros, con intensidad en este idioma, que exigían presentarlas para medir el nivel. En su concepto, todos esos exámenes tienen el mismo diseño: leer un texto y responder preguntas sobre ese texto, espacios en blanco para llenar con la palabra que mejor encaja en un texto o preguntas de escucha a las que hay que responder. Sin embargo, Natalia admite, “el examen es de una complejidad tal que de verdad hay que saber inglés para contestar”.PreparaciónEl error más común que cometen los estudiantes colombianos es presentarse al Toefl sin el nivel de inglés adecuado. “He visto personas que estudian un curso básico y creen que ya pueden hacerlo”, dice la docente JoEllen Simpson.Para superar la prueba, ella dice que la persona debe haber estudiado más de mil horas de inglés, que pueden ser en un colegio bilingüe o en un instituto. “Si asistió a un instituto debe haber estudiado al menos dos o tres años largos, pero no una vez a la semana sino todos los días”.Otro error es no prepararse bien para manejar la prueba en línea como tal y obtener el mejor puntaje.De qué se trataEl examen Toefl comprende todas las áreas de un idioma: escucha, habla, lectura, con vocabulario y gramática. “Hay que tener un nivel balanceado en todas y cada una de las áreas, si uno está débil en una de esas áreas, no le va a ir bien”, dice la profesora Simpson. Hay preguntas de lectura y gramática, que se responden interactuando con el computador. Una segunda parte es la redacción de un ensayo sobre un tema específico. Y las de habilidad oral y auditiva, no requiere una interacción directa con otra persona, pero sí son grabaciones en las que el estudiante debe escuchar y responder y el computador graba las respuestas para ser evaluadas.Fechas de presentaciónSegún la página web de ETS, entidad que diseña, realiza, evalúa y certifica el examen Toefl, esta es la prueba de inglés más popular porque ofrece más fechas (más de 50 por año) y sedes de examen (4500 en 165 países) que cualquier otro examen de inglés en el mundo. Cada aspirante puede presentar el examen cuantas veces desee, pero no más de una vez en un período de 12 días. Las citas se hacen en esta página web y si ya ha hecho una cita para rendir el examen, no puede inscribirse para otra fecha de examen a menos de 12 días de su cita existente.Ayudas y herramientasETS ofrece diversos materiales de práctica para ayudar a los interesados a prepararse para el examen Toefl, evaluar y desarrollar sus habilidades de inglés. Entre estos se incluyen, sin cargo, ejemplos de preguntas, exámenes de práctica, programas interactivos de desarrollo de habilidades y consejos e información detallados para comprender mejor el examen. Hay otros con costo como un libro preparatorio con cinco exámenes pasados verdaderos y todos los párrafos de audio en disco. También incluye el Test Prep Planner para ayudar a la persona a crear un plan de ocho semanas para prepararse para el examen.

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