El Caribe colombiano tendrá planta de gas licuado: Ministro de Minas

Marzo 21, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Colprensa
El Caribe colombiano tendrá planta de gas licuado: Ministro de Minas

Presidente Juan Manuel Santos durante su discurso en el XVI Congreso de Naturgas en compañía del ministro de Minas y Energía, Federico Renjifo.

Esta obra facilitará el suministro de gas al país por medio de los puertos marítimos a los cuales llegarían buques cargados con la fuente de energía.

El ministro de Minas y Energía, Federico Renjifo, anunció que ya se elaboraron los estudios para diseñar una planta de gas licuado que se construirá en el Caribe colombiano en los próximos años. Esta obra facilitará el suministro de gas al país por medio de los puertos marítimos a los cuales llegarían buques cargados con la fuente de energía. El gas licuado sería una alternativa más segura para garantizar la prestación del servicio a todo el territorio nacional ininterrumpidamente. Con respecto a la regulación de los precios, el titular de la cartera resaltó la importancia de liberar el precio del gas de la Guajira (especialmente en el municipio de Manaure, lugar donde se ubica el yacimiento de Ballenas y que produce el 55% del total del consumo del país) para enero de 2014, pues su valor se encuentra regulado desde hace varios años. En ese sentido, la Comisión de Regulación de Energía y Gas (Creg) le propuso al sector estudiar una petición que presentaron los industriales y en la cual piden que se liberen las negociaciones bilaterales del precio del servicio entre productor y consumidor y que se recurra a la subasta pública para determinar quienes serán los prestadores del servicio. Por su parte, el presidente de la República, Juan Manuel Santos, manifestó en su discurso de inauguración que el sector le aportaba competitividad y bienestar al país y que obedecía al propósito nacional de construir un país más justo, moderno y seguro y con menor inequidad y pobreza. Según el reporte del Mandatario entre agosto y diciembre de 2012 el sector ganó 17.400 nuevos usuarios tanto industriales como comerciales. Debido a ese crecimiento se han reducido los costos de producción y la industria del gas es hoy una de las actividades que más genera empleo. La meta para 2013 es lograr que 785 mil nuevas familias en 950 poblaciones accedan al gas natural domiciliario y el propósito para este cuatrenio es alcanzar el millón de usuarios. “Estamos a punto”, dijo el Presidente, “actualmente más de seis millones de familias en 672 poblaciones gozan de este recurso”, enfatizó. Santos resaltó las ventajas del gas natural como uno de los combustibles más económicos, limpios y seguros, por lo que no descartó la posibilidad de importar para cubrir la demanda de toda la industria y los hogares de manera que se evite el esquema de racionamiento, a pesar de que han entrado en operación cinco nuevos proyectos que ampliaron la capacidad productora a 223 millones de pues cúbicos diarios, es decir 1/5 del consumo de todo el país. En ese sentido el Presidente ofreció tranquilidad a los empresarios en la compra y venta de gas bajo un nuevo marco de comercialización que estará listo a más tardar en el tercer trimestre de este año, sin contar con el nombramiento de un gestor para el mercado y la expedición de una resolución que permita la importación de gas natural licuado, ambas medidas para este primer semestre. Además, calificó como un gran avance la eliminación de la contribución del 8,9% en la tarifa del gas natural al sector industrial y prometió en los próximos días expedir un decreto que garantice que todo el sector pueda gozar de la exención.El servicio de gas natural va en aumentoSegún el presidente del Consejo Directivo de Naturgas y director de Promigas, Antonio Celia, este es “el siglo del gas natural”. Actualmente, según cifras de la Asociación Colombiana de Gas Natural, el 60% de los hogares en todo el país cuentan con el servicio, es decir 960.000 usuarios. Celia resaltó que aún es necesario enfrentar retos que obstaculizan el crecimiento del sector: las diferencias en los precios, el mecanismo de subasta, el cargo estampilla, el precio del transporte de gas, la confiabilidad de los clientes y la utilización del recurso. En el primer caso, Antonio Celia explicó que hay grandes diferencias entre lo que se cobra en La Guajira por el servicio de gas y el resto del país y recomienda definir precios homogéneos. Así mismo, cuestionó el mecanismo de subasta como método “idóneo” para asignar la administración de las fuentes de gas, ya que el antiguo mecanismo conocido como negociación bilateral impide que en el marco de la competencia se disparen los precios. En cuanto al cargo estampilla, que dejó de regir a finales de 2012 y que funcionaba como un subsidio al costo de distribución del gas en todo el país para hacerlo equitativo, Celia se mostró en desacuerdo con que hubiera sido cambiado “de manera brusca” por el actual sistema que varía los precios de la prestación del servicio según la distancia a la que se encuentre el municipio del yacimiento. “Los precios han aumentado hasta en un 15%”, dijo el presidente al tiempo que destacó la importancia de no perder la confianza de los clientes que hoy reclaman por el acceso al servicio. “Es urgente que se terminen de definir las reglas y se decida qué se hará con las plantas térmicas que necesitan del gas para apoyar su sistema eléctrico”, puntualizó. Finalmente, Antonio Celia le recordó al sector público y al privado que el gas natural vehicular es hoy la opción “más económica y medioambiental” en cuanto a combustibles se refiere y que podría convertirse en la opción más rentable para abastecer el transporte público. Sin embargo, explicó que no se logró la meta de 300 mil automotores que son potencialmente convertibles y que por ahora la cifra continúa en 400 mil vehículos que funcionan a gas. Santos inauguró "Gasoducto virtual"Un gasoducto virtual es un servicio a través del cual carrotanques cargados de gas comprimido llevan el suministro a municipios donde no se cuenta con transporte por gasoducto y lo depositan en unas estaciones que a su vez lo distribuyen en viviendas y establecimientos comerciales. Esta tecnología se ha convertido en la solución al problema de transporte, alcanzando zonas que parecían olvidadas. Tal es el caso del corregimiento de San Basilio de Palenque (Bolívar), donde 660 familias recibieron hoy la noticia de que podrán cambiar la leña por gas, un combustible que les reduce los costos a la mitad, les ahorra tiempo y protege su salud. “El programa de suministrar a familias gas natural está sobrepasando las metas, en la medida en que podamos ir conectando más hogares e industrias y utilicemos mejor esta fuente de energía, vamos a ser más competitivos como país. Por ello el Gobierno y el sector privado en forma concertada están trabajando por traer prosperidad y convertir al sector en una industria pujante.

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