Conozca la batalla que afrontan pacientes que padecen leucemia

default: Conozca la batalla que afrontan pacientes que padecen leucemia

Aunque es más frecuente en los niños, cualquier persona podría padecerla. Quimioterapia y trasplante de médula, los tratamientos.

Conozca la batalla que afrontan pacientes que padecen leucemia

Septiembre 15, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Lorena Rosero | El País.
Conozca la batalla que afrontan pacientes que padecen leucemia

Aunque es más frecuente en los niños, cualquier persona podría padecerla. Quimioterapia y trasplante de médula, los tratamientos.

Aunque es más frecuente en los niños, cualquier persona podría padecerla. Quimioterapia y trasplante de médula, los tratamientos.

No hay razones claras. Ni siquiera un factor específico que pueda explicar por qué se da la leucemia. Es por ello que algunos especialistas suelen referirse a la aparición de la enfermedad como una lotería, pues esta puede afectar a cualquier persona en cualquier momento de su vida. Es el caso del futbolista Mario González, jugador del Millonarios, quien hace poco fue diagnosticado, a sus 30 años, con la enfermedad y el miércoles pasado tuvo que ser internado en cuidados intensivos mientras se sometía al tratamiento. La leucemia, ¿cómo se produce? La médula ósea es el tejido blando que se encuentra dentro de los huesos de nuestro cuerpo, allí nacen las células sanguíneas compuestas de glóbulos blancos y glóbulos rojos. Los glóbulos blancos están diseñados para combatir infecciones y sustancias de inexacta procedencia. Mientras que los glóbulos rojos, compuestos por hemoglobina, brindan al cuerpo humano el oxígeno necesario para subsistir. Cuando las células sanguíneas inmaduras y anormales crecen desmesuradamente dentro de la médula ósea, tanto ahí como en la sangre, estas toman la posición de las células normales, causando así la leucemia. Según el médico hematólogo Felipe Mendieta, del Hospital Pablo Tobón Uribe de Medellín, “es un trastorno en el que los glóbulos blancos comienzan a proliferar de forma desordenada. Generalmente se desencadena porque hay un clon maligno” que impide el crecimiento de glóbulos rojos y plaquetas.Carlos Andrés Portilla, médico hematooncólogo y pediatra del Centro Médico Imbanaco, experto en trasplante de médula ósea, agrega que “la leucemia es un tipo de cáncer que se presenta con frecuencia en niños entre 2 y 10 años. Pero no significa que los adultos estén exentos de padecerla, ya que no respeta edades, ni sexo”. A diario se diagnostican 37 casos de leucemia por cada millón de personas en el mundo.Síntomas de la enfermedadEl doctor Portilla explica que entre los síntomas frecuentes que podrían determinar la enfermedad están la fiebre alta; dolor en los huesos, alteraciones en la sangre que se manifiestan en infecciones, ganglios inflamados o pequeñas ‘bolitas’ en el cuerpo, específicamente en cuello, axilas y sitios donde no deberían estar; cansancio extremo y pérdida de peso y de apetito.Sin embargo, estos síntomas podrían ser generados por cualquier otra enfermedad. Por eso, para lograr un diagnóstico oportuno y certero, es necesario realizar un cuadro hemático o un aspirado de médula ósea, con el propósito de evidenciar si dentro de esta cavidad están surgiendo células irregulares. La enfermedad también puede “generar anemia, que se evidencia en la pérdida de color en las manos, asfixia, mareos, así como poca tolerancia al ejercicio. Son constantes las hemorragias leves y fuertes, por boca (encías), recto y nariz, causadas por la reducción de plaquetas en el cuerpo. También, pueden aparecer manchas o hematomas”, anexa el experto del Hospital Pablo Tobón Uribe, de Medellín.Según el médico internista Julián Coronel, “la enfermedad es un tipo de cáncer en algunas de las células blancas (leucocitos) que no produce tumores, pues no es un cáncer sólido. Por el contrario, es un conjunto de células malignas de origen sanguíneo que viajan en la sangre a todas partes de cuerpo como la médula espinal, el cerebro y todos los ganglios linfáticos; la leucemia se denomina como ‘cáncer líquido’ y dependiendo del tipo de célula que afecte, se le da el nombre”. ¿Cómo se debe tratar? Algunos casos se pueden curar con quimioterapia y radioterapia, otros, los más fuertes, requieren tratamientos alternativos más agresivos para lograr controlar la enfermedad. Se trata del trasplante total de médula ósea. Todos estos tratamientos mejoran la calidad de vida del paciente. Actualmente, según el doctor Mendieta, “se busca generar nuevos medicamentos que no sean tan tóxicos para las células sanas. Por eso hoy en día se están estudiando anticuerpos monoclonales que son terapias dirigidas a blancos moleculares específicos para disminuir la toxicidad sobre las células normales”.Se debe tener en cuenta que todos los tipos de leucemias son mortales si no se les da un tratamiento oportuno. “Muchos de los pacientes mueren por factores externos, como la extrema pobreza en la que viven, dificultad para obtener tratamientos pertinentes, intolerancia a los tratamientos, desnutrición, aplicación de dosis incompletas o desconocimiento de la enfermedad”, aseguró el médico Carlos Andrés Portilla. La donación de plaquetas también es importante para el tratamiento de la leucemia, puesto que “la enfermedad algunas veces se puede controlar con la infusión de células madre de un donante sano, con el fin de reemplazar el clon maligno, pero no sirve para todas las leucemias. Este tratamiento suele usarse en leucemias agudas”, dijo el doctor Mendieta.Si bien existe una relación entre la leucemia y pacientes que han recibido quimioterapia por otros tipos de cáncer y se han expuesto a rayos X durante el embarazo, vale la pena rescatar que la leucemia no es una enfermedad que se pueda prevenir. Todos podríamos padecerla. No obstante, los médicos recomiendan llevar una vida sana, sin excesos. Una dieta balanceada y estar en constantes chequeos para permanecer en control.

VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad