¿Cómo prevenir los ataques de asma?, hablan los médicos

Marzo 18, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Ángela María Collazos, reportera de El País.
¿Cómo prevenir los ataques de asma?, hablan los médicos

Aunque es incurable, esta enfermedad es de fácil control. Además del tratamiento médico, los expertos advierten que evitar el contacto con ciertas sustancias es primordial para prevenir crisis respiratorias.

En Colombia, el 10 % de la población, cuatro millones de personas, sufre de asma, una enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias que se manifiesta mediante alergias a ciertas sustancias que causan inflamación de los bronquios y una secreción que impide que el aire fluya naturalmente.El polvo, el humo, el polen y el pelo de las mascotas son los elementos que más producen ataques de asma, aunque también se puede ser alérgico a alimentos o medicamentos. Según la neumóloga pediatra Diana Duarte, es una patología hereditaria que pueden desarrollar en cualquier etapa de su vida quienes sufren de rinitis, sinusitis, apnea (ausencia de respiración al dormir) y alergias cutáneas. Y, a pesar de ser incurable, es de fácil control.Los síntomas propios de un ataque de asma son: tos, disnea (dolor en el pecho), sibilancia (sonido agudo en el tórax), sudoración, aumento del ritmo cardíaco, coloración azul en la cara, ansiedad y, en casos severos, asfixia. El neumólogo Ricardo Mosquera cuenta que el 30 % de sus consultas son por asma y afirma que “de no tratarse pueden presentarse crisis que obliguen al paciente a hospitalizarse constantemente y, en situaciones más graves, al ingreso a la Unidad de Cuidados Intensivos. En el peor de los casos puede desarrollarse la Epoc, la obstrucción crónica e irreversible de las vías aéreas”.Es por eso que los expertos recomiendan que además de someterse a un estricto tratamiento médico es imprescindible prevenir el contacto con las sustancias que pueden disparar las reacciones alérgicas. El polvo La limpieza del entorno es fundamental, pues el polvo contiene ácaros y moho, altamente irritantes para los asmáticos. Se acumulan en almohadas, colchones y cobijas, por lo que deben lavarse periódicamente. También hay que evitar el uso de almohadas rellenas con plumas de aves y las cobijas de lana deben reemplazarse por sábanas.Las alfombras y las cortinas deben aspirarse constantemente, aunque es preferible no tenerlas en la habitación. Se sugiere que la limpieza de la casa se haga con trapeador húmedo, evitando el límpido, el detergente en polvo y los ambientadores, ya que los químicos que contienen olor generan irritabilidad. Se pueden utilizar aerosoles especiales que combaten ácaros. También es importante mantenerse alejado de obras en construcción, así como de revistas, periódicos y libros antiguos.Aire acondicionadoAunque los sistemas de aire acondicionado tienen filtros para mantener ambientes sanos, aquellos que no reciben mantenimiento pueden desencadenar fuertes alergias. El médico internista Roberto Ramírez asegura que en estos se acumulan virus, hongos y bacterias que ocasionan reacciones en los asmáticos. “Los aires acondicionados que no reciben la limpieza adecuada sueltan un polvillo que inflama los bronquios. Incluso gente que no es asmática puede desarrollar alergias a causa de esto”. Los cambios bruscos de temperatura también pueden ser contraproducentes. Ojo con los niñosEl asma es la causa de mayor ausentismo escolar. La neumóloga pediatra Diana Duarte afirma que “como los bronquios en los niños son tan pequeños, se obstruyen fácilmente”. Pero aclara que no todos los que presentan síntomas son asmáticos, pues la posibilidad de que un niño sibile es del 60 %. Y aunque estas afecciones deben tratarse, es a los 6 años cuando se define si padece o no la enfermedad. Sólo el 20 % de ellos dejan de ser asmáticos cuando se convierten en adultos. También resalta que es primordial que los padres se abstengan de fumar frente a los menores, les den peluches, los saquen de noche y los ejerciten, a menos que inhalen antes un broncodilatador prescrito por el especialista.El internista Roberto Ramírez afirma que hay que estar alerta si un niño respira 22 veces por minuto, si hace mucho esfuerzo para hacerlo y si el color de su piel es azulado.El polenAunque el polen se presenta más en países donde hay estaciones, específicamente en la primavera, en Colombia los árboles y la hierba también desprenden esta sustancia proveniente de las flores.Y aunque el contacto con el ambiente externo es difícil de controlar, es imprescindible cubrirse del frío, no exponerse a las lluvias y neutralizar las corrientes de aire en la casa cerrando las ventanas en la noche, que es cuando más se presentan crisis asmáticas.Las mascotas El neumólogo Ricardo Mosquera advierte que el pelo de gato y perro es irritante para los asmáticos. Así como también los hongos que se encuentran en la materia fecal de algunas aves. Y aunque lo ideal es no tener mascotas, en caso de poseerlas, el médico internista Roberto Ramírez dice que deben tener preferiblemente el pelo corto y mantenerlos desparasitados.El humo El humo es otro de los grandes generadores de crisis asmáticas. Se recomienda abstenerse de fumar y de estar acompañado de fumadores. Una regla inviolable en la casa de un asmático debe ser la de ‘prohibido fumar’, ya que las sustancias del cigarrillo se impregnan en paredes o cortinas.Además, quienes fuman tienden a portar la bacteria del neumococo, la cual es contraproducente para cualquier asmático. También hay que evitar la cercanía a estufas y chimeneas de leña.Los virusLos virus que atacan el sistema respiratorio, como el adenovirus, la influenza y el sincipial, pueden exacerbar crisis asmáticas. El neumólogo Ricardo Mosquera recomienda vacunarse contra la influenza una vez al año y contra el neumococo, ya que esta bacteria puede provocar neumonía, otitis, sinusitis y meningitis.Es esencial lavarse permanentemente las manos y mantenerse alejado de personas infectadas. El uso del tapabocas puede considerarse en caso de convivir con alguien que padezca uno de estos virus.

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