Cinco municipios del norte del Cauca estrenaron servicio de gas natural

Septiembre 05, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Cinco municipios del norte del Cauca  estrenaron servicio de gas natural

El gobernador del Cauca (izq.), el alcalde de Miranda y el gerente de Gases de Occidente oficializaron la puesta en marcha del suministro de gas domiciliario en la vivienda de Yormen García, habitante de Miranda.

Los habitantes de Miranda, Guachené,Caloto, Padilla y Corinto ahora cuentan con el servicio. Con este tipo de combustible se beneficiarán alrededor de 15.000 familias, quienes reducirán sus gastos mensuales con la llegada del gas.

Más de 15.000 familias se verán beneficiadas con la llegada del gas natural domiciliario a la zona norte del Cauca. Ayer, en el municipio de Miranda, se inauguró oficialmente la segunda etapa del proyecto de expansión de Gases de Occidente en el Departamento vecino. Desde hace dos meses, además de Miranda, Corinto, Guachené, Caloto y Padilla cuentan con este servicio.De acuerdo con el gerente general de la compañía, Arturo Gutiérrez, más de $11.000 millones se han invertido en los últimos 8 meses para abastecer a estas regiones alejadas del sistema Nacional de Transporte. “Hasta el momento, 17.129 caucanos cuentan con gas natural. Sin embargo, el compromiso no para ahí; estimamos que se conectarán cerca de 15.000 nuevos predios en los próximos 5 años, para lo cual se invertirán más de $20.000 millones”, dijo el directivo.Norberto López es uno de los 2.600 mirandeños que ya tienen el servicio domiciliario. Según este panadero, pasó de pagar $465.000 por las 3 pipas de 40 libras y las 3 de 100 libras que utilizaba al mes en su negocio, a $150.000 más la cuota de conexión.De igual manera, Flor Elisa Carabalí, ama de casa, cancela $7.000 desde julio, cuando entró en operación el servicio, más otros $23.400 por los gastos de instalación. Al respecto, Gases de Occidente explicó que los costos de conexión para cada hogar son de $780.000 (incluidos los subsidios del Gobierno) y se pueden financiar hasta en 72 cuotas de aproximadamente $26.000 mensuales. Asimismo, el valor por el suministro del combustible varía, en promedio, entre $8.000 y $12.000 al mes por hogar.Expansión en el Valle avanzaEl presidente de la agremiación de empresas de gas natural, Naturgas, Eduardo Pizano, aseguró que el propósito tanto de las compañías abastecedoras del combustible como del Gobierno Nacional es lograr que el servicio llegue a más familias, sin limitarlo a las grandes ciudades. Esto incluye los planes de expansión en el Valle.“La meta es llegar a cada uno de los municipios de estos departamentos; todas las regiones deben contar con los mismos beneficios”, señaló.Tanto el dirigente gremial como el gerente de Gases de Occidente destacaron los avances en el plan de crecimiento en el Valle del Cauca.Afirmaron que la meta es conectar once nuevos municipios del Departamento, entre lo que resta de este año y el comienzo del 2013.De igual manera, la expansión continuará con los municipios ubicados en el Norte de la región y otros aledaños al río Cauca, entre ellos: Bolívar, Ulloa, Alcalá, Toro, Roldanillo y Calima-Darién (esta última localidad ya cuenta con un gasoducto virtual, pero pasaría a tener el servicio de tubería).“Estamos coordinando con el Gobierno y esperando la llegada del nuevo Ministro para darle un empuje al Valle del Cauca”, dijo Pizano.“Hay que liberar los precios”El presidente de Naturgas está a favor de la propuesta de la Comisión de Regulación de Energía y Gas, Creg, entidad que publicó un proyecto de resolución, por el cual “se libera el precio para el gas natural colocado en punto de entrada al Sistema Nacional de Transporte”.Esto implica que el precio del combustible proveniente de La Guajira sería definido por la oferta y la demanda del mercado.Al respecto, Pizano señaló que “hay un miedo histórico en la Costa Norte al creer que liberar el precio podría llevar a dispararlo. La realidad es otra. El precio del gas regulado está alineado con el del 'fueloil' (que es un derivado del petróleo). Hace dos años el precio del gas bajó y el del petróleo siguió subiendo. Si sigue alineado a un derivado del petróleo, seguirá aumentando, pero si se libera de ese índice lo normal es que baje”.“Estoy a favor de que se libere, pero creo que hay que complementarlo con otra medida: en la Costa Norte hay un ramal de gasoducto que falta entre Sincelejo y Cartagena. Si llevamos más oferta a La Guajira vamos a tener más competencia en el mercado, y eso hace que los precios bajen”, agregó.

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