"A estratos 1, 2 y 3 les damos créditos con 0% de interés": Icetex

"A estratos 1, 2 y 3 les damos créditos con 0% de interés": Icetex

Septiembre 22, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Raxson Montilla | Especial para el país

El presidente del Icetex, Fernando Rodríguez, dice que si las regiones quieren tener desarrollo económico, deben invertir más en la educación superior.

Recuperar la cartera vencida que asciende a un 34 % y vincular a todos los sectores del Estado para aumentar la inversión por parte de las entidades departamentales, municipales y las universidades para prevenir la deserción. Estos son los principales objetivos que se plantea el Icetex para ampliar la cobertura en la educación superior.Fernando Rodríguez, presidente de esta institución, hizo un llamado desde Cali, donde estuvo de visita esta semana, para que las personas que tengan créditos vencidos con el Icetex se acerquen, ya que en la actualidad, dice, existen muchas facilidades para que se pongan al día con sus obligaciones. ¿Qué se propone el Icetex para fortalecer la educación superior?Una articulación total de todos los jugadores de la educación. Lo más importante es entender que el Icetex trasciende el objeto social como entidad financiera de naturaleza especial y se convierte en un articulador de las distintas entidades, instituciones y agremiaciones en pro de la educación superior. Busca nuevas alternativas y ofertas de portafolios diferentes para beneficiar a los estudiantes. Esto sucede desde todo punto de vista: desde la constitución y creación de fondos y de la formación de alianzas específicas y regionales para que a través de ellos puedan atenderse a los estudiantes con mayor pertinencia, permitiendo que tengan mayores posibilidades de vinculaciones y desarrollo laboral.¿Cuál es la diferencia entre estos fondos y los créditos?Los créditos para todos los estudiantes se dan en unas condiciones especiales. Para los estratos 1, 2 y 3 se está prestando con tasa real de interés del 0 %. Algo muy positivo, ya que ha incrementado aceleradamete la demanda. Además, existen otros beneficios, como el 25 % de condonación a todos los estudiantes que se gradúen o el 100 % de condonación a los mejores Saber Pro del país. Vale la pena resaltar que el 96 % de los créditos a largo plazo se están otorgando a estos estratos, es decir, que existe una política de regionalización y de beneficio a los estratos más necesitados. Respecto a los fondos existen otras condiciones, por ejemplo, en uno de los fondos que vamos a firmar acá en Cali, el Icetex va a condonar el 25 %, las instituciones de educación superior otro 25 % y algunos municipios van a condonar hasta el otro 50 %, es decir, sería condonable el 100 % dependiendo de los intereses. ¿Cómo están estos fondos en el Valle del Cauca?Los créditos totales del Icetex hoy en día suman $ 3,4 billones, de este dinero estamos canalizando casi un 10 % en este departamento, lo que significa que tiene una mayor participación frente a otras regiones, sin embargo, tan solo aporta un 3 %. Entonces, tenemos que invitar a los gobernantes municipales y departamentales de esta zona a contribuir más en la educación y en la constitución de los fondos. Las ventajas son inmensas: Icetex coloca contrapartida, se pueden entregar créditos condonables a los estratos menos favorecidos, y además, se pueden hacer convenios con instituciones de educación superior para que ellas también condonen un porcentaje de la matrícula. Esta suma de esfuerzos, ofrece más oportunidades a los estudiantes, con mejores créditos condonables hasta en un 100 %. Igualmente, el Icetex está dispuesto a aportar recursos para aumentar la cobertura, pero con pertinencia.Entonces, ¿por qué cree que hay tan poca inversión si aparentemente la propuesta es tan buena?Pienso que ese es un despertar que ocurrirá cada día más, cuando vean que la necesidad es apremiante. Además, si las regiones quieren tener un desarrollo económico y realmente focalizar sus inversiones, van a tener que invertir más en la educación superior, para que los estudiantes se preparen mejor y hagan más productivas las regiones. Es la única forma de buscar una mayor estabilidad y competitividad en el futuro. Creo que cada región empezará a despertarse, y como lo mencionaba el Secretario del departamento del Valle, hoy en día es necesario hacer ese esfuerzo. Es un inicio y eso es importante.¿Cómo está la cartera en Colombia?La situación más crítica es la deserción, en Colombia está superando el 50 %. Esto se debe a muchas razones, por ejemplo, a las dificultades en la nivelación académica, la inadaptación al medio universitario y el cambio regional. Hemos estado conversando con diferentes instituciones de educación superior para que exista un mayor acompañamiento a los estudiantes. Las instituciones también tienen que asumir una responsabilidad. Desafortunadamente, la cartera vencida asciende a un 34 %. Muchos estudiantes de posgrado no están pagando sus créditos, cuando existen miles de estudiantes haciendo fila para tener iguales oportunidades de las que ellos tuvieron. A los deudores a los que se les venció el plazo, también los invitamos a que se acerquen, podemos llegar a condonarles hasta el 100 % de los intereses de mora, darles periodo de gracia y fijar una cuota escalonada. Primero optaremos por estas brigadas especiales para normalizar la cartera y en últimas pues, ejerceremos nuestros derechos.Si fuera recuperada la cartera vencida, se podría atender cerca de 60.000 estudiantes nuevos en todo el país. ¿Si una persona se gradúa y no consigue trabajo, el Icetex le ofrece alguna posibilidad?En este gobierno se han creado un sinnúmero de beneficios. Al estudiante que termina y no se vincula laboralmente, se le da un periodo de gracia de seis meses y si durante este tiempo no logra conseguir trabajo se puede llevar hasta un año sin pago de capital de intereses. Adicionalmente, como sus ingresos van a ser progresivos, se puede llegar a fijar cuotas escalonadas, que estén acorde con sus ingresos para que tenga mayor facilidad de pago.¿Qué piensa de las críticas que tuvo el Icetex durante el proceso de movilización estudiantil en Colombia?Creo que tenían alguna razón porque las tasas de interés eran muy altas, de pronto, era más fácil adquirir un vehículo que tomar un crédito. Afortunadamente, en este gobierno se fijaron mejores condiciones, como la tasa de interés del 0 % y las facilidades para que los deudores normalicen sus créditos. Hoy tenemos 506.000 estudiantes por todo el país, y son muchos los testimonios, que de forma voluntaria, reconocen la importancia del Icetex en su vida personal y profesional y en la mejoría de su nivel económicoy cultural . No se puede negar el aporte que ha hecho el Icetex en la educación superior de Colombia.

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