561.277 estudiantes 'fantasma' estaban matriculados en Colombia

561.277 estudiantes 'fantasma' estaban matriculados en Colombia

Enero 30, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Colprensa
561.277 estudiantes 'fantasma' estaban matriculados en Colombia

María Fernanda Campo, ministra de Educación.

Buenaventura es el ente territorial con el mayor número de hallazgos, dijo el Ministerio de Educación.

Un total de 561.277 niños ‘fantasma’ encontró el Ministerio de Educación en la matricula oficial del país. Se trata de alumnos inexistentes en las aulas de clase, pero por los cuales el Gobierno seguía pagando.La cifra de alumnos ‘fantasma’ corresponde a lo detectado en la Matrícula Oficial del año 2010, a través del Sistema Integrado de Matrícula, Simat. Para ese año se reportaron 9.418.237 alumnos inscritos en colegios oficiales, sin embargo, y después de tres años de auditorías, se determinó que eran 8.856.960 niños los que en realidad estaban estudiando.Dicho ajuste en la matrícula le ha permitido al Ministerio de Educación ahorrar $840.000 millones, según explicó María Fernanda Campo, titular de dicha cartera.“Hay inconsistencias en las bases de datos e información que suministran las secretarías. Se encuentran niños duplicados, con el mismo nombre, pero con diferencias en una vocal o una consonante del apellido, o sea que se cuenta dos o tres veces al mismo niño. Cuando se hacen las promociones automáticas de un año a otro en los colegios no se verifica si todos esos niños se matriculan”, indicó la señora Campo.Buenaventura es la entidad territorial donde más hallazgos de este tipo se hicieron, según las auditorías del Ministerio. Las estadísticas indican que casi el 30 % los niños matriculados en dicho municipio no aparecen en los salones de clase.“Falta control en los procedimientos por parte de las secretarías de educación para verificar que en efecto la información que se registra coincide con la realidad. Las entidades territoriales tienen la obligación legal de contratar auditorías en el territorio para que vayan a los colegios a revisar la información”, añadió la ministra.El secretario de Educación del Valle, Nélson Rafael Vargas, manifestó que “esto es preocupante para el departamento y las autoridades. Pero debemos recordar que Buenaventura es autónoma en el manejo de la educación. Como Secretaría no podemos intervenir, solo brindar asesoría técnica si así lo requieren”. El País intentó comunicarse insistentemente con María Jenny Montaño, secretaria de Educación de Buenaventura, para conocer su posición frente al tema, pero fue imposible hablar con ella. La Ministra de Educación recordó que enviar información no veraz para alimentar el sistema de matrículas puede generar responsabilidades fiscales, disciplinarias y penales a las autoridades territoriales (llámense secretarios de educación, alcaldes o gobernadores).Los resultados de las auditorías fueron entregados a la Fiscalía, Procuraduría y Contraloría General de la Nación para que investiguen. “No descartamos que haya malos manejos de los recursos y posibles actos de corrupción, pero como Ministerio no nos compete señalar responsabilidades frente a esto”, dijo la ministra Campo.Antecedentes en el PuertoNo es la primera vez que el Ministerio de Educación señala a Buenaventura como uno de los municipios con mayores problemas de alumnos inexistentes.En el 2012, el MEN ya había advertido sobre más de 40.300 niños que no aparecían en la matrícula oficial del municipio, lo que equivalía al 36 % del total de alumnos reportados (que eran 111.600). Por esos estudiantes inexistentes, Buenaventura recibió en ese entonces $54.000 millones.A esto, se sumaron las denuncias hechas por El País, en diciembre del 2012, que revelaron cómo grupos políticos usaron en beneficio propio los dineros girados por el Ministerio para educar a los niños más pobres, a través de la subcontratación de colegios de garaje, que no cumplían con el mínimo de requisitos exigidos para brindar educación.La Ministra de Educación, en entrevista con este diario en enero del 2013, aseguró que habría un detrimento patrimonial superior a $96.000 millones. Investigan casos:Los organismos de control (Procuraduría, Fiscalía y Contraloría) adelantan investigaciones a 45 entes territoriales por irregularidades en los registros de su matrículas y estudiantes ‘fantasma’.Nueve municipios tienen investigaciones abiertas en la Procuraduría, que emitió dos destituciones a funcionarios por dichas anomalías en Antioquia y Cesar.La Contraloría General de la Nación encon- tró méritos para abrir procesos por responsa- bilidades fiscales por alumnos inexistentes en 15 municipios.Por su parte, la Fiscalía hace investigaciones en 16 municipios y 5 departamentos.

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