Reservorio: ¿la solución a los cortes de agua en Cali?

Julio 06, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Margarita Rosa Silva | Reportera de El País
Reservorio: ¿la solución a los cortes de agua en Cali?

170 mil metros cuadrados será el área ocupada por el nuevo reservorio.

Emcali construirá un nuevo reservorio, que ayudaría a que se sientan menos los cortes de agua. Algunos piensan que esta no es la solución adecuada, por no ser de largo plazo. Debate.

¿Cuál es la solución para los constantes cortes de agua que padece la ciudad por la alta contaminación del río Cauca? Esta es una pregunta que ronda desde hace varios años en la ciudad. Se han barajado muchas opciones, como traer agua de ríos como el Timba. Ahora, Emcali desarrolla una nueva alternativa.Se trata de la construcción de un nuevo reservorio: una gran piscina donde se almacena agua tratada para que, en caso de parar la planta de tratamiento, la ciudad se pueda seguir abasteciendo por algunas horas. Actualmente ya existe un reservorio, que puede surtir a los caleños durante un máximo de tres horas. Sin embargo, debido a la alta turbiedad del río Cauca, esto no es suficiente y en algunas ocasiones se requiere más que ese tiempo.Por esta razón, Emcali construirá el segundo reservorio. El que existe actualmente tiene una capacidad para almacenar 80.000 metros cúbicos, y el nuevo podría mantener otros 100.000 metros cúbicos. Este, junto con otro proyecto de construir seis pozos en Aguablanca, le darán una capacidad a Emcali para llevar agua a la ciudad durante 9 horas, si hay una emergencia.Para ello ya se están terminando los diseños y se estima que a mediados del 2015 la obra esté lista. Inicialmente se dijo que su costo rondaría los $20.000 millones, sin embargo, el gerente de Acueducto de Emcali, Hernán Bucheli, aseguró que se ha optimizado la ejecución y que estará entre los $12 mil millones y $13 mil millones. El argumento principal para demostrar que el reservorio funciona, argumenta Emcali, son los datos: este año ha habido 13 paradas de la planta, de las cuales doce han sido atendidas por el reservorio. Solo una fue sentida por los caleños.El anuncio de la ejecución de esta obra no ha sido bien recibido en algunos sectores. Por ejemplo, uno de los sindicatos de Emcali, Sintraemcali, asegura que primero hay que ocuparse de otros aspectos, como las pérdidas de agua. Otros argumentan que la inversión es demasiado alta para ser una solución a corto plazo y que es mejor enfocarse en opciones de fondo. Al respecto, Bucheli explicó que “el que incurramos en estas inversiones, no quiere decir que renunciamos a las opciones a largo plazo. De hecho, estamos estructurando financieramente proyectos que permitan mejorar nuestro suministro, como el proyecto Pichindé”. Además, frente a quienes piensan que esta es una opción costosa, dice que “es más costoso no poderles llevar agua a los caleños. Cada que se para el servicio tenemos quejas de la comunidad muy grandes”. Asimismo señala que se viene trabajando en reducir la carga contaminante del río Cauca, para que los eventos de alta turbiedad sean cada vez menos. “Por ejemplo, en los últimos años hemos bajado la carga contaminante proveniente del canal CVC Sur, de 13 toneladas a 2 toneladas, mediante inversiones coordinadas con el Dagma. Además, la CVC estructura un proyecto por $5000 millones para separar las aguas lluvias de las aguas residuales de ese canal, de tal forma que las residuales lleguen a la Ptar y sean procesadas antes de caer al río”, precisó.El País consultó a expertos, quienes dieron su punto de vista frente a esta polémica.Ramiro Tafur, exgerente de EmcaliYo pienso que el reservorio no es la solución, es una inversión que se debe estudiar más, porque invertir para tener agua por 5 o 6 horas no es lo más adecuado. Además, para mantener el reservorio se debe renovar el agua constantemente (cada 7 días) y eso es costoso. El problema del río Cauca no es la cantidad sino la calidad del agua, porque hay muchas fuentes contaminantes de las zonas de desarrollo incompleto de ladera. En vez de invertir en el reservorio, se deben controlar las aguas residuales que llegan al río, especialmente del canal CVC sur. Además, hay que reforestar las cuencas altas de los ríos Palo y Desbaratado, que desembocan en el Cauca.Edgar Llanos, presidente de AcodalConstruir otro reservorio es una muy buena opción. No es una solución definitiva, pero es necesaria porque la solución final se demora un buen tiempo y es necesario que se planteen opciones a corto plazo. Las de largo aliento que se han planteado, como el acueducto de Pance o traer el agua desde Timba, son a mucho tiempo, hay que priorizar. Además, esa solución a largo plazo vale cinco veces más, mientras que esta es viable hoy. Hasta ahora esa solución del reservorio ha funcionado para la ciudad y lo que se va a hacer es reforzarla, puede durar muchos años. Lo cierto es que hay que seguir trabajando en buscar una nueva fuente de agua. Pienso que con esas ocho horas es suficiente para evitar los cortes.Carlos Potes, exgerente de EmcaliLa solución del reservorio es en realidad un paliativo para unas cuantas horas. Lo que Emcali debe buscar es una fuente que provea a la ciudad y mermar los riesgos de desabastecimiento. La solución a corto plazo más conveniente sería tener reservorios en tanques elevados en diferentes puntos de la ciudad, para que el agua baje por gravedad, porque actualmente la ciudad depende de plantas de bombeo, lo que requiere de mucha energía. Nunca he estado de acuerdo con un reservorio de agua semitratada, porque no mitiga los riesgos grandes. Una ciudad puede aguantar unas cuantas horas, pero no una voladura de una torre de energía. Sería mejor si el agua llegara por gravedad, del río Pance, por ejemplo, que podría dar hasta 600 litros por segundo.Eduardo José Victoria, exgerente de EmcaliSeguramente hay muchas soluciones de fondo, pero en el corto plazo esta es una buena alternativa. El primer reservorio que hicimos ha sido una ayuda impresionante en el Oriente, ha sido una alternativa muy buena, mientras buscamos soluciones de mayor profundidad, esta es la más adecuada y económica. Pienso que para las soluciones de largo plazo habrá mecanismos que ayuden a financiarlas, como las alianzas público - privadas o créditos blandos con países proveedores de equipos, pero eso requiere de más estudios, de un proceso complejo y mientras tanto los cortes de agua siguen. Es mejor hacerlo, mientras se sigue botando corriente a una solución que va a tardar diez o quince años más, y eso que ya llevamos veinte.Jorge Iván Vélez, vocero SintraemcaliDespués de un año de que Emcali fue devuelta a los caleños, el suministro de agua aún no está garantizado, porque la Administración no se ha enfocado en ese aspecto. En vez de eso deciden construir un reservorio. No estamos de acuerdo con esta obra porque para el primero que se construyó, la contratación tuvo muchas irregularidades. Además, es paliativa para los caleños y no resuelve definitivamente el problema. Pensamos que hay alternativas diferentes a la de construir otra piscina, como las que hemos presentado con Univalle: un procedimiento técnico en la bocatoma de las plantas Puerto Mallarino y Cauca; descontaminar el río Cauca de lixiviados, aguas residuales y bioquímicos. Si seguimos así, ahora hacen una piscina y en dos años otra, y luego otra y otra.

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