Renace el Hotel Casona La Merced

Renace el Hotel Casona La Merced

Julio 28, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Renace el Hotel Casona La Merced

Ubicado entre la Calle 7 y la Carrera 3, el hotel Casona La Merced está rodeado de antiguas y modernas edificaciones.

Destinada al hospedaje desde el Siglo XVIII, La Casona La Merced fue albergue de sacerdotes y peregrinos y tuvo como huésped al libertador Simón Bolívar. Y más recientemente hospedó a la Primera Dama, Lina Moreno de Uribe. Se encuentra ubicado en el sitio donde nació Cali hace 474 años.

Destinada al hospedaje desde el Siglo XVIII, La Casona La Merced fue albergue de sacerdotes y peregrinos y tuvo como huésped al libertador Simón Bolívar. Y más recientemente hospedó a la Primera Dama, Lina Moreno de Uribe.Funcionó allí el Primer Seminario Mayor. También fue sede de varios colegios de prestigio de Cali. Hasta que en 1960 monseñor Pedro Rubiano Sáenz, amigo de la familia Rojas Lozano, le concedió el privilegio al señor Angelino de comprar la propiedad que hoy en día conforma el conjunto del Hotel Casona La Merced. Y desde entonces hasta hoy, dicha familia ha preservado esa tradición hospitalaria haciendo honor al nombre del hotel cuyo significado es “dádiva” o “gracia”. Ubicado en el Altozano La Merced, entre la Calle del General Cabal o Calle 7 y la Calle de La Gallera o Carrera 3, este hotel es considerado Patrimonio Arquitectónico e Histórico desde 2007, por estar en el punto justo donde nació Cali. Pese a que en 1920 la construcción de bahareque fue reemplazada por una sólida edificación, en sus paredes, en sus arcos, en sus ventanales y en todos sus espacios –también en sus 60 cómodas habitaciones– se respira historia.A propósito de los 474 años que acaba de cumplir Cali, este hotel ubicado a en la Calle 7 No. 1-65, a un costado de la iglesia La Merced, ha abierto sus puertas y ventanas de par en par, para celebrar lo que parece un nuevo comienzo. Y programó para el próximo 30 de julio, desde las 7:00 p.m., una ‘Vereda musical del Caribe a la Patagonia’ con la participación de YJ Ballet y con un gran menú, pasabocas y Cuba Libre. Según su anfitrión, Gonzalo Rojas Lozano, hay muchos proyectos para consolidarlo como sitio de un gran valor histórico, turístico y cultural. Como no, si a unos pasos están el Teatro Municipal, el Museo de Oro Calima, el Centro Cultural de Cali, el Museo de Arte Religioso, el Palacio Arzobispal, la Capilla de los Remedios, Proartes, la Plazoleta de San Francisco y el Palacio de la Gobernación.Secretos de La Casona Sede de la historiaAllí funcionaron el Primer Seminario Mayor que tuvo Cali y la Escuela Apostólica. Y fue sede de importantes instituciones educativas: el Colegio Mayor Santiago de Cali, el Colegio Departamental Simón Rodríguez, el Colegio Femenino del Sagrado Corazón del Valle del Lili. Fue la casa del Deportivo Cali por muchos años. La imprenta diocesanaEn el Gran Salón La Merced, donde queda el restaurante hoy en día, funcionó la Imprenta Diocesana, donde se imprimió uno de los periódicos más prestigiosos de la ciudad: ‘La Voz Católica’ y semanarios de los años 30 y 40, dirigidos por el presbítero Mario Paz Borrero.Reseña: el sitio donde nació la ciudadCali fue fundada dos veces, la primera de ellas en 1536 en la región de Calima, asiento de los indios Gorrones. Y la segunda, por el capitán Miguel Muñoz en el Valle del Lili, que circunda la ciudad, en el lugar en donde hoy están la iglesia y convento de La Merced y las residencias comprendidas entre la Carrera 4 y el río, y las calles 7 y 9. Un lugarteniente de Belalcázar, Pascual de Andagoya, cambió el nombre de Cali por el de Lili, que significa tierra blanca, pero Belalcázar indignado le devolvió su antigua denominación. Fue en el altozano de La Merced, llamado El Empedrado y alrededor de una rústica capilla, donde se ofició la primera misa y nació Cali.

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