Para resolver cortes de agua, Emcali le apunta a un embalse en la parte alta del río Cali

Para resolver cortes de agua, Emcali le apunta a un embalse en la parte alta del río Cali

Agosto 09, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Luz Jenny Aguirre Tobón | Editora de Cali
Para resolver cortes de agua, Emcali le apunta a un embalse en la parte alta del río Cali

Julián Lora, gerente de Acueducto y Alcantarillado de Emcali.

Julián Lora, gerente de Acueducto y Alcantarillado de Emcali, dice que esta es la propuesta más adelantada que hay de abastecimiento de agua para Cali.

Cuando en época de verano comienza a escasear el agua (las comunas 18 y 20 tienen cortes días de por medio), renace  la preocupación por las fuentes de abastecimiento para la ciudad. No es, para nada, una inquietud nueva.  Emcali y la CVC han rondado durante años  distintos proyectos  con los que se busca garantizarle a Cali que no padezca de sed, que no sea ‘Caucadependiente’ y que incluso tenga cómo atender esas  zonas hacia donde el municipio está creciendo.  Las Empresas Municipales de Cali barajaron de nuevo en la búsqueda de esas opciones y hoy su propuesta más adelantada es la del embalse del río Cali. Mientras tanto, la CVC se alista para, con un billón de pesos del Banco Interamericano de Desarrollo, BID, echar a andar nuevas fases de estudios que muestren la viablidad de traer agua de Salvajina o hacer una represa en el río Meléndez. Sobre esto  habló con El País  Julián Lora, gerente de Acueducto y Alcantarillado de Emcali.  ¿Hacia dónde está apuntando Emcali ahora, en materia de nuevas fuentes de abastecimiento de agua para la ciudad?  El proyecto se conoce como Cali Alto o embalse del río Cali. Lo que se pretende  es hacer es un embalse donde habrá un muro  de entre 80 y 100 metros de altura. Vamos a poder tener un almacenamiento de más o menos 16 millones de metros cúbicos de agua. Ese embalse nos va a permitir regular el caudal del río Cali y trasladar 3,5 metros cúbicos de agua a nuestra planta de potabilización de río Cali, que está en San Antonio. Estos metros cúbicos adicionales que vamos a poder  potabilizar los entregaremos a la  red baja. Adicionalmente, este embalse nos va a permitir generar energía, lo que hasta el momento no hacemos, solo somos distribuidores.  ¿En qué estado está este proyecto? En factibilidad. Findeter está adelantando el estudio técnico, económico y jurídico para poder hacer una especie de alianza público privada, en la que usted construye, opera, mantiene y al tiempo nos  entrega la obra a nosotros.   Ellos están estructurando el modelo y sacando los estudios para poder estructurar el proyecto y luego sacarlo al concurso. ¿Hay privados interesados en construir ese proyecto? Así es, hay intereses de  empresas internacionales, multinacionales, aunque de eso es apresurado hablar.   ¿Qué envergadura tendría este embalse? Ubiquémonos por los lados de Felidia, Pichindé, La Leonera y las Nieves. Allá nacen unos ríos y ellos, al unirse, conforman el río Cali. Eso está en medio de unas montañas. Cuando se tratan de juntar dos montañas hay una especie de embudo. En ese embudo es que se pretende levantar el muro de entre 80 y 100 metros de altura para poder hacer el embalse. Entonces, como existe un apantallamiento, el agua se va acumulando y va subiendo  hasta alcanzar su máximo nivel y lograr captar 16 millones de metros cúbicos, con tres propósitos: mejoramiento del caudal del río Cali, generación de energía y potabilizar mayor número de metros cúbicos en la planta Río Cali. En cuanto a suministro de agua, ¿a quiénes beneficia este proyecto?  Con esos 3,5 metros cúbicos adicionales para la red baja estaríamos cubriendo el 75  % de la ciudad. Pero hay que tener en cuenta que los  proyectos son integrales. Si esto se ejecuta, se articula con los pozos profundos de Aguablanca. Estamos hoy en día adelantando la potabilización del agua que sustraemos del acuífero, a 400 metros de profundidad. En el Distrito existen cinco pozos, de los que se rehabilitaron cuatro.  Cada pozo tiene una capacidad de 150 litros por segundo, o sea que los cuatro pozos darían  600 litros por segundo. Cada pozo será prácticamente un sector hidráulico. Nosotros, liberando esos 600 litros por segundo, vamos a poder  prestar el servicio a una comunidad muy extensa, de unos 450.000 habitantes del Distrito de manera ininterrumpida, sin depender de Puerto Mallarino o del río Cauca. Si eso lo sumamos a los 3,5 metros del embalse de río Cali no vamos a tener ningún problema en Cali.  Por otro lado están andando otras propuestas. La CVC acaba de anunciar recursos por un billón de pesos del BID para otros estudios... La CVC ha manifestado que está adelantando un estudio para varios embalses, entre ellos el del río Meléndez. Si eso se llega a concretar, lógicamente los beneficiados serán las comunas 20 y 18, porque eso nos va a permitir que en época de estiaje (periodo de caudal mínimo) podamos tener el líquido para  pasar a planta, potabilizar y entregar al servicio. Y hay otros proyectos de otros embalses,  creo que en río Pance y el río Claro,  y van a revivir un estudio y a profundizarlo, de traer aguas de fuentes del sur, entre ellos Salvajina. Traer agua posiblemente a unos 75 kilómetros del río Timba,  a través de una tubería que posiblemente va a llegar a la parte alta de Pance, desde allí montar una planta de potabilización y entregar a Cali.  Cada entidad está pensando por su lado o son alternativas que se pueden hacer simultáneamente... Se pueden hacer las dos cosas. Traer agua del Sur, de Salvajina y del río Timba y otros ríos es un proyecto que viene siendo estudiado de tiempo atrás. Es un proyecto muy válido que nos traería tranquilidad a largo plazo, pero no quiere decir que el embalse del río Cali no sea viable, lo es, tanto  es así que se está estructurando con Findeter la parte técnica.  ¿Cuánto puede costar el embalse de río Cali? Alrededor de $ 320.000 millones.   La cuenca del río Cali y su parte alta están teniendo afectación por minería, ¿qué tanto puede limitar  la propuesta de Emcali? Es cierto y eso sucede principalmente por los lados del Aguacatal y más concretamente hacia la quebrada El Chocho. Eso sí ya es un tema de total control tanto de la CVC como el Dagma, que son las entidades que manejan el medio ambiente, dadas las licencias que ellos tiene que dar. Pero eso es una tarea que hay que adelantar, que es titánica y muy compleja. Por más que usted haga controles, aparecen en otro lado. ¿Qué concepto tiene la CVC sobre la propuesta del embalse del río Cali? Con la CVC hemos tocado el tema, pero no hemos profundizado. Bien vale la pena sentarnos con el director para analizar las diferentes alternativas, como las fuentes del Sur, la del embalse del río Cali y también está la de obtener agua de  los lechos filtrantes del río. Es una propuesta de la que habla siempre el Alcalde Guerrero, pero que está allí, sin recursos... Cinara, de la Universidad del Valle, la ha planteado. Consiste en que a lo largo del río Cauca, a lado y lado (en este caso al lado de la ciudad de Cali) se hagan unos pozos de aproximadamente  50 o 60 metros. Como hay tierra, grava y roca, hay una filtración natural del agua.  Eso funciona en Alemania, en Holanda, lo importante es  que aquí nos funcione la calidad. Hemos querido ahondar en ese estudio, para ello tenemos que presupuestar unos recursos por $1100 millones para el estudio, haciendo cinco pozos de prueba.  ¿Cuándo están listos  los estudios de Cali Alto? En diciembre de este año. Luego se hace la convocatoria.  O sea que queda todo listo, pero es una decisión que toma el nuevo gobierno. Se corre el riesgo de que pase lo que ha sucedido muchas veces, que vuelvan a barajar opciones de agua para Cali y arranquen con nuevos estudios... Eso no se sabe. Hoy en día estamos en este propósito, lo vemos como una alternativa, vamos a ver qué dicen los estudios. Dejamos todo listo  para que el Gobierno que siga tome la decisión que a bien tenga que tomar. Ojalá le dé continuidad a los proyectos, porque es que los proyectos no son de los individuos, deben ser institucionales, en beneficio de toda una comunidad. ¿Este proyecto ya se había ‘enmochilado’ en otra oportunidad? Tengo entendido que sí, desconozco la razón.

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