Melómanos caleños rinden tributo esta noche al maestro Juan Formell

Mayo 10, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Natalia Londoño Rosas | Especial para El País.
Melómanos caleños rinden tributo esta noche al maestro Juan Formell

Carátula del primer LP de los Van Van de Cuba que llegó en los Juegos Panamericanos de 1971.

La cita, que contará con tertulia y audición musical, será este sábado a las 8:00 p.m en la Casa Latina, ubicada en el barrio Alameda.

Ocho días después de su muerte, los salseros caleños rinden homenaje este sábado a Juan Formell, fundador y director de la Orquesta Los Van Van de Cuba, quien falleció el pasado 1 de mayo en la ciudad de La Habana, Cuba. Desde las 8:00 p.m. los melómanos salseros se darán cita en la Casa Latina, lugar emblemático de la cultura salsera en la ciudad. Gary Domínguez, Mauricio Díaz, Wilmer Zambrano y Sergio Bastidas conducirán una velada que contará con audición de música y videos y una tertulia en torno a las anécdotas vividas con el maestro Formell. Juan Formell tuvo una estrecha relación con la ciudad, que derivó en la canción 'A Cali', lanzada hace cinco años durante la Feria. Este tema lo escribió Samuel Formell, hijo del desaparecido músico. 'A Cali'- Juan Formell y Los Van Van de CubaPero mucho antes de eso, la música de Los Van Van ya había aterrizado en Cali. “En 1971, gracias a los Juegos Panamericanos, los deportistas trajeron discos de Los Van Van, en mi caso lo recibí del jugador de Waterpolo Beto Borja”, recuerda Gary Domínguez, quien desde los años 80 se convirtió en el principal difusor de la música de Formell desde la Taberna Latina, el emblemático templo de la salsa convertido hoy en la Casa Latina.'Sanduguera' y 'Anda, ven y muévete', fueron las primeras canciones con las que los melómanos caleños se acercaron al Songo, el ritmo creado y popularizado en Cuba por Los Van Van. 'Sanduguera' - Juan Formell y Los Van Van de CubaDomínguez fue el responsable de las primeras visitas de Formell y su banda a Cali, pero hace siete años el comunicador social Gilberto Cárdenas asumió la representación de la orquesta en la ciudad, como resultado de su profeso amor por ella.Cárdenas, quien por ese entonces trabajaba en la página web Cali es Cali, se dedicó a promoverlos en la radio y otros medios, y después Formell, en reconocimiento, le ofreció que manejara la representación local de la banda. Gilberto sostiene que, como muchos caleños, vivió momentos inolvidables con Los Van Van. Recuerda, por ejemplo, en el año 2007 su presentación en la Feria de Cali. Las antiguas bodegas de la Licorera del Valle, que tienen una capacidad de 15 mil personas, aguantaron 25 mil. Y según Gilberto, “sin temor a equivocarme, puedo decir que casi dos mil personas estaban afuera, por los lados del río, disfrutando de la música del maestro Formell y Los Van Van. Recuerdo que el maestro se volteó en el escenario, los saludó, les cantó y les dijo que disfrutaran, que no había necesidad de amontonarse”.Después, hace cuatro años, Los Van Van fueron fueron los encargados de cerrar el desfile del Salsódromo de la Feria de Cali. “Fue una experiencia inolvidable porque Cali estaba desbordado en cariño y expresiones de afecto, las personas no querían que se bajaran de la carroza, la gente siguió corriendo detrás de la carroza. Ellos quedaron impactados con ese recibimiento”, comenta Gilberto.Gilberto cuenta que por mucho tiempo fueron criticados en Cali, porque sus canciones eran muy largas, sin embargo, ahí estuvo el éxito de Juan Formell: "fue atrevido y puso una música de los barrios más bajos a penetrar los estratos más altos".Además, agrega, con la llegada de Los Van Van a Cali, se abrieron las puertas para artistas como Tirzo Duarte, Habana de Primera, Manolito y su Trabuco, entre otros.El melómano Wilmer Zambrano, melómano reconoce que Cali vino a descubrir a Van Van 20 años después. “Cuando los conocimos en Cali, ya era demasiado tarde, porque fue 20 años después, entonces como los melómanos somos tan curiosos, comenzamos a rescatar toda la música cubana”.Zambrano explica que los caleños son capaces de gozar con temas viejos de la agrupación, pero también reconocen lo nuevo cuando suena en la radio. “Nos estamos bailando el Van Van de todos los tiempos y también el del nuevo milenio, contrario a lo que sucede en La Habana, donde solo escuchan lo nuevo pero no lo viejo”.Medardo Arias, columnista de El País, reconoce que Juan Formell inspiró a las nuevas generaciones de salseros, que en especial, son estudiantes de Univalle que pueden viajar a Cuba y aprenden no solo de la música, sino también nuevos pasos de baile. “Formell fue quien transformó la música cubana en los tiempos modernos, el hombre que le dio otra frontera al son cubano, que permitió pulir un ritmo que venía serpenteando, como el songo y la posterior timba”, comenta. Formell y las nuevas generaciones de salsa en Cali Gary Domínguez afirma que Fomell llegó a la ciudad para mostrarles a los melómanos el concepto del Songo, y cree que la nueva corriente de la salsa, la llamada 'Salsa Shocke', “es un songo rudimentario, una salsa muy artesanal todavía que por accidente descubrió algunas notas del songo”.Froiber Maya, director de la Orquesta Calibre, proyecto caleño independiente que inició hace 7 años, reconoce la gran influencia que Formell tuvo en su proyecto. Recuerda que hace 14 años escuchó una canción que lo inspiró por su ritmo, y desde entonces comenzó a estudiar la música de Los Van Van.Este compositor afirma que se siente inspirado por las letras del maestro creador del Songo. “Sus letras llenas de jocosidad y sarcasmo están inspiradas en todo el fenómeno de lo popular, en lo que ocurría en la vida cotidiana en Cuba. Yo he hecho el mismo trabajo a través de las vivencias que vivo en mi barrio”.Y en lo musical destaca de Formell “la incorporación de la batería en el formato de la orquesta, los trombones y también la fusión con armonías del rock y el jazz”.Gilberto sostiene que la influencia de Formell y Los Van Van en Cali ha sido tan fuerte que muchos artistas caleños quisieron dedicarse de lleno al songo y su posterior desarrollo, la timba cubana. “Hubo un momento en que ya todos querían cantar como 'Mayito', empezaron a hablar como cubanos, querían sonar a música cubana. Influenció de una manera tan grande que hoy en día hay agrupaciones en Cali que están dedicadas solo a hacer timba”, dice.Y recuerda también que muchos decían que Formell no tocaba bien el bajo, "porque él tocaba con un solo dedo, y resulta que con ese dedo puso a bailar al mundo entero”.El homenaje de esta noche será en la Casa Latina ubicada en la calle 7 # 27-38, primer piso en el barrio Alameda. Para mayores informes los interesados pueden llamar al teléfono 5566549.

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