Mascotas, las mejores amigas de los adultos mayores

Febrero 27, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Mascotas, las mejores amigas de los adultos mayores

Un estudio australiano informó que los adultos mayores dueños de perros tienen más probabilidades de alcanzar el nivel recomendado de actividad física para su grupo de edad que las personas que no las tienen. De hecho, se calcula que aumentan su caminata de 21 a 32 minutos.

Los animales son aliados de la salud mental de los adultos mayores. Aumentan la autoestima, combaten la soledad y ayudan a superar los duelos. Ventajas de tener una mascota.

Las mascotas son como un miembro más de las familias. De hecho, está comprobado que son una influencia positiva para el ser humano, más aún para los adultos mayores, quienes afrontan una etapa de soledad, abandono de parte de los hijos, pérdida del rol laboral y conflictos emocionales, que afectan su calidad de vida. Por eso, las mascotas, bien sea perros, gatos, pájaros o peces, entre otros, se perciben hoy no solo como animales de compañía, sino como herramientas terapeúticas que pueden contribuir a mejorar la salud mental de quienes ya superan la barrera de los 60 años. Y como todo apunta a que la sociedad del futuro tendrá una población más vieja --dado el aumento de la expectativa de vida, el control de la natalidad y los avances de la medicina--, cualquier acción destinada a mejorar sus condiciones de vida despierta gran interés en el gremio médico. De ahí que la Federación Internacional de la Vejez y Bayer HealthCare hayan unido sus esfuerzos para indagar sobre el impacto de las mascotas en la salud de los adultos mayores, haciendo una compilación de los estudios publicados a nivel mundial desde 1980 hasta 2013, obteniendo los resultados que presentamos aquí a continuación.Mejoran el estado de ánimo. Promueven los pensamientos positivos y la sensación de satisfacción con la vida, generando bienestar general.Combaten la soledad. Como el adulto mayor entra en una etapa en la que se ha divorciado o sus hijos se han independizado, las mascotas cumplen un papel de acompañamiento y llenan vacíos emocionales.Ayudan a centrarse en otro ser. Al tener mascota, el adulto mayor deja de pensar tanto en sí mismo, en su condición física o sus problemas, con respecto a los cuales se siente impotente, para empezar a dedicarle gran parte de su tiempo y sus preocupaciones a la mascota.Establecen lazos afectivos. Así como el adulto mayor tiene un gran apego por su mascota, también se siente querido de su parte, conformando un lazo afectivo muy fuerte. Como los animales se adaptan al carácter del cuidador y siempre están disponibles y a su merced, esto les genera mucha estabilidad. Además, es una relación en la que pueden expresar sus sentimientos, en la que no son criticados ni juzgados y en la que se sienten escuchados.Les permiten sentirse útiles. Como deben cuidar de los animales, dándoles la comida, llevándolos al veterinario y sacándolos a pasear, entre otras tareas, los adultos mayores desarrollan un gran sentido de responsabilidad porque tienen claro que son totalmente dependientes. En este sentido, al hacer algo valioso por otro ser mejoran su autoestima.Mejoran sus relaciones interpersonales. Más de la mitad de los propietarios de perros confirman que gracias a que tienen mascotas conocen a más personas en su vecindario y tienen una red de apoyo más amplia en tiempos de crisis. Participan además en actividades sociales, son más propensos a intercambiar favores con los vecinos y a involucrarse en asuntos de la comunidad y adquieren un mayor sentido de pertenencia a su barrio.Ayudan a superar los duelos. Las mascotas son un consuelo ante la muerte de un ser querido. Un estudio con personas mayores cuyos cónyuges habían fallecido mostró que el apego que tenían hacia sus mascotas les ayudó a mitigar la depresión.

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