Los beneficios de la Vitamina D, conocida como la 'Vitamina del sol'

Agosto 07, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Los beneficios de la Vitamina D, conocida como la 'Vitamina del sol'

Según los expertos en el tema, el exceso de exposición solar no es factor de riesgo de intoxicación por vitamina D ya que su síntesis es regulada.

La vitamina D juega un papel importante en el mantenimiento de la salud integral. Tiene efectos positivos en los huesos, músculos, embarazo y lactancia.

Aproximadamente mil millones de personas en el mundo, es decir, un tercio de la población mundial, presenta deficiencia de Vitamina D, también conocida como la ‘Vitamina del sol’. Esta juega un papel muy importante en el mantenimiento de la salud integral y tiene efectos positivos en los huesos, músculos, embarazo, lactancia, entre otros.En Colombia el índice de deficiencia de Vitamina D también es alto. En Bogotá en estudios recientes se encontró que el 69, 5% de las personas que sufren osteoporosis y osteopenia presentaba niveles inadecuados de esta. Y en Medellín el 71,7% de la población de mujeres posmenopáusicas y con baja masa ósea tenían niveles inadecuados de vitamina D. Michael F. Holick, profesor de medicina, fisiología y biofísica, director general de la Unidad de Investigación Clínica y de la Clínica de Cuidado de la Salud Ósea del Centro Médico de la Universidad de Boston, determinó el mecanismo por el cual la vitamina D es sintetizada por la piel. El País habló con él, en su reciente visita a Colombia, sobre los beneficios de esta en el organismo, los diversos mitos que se tejen alrededor y cómo contrarrestar su deficiencia. “Hay un concepto errado de que la vitamina D se puede adquirir a través de la dieta y eso es imposible. El aceite de hígado de bacalao tiene un buen contenido de esta, pero por más que se tome todos los días sigue siendo insuficiente. También hay leches fortificadas con vitamina D, y los pescados grasosos con 500 o 1000 calorías por porción la contienen, pero nadie consume pescado todos los días y la cantidad es menor. Por eso se presenta este déficit de vitamina D en todo el mundo, incluyendo Colombia”, dice Holick.La dosis, según la etapa de vidaHolick asegura que durante el periodo de gestación la mujer embarazada debe tomar 2000 unidades diarias de vitamina D, para garantizar la salud general del bebé. Ya en la temprana infancia el niño debe ingerir 400 unidades diarias de la misma. A partir del año se aconsejan unas 600 a 1000 unidades diarias. Y ya en la adolescencia, de 1500 a 2000.En las personas obesas hay que duplicar y triplicar esa dosis, porque es más difícil que el organismo la asimile. Es más probable que una persona obesa sufra de deficiencia de vitamina. Normalmente presenta un cuadro típico de deficiencia de la ‘D’ que se caracteriza por debilidad muscular, sufre de dolores en los huesos y tiende a volverse más sedentaria. Es por ello que el experto recomienda que en estas personas la dosis sea mayor, de 4000 a 6000 unidades diarias. Los mitosSegún este estudioso de la vitamina D, hay muchos conceptos errados alrededor de esta. Se cree que una persona que tiene una vida sana, que tiene buenos hábitos alimenticios no va a presentar deficiencia de esta o de otras vitaminas. Sin embargo, cabe aclarar que la mayoría de las personas, debido al modo de vida moderno, son deficientes en vitamina D, porque solamente por medio de la dieta no es posible consumir la cantidad suficiente que se requiere. Otra creencia errada es que cantidades elevades de vitamina D pueden llegar a ser tóxicas, porque se trata de una de las vitaminas liposubles más tóxicas que hay, pero lo que se ignora es que la condición médica de toxicidad por vitamina D se da rara vez. Se trata de uno de los envenenamientos menos comunes que existen en el mundo. Según estudios de la Sociedad de Endocrinología, un niño puede llegar a tomar hasta 4000 unidades de vitamina D diarias sin riesgo alguno. Y los adultos pueden tomar hasta 10000 unidades de vitamina D diarias sin temer por su vida.Sol, solecito...Marise Lazaretti, médica endocrinóloga de la Universidad Federal de Sao Paulo, con doctorado y postdoctorado en la Universidad de Heidelberg, Alemania, dice que “la experiencia en Brasil, que es muy parecida a la de Colombia, es que desde el mundo médico ha habido una negligencia hacia el concepto de la vitamina D, porque se cree que en Latinoamérica, como vivimos en países tropicales y tenemos suficiente exposición al sol, no habría una deficiencia en ese sentido”. Pero hay que tener en cuenta que la vida ha cambiado mucho en los últimos años y ya incluso los niños no juegan afuera, por lo tanto no reciben la misma cantidad de sol, los jóvenes ya no están tanto al aire libre por permanecer frente a la pantalla del televisor o de los computadores. Entonces el mundo médico hasta ahora está redescubriendo los beneficios de la vitamina D.Por su parte, Yoseth Ariza-Araújo, docente de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Icesi, “la radiación UV-B juega un papel clave en la formación de la vitamina D. Estos rayos son absorbidos por la capa epidérmica, donde existe la mayor concentración del precursor metabólico 7-dehidrocolesterol”. Él agrega que la cantidad de la radiación UV-B recibida en la superficie depende mucho de la latitud y la altura sobre el nivel del mar del lugar, también influyen las cubiertas de nubes y el smog generado por la contaminación. Así, que el acudir a sitios en medio de la naturaleza es más que recomendable. Los beneficiosLa vitamina D juega un papel importante en el mantenimiento de la salud integral. Tiene efectos positivos en los huesos, músculos, embarazo y lactancia. Previene en personas obesas el dolor en los huesos y en los músculos. Se ha comprobado que durante el embarazo la deficiencia de vitamina D en la dieta de la mujer puede causar preeclampsia o una alta probabilidad de cesárea.Ya durante la infancia del niño, la falta de vitamina D se asocia con el desarrollo de enfermedades respiratorias, asma, esclerosis múltiple, diabetes tipo 1, raquitismo, osteomalacia (huesos blandos) y osteoporosis. La deficiencia de vitamina D también ocasiona riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares o del tracto digestivo, problemas de colon, de la próstata, deficiencias neurológicas como el alzheimer o la depresión. En adultos unos buenos niveles de vitamina D reducen el riesgo de Influenza A y de desarrollar infecciones respiratorias.Fuentes de Vitamina DHasta el 90% de la vitamina D proviene de la exposición al sol y la forma adecuada para conseguir el aporte suficiente es exponer los brazos y las piernas a los rayos solares entre las 10 a.m. y las 3:00 p.m., al menos 2 veces por semana durante un máximo de 30 minutos.Factores que impiden obtener la vitamina D a través del sol son la ropa, el uso de protector solar, estar dentro de espacios cerrados durante las horas adecuadas para exponerse al sol, la polución, la edad o la pigmentación de la piel que entre más oscura requiere mayor exposición al sol, porque la melanina actúa como un filtro.La vitamina D se encuentra en el aceite de hígado de bacalao, el salmón, las sardinas y el atún enlatados y en la yema de huevo.

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