Lograr que los caleños no se queden sin agua en invierno, desafío para Emcali

Octubre 23, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Lograr que los caleños no se queden sin agua en invierno, desafío para Emcali

En 2014 se construirán tanques de almacenamiento de agua en la Planta de Puerto Mallarino que servirían como refuerzo al reservorio.

Una nueva reserva de agua para que el 75 % de la ciudad no se quede sin servicio de acueducto cada vez que hay problemas con la calidad del río Cauca, es el proyecto en el que trabajan las Empresas Municipales de Cali, Emcali.Se trata de la construcción de tanques de almacenamiento de agua que servirían como refuerzo al reservorio, que entró a operar desde el 2009 y que hoy permite que el suministro de agua para los caleños se garantice durante 4 horas o más, cada vez que las bocatomas de las plantas de Puerto Mallarino y Río Cauca se cierran porque el mal estado de las aguas del río impide su potabilización.De acuerdo con Óscar Pardo, gerente de Emcali, la idea es habilitar estos tanques con agua ya tratada “con el fin de que podamos, al menos, tener garantizados tres días de abastecimiento, por si existe alguna eventualidad. Así, la comunidad podría tener garantizado que cada que haya problemas con el río Cauca, no habría cortes del servicio”. Según el funcionario, los tanques serán metálicos y su construcción comenzaría en enero del 2014 en la Planta de Puerto Mallarino. La idea es que dicha infraestructura, valorada en $11.000 millones, entre a operar en junio del próximo año.Sobre la cantidad de agua que almacenarían los tanques, Freddy Mantilla, gerente (e) de Acueducto y Alcantarillado de Emcali, explicó que deberán finalizarse los estudios para estimar el volumen de líquido adicional que se reservará. Sin embargo, dijo que “inicialmente podríamos decir que pueden almacenarse 25.000 metros cúbicos de agua más”. Equivaldría a diez piscinas olímpicas, en promedio.Explica el funcionario que, aunque el reservorio ha servido para atender las contingencias por el río Cauca, “es la voluntad de la Administración Municipal y de Emcali estudiar nuevas posibilidades, incluso construir otro reservorio de agua cruda en algún otro lugar. Para ello debemos seguir con los estudios que nos permitan definir costo-beneficio”.De acuerdo con estadísticas de Emcali, durante el primer semestre del año se presentaron 16 emergencias por baja de oxígeno en las aguas del río Cauca, de ellas 14 se atendieron con el reservorio. Durante el 2012, fueron 36 las contingencias por la misma causa. La propuesta se dio a conocer durante la Audiencia sobre el estado de los recursos hídricos de Cali, liderada por la Personería Municipal el día martes.“Obviamente hay que tener paliativos , como las medidas que se implementaron para la ladera, pero más que acciones transitorias debemos sentarnos a hacer obras definitivas que garanticen la prestación de los servicios públicos para los caleños”, aseguró Carmen Elvira Ospina, personera auxiliar de Cali.Para expertos como Édgar Llano, presidente de la Asociación Colombiana de Ingeniería Sanitaria, Acodal, Seccional Occidente, “la idea no es mala, pero hay otras alternativas que ya están listas, como los cuatro pozos profundos que hay en Aguablanca y con los que se podría abastecer al oriente de la ciudad en caso de emergencias y beneficiaría la red baja del acueducto”. Aunque Óscar Pardo indicó que la de los tanques es una medida a corto plazo, reiteró que nuevamente se reactivaron los estudios para determinar nuevas fuentes hídricas para Cali.“Hemos firmado un convenio entre Alcaldía, CVC, Gobernación del Valle y nosotros para establecer la contratación de estudios de prefactibilidad para determinar la fuente de agua nueva para Cali. Tal como hoy funciona nuestro sistema tenemos garantizado el abastecimiento de agua por 34 años”, explicó el Gerente de Emcali.

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