La obesidad, un problema que desbalancea la salud de Cali

Julio 03, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El país
La obesidad, un problema que desbalancea la salud de Cali

Según estudios realizados en la ciudad, el 79% de los caleños lleva una vida sedentaria, lo que produce obesidad.

El sobrepeso está dejando pacientes de alto costo en la ciudad y provoca enfermedades letales a edades cada vez más tempranas.

Desde hace dos años Diego González es otra persona. Su médico personal le diagnosticó un peligroso caso de hipertensión y de entrada le cortó algo así como el 80% de los alimentos que componían su dieta cotidiana. Además, tuvo que mudarse del sexto piso en el que vivía porque estaba ya muy pesado y subir las escaleras le estaba pulverizando las rodillas. Y los medicamentos. Diego detesta los medicamentos más que otra cosa. Las pastillas todos los días, el control semanal a su corazón... y con apenas 30 años. ¿Cómo es que un caleño joven, con empleo estable y aparentemente saludable tiene el corazón tan frágil como una galleta remojada en leche? Las razones son múltiples, pero ahora mismo lo que importa es que igual que Diego, el 50% de la población adulta de Cali tiene sobrepeso. Eso significa que la mitad de todas las personas que viven en la ciudad es propensa a contraer enfermedades que bien pueden ser letales como la hipertensión, la diabetes o están en riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares que, usualmente, provocan daños irreversibles, cuando no la muerte. Malos hábitosLa presidenta de la Asociación Colombiana de Nutrición en Colombia, Claudia Angarita, dice que uno de los principales problemas de las personas que tienen sobrepeso es que no entienden que esos kilitos de más son un grave problema que, aunque no parezca, es susceptible de agravarse en cualquier momento y a cualquier edad.La especialista en nutrición dice que el problema del sobrepeso se ha generalizado de tal manera que niños de apenas 5 años ya están sufriendo de síntomas de enfermedades que antes eran exclusivas de los adultos y que a medida que ellos crecen, se hacen mucho más peligrosas.La experta dice que de seguir en esta tendencia, la sociedad del futuro empezará a sufrir de enfermedades de difícil y caro tratamiento a muy corta edad. “Un niño de 5 años con sobrepeso bien puede sufrir un infarto mortal a los 40. Hay que cuidarlo porque él es el músculo productivo del futuro”, dice Angarita.Y agrega que Cali es una ciudad descuidada frente al tema de la obesidad. Explica que en la ciudad el índice de sobrepeso en menores es del 18%, cuando lo ‘normal’ es que sea entre el 13% y el 15%Los datos de obesidad en jóvenes entre los 12 y los 17 años es igual, es decir 18%.Epidemiólogos caleños dicen que el problema radica en los malos hábitos. “Para evitar problemas de salud, es recomendable que un niño entre los 5 y los 12 años pase un máximo dos horas al día frente al televisor, eso para evitar que caigan en el sedentarismo pero de acuerdo con estudios recientes, hoy en día los menores están pasando hasta tres veces más de tiempo frente a pantallas gracias a las consolas de videojuegos o sentados en el computador”, asevera la nutricionista María del Pilar Zea.Eso sumado a dietas que son ricas en calorías hace que los niños tengan altos índices de obesidad. De acuerdo con la Secretaría Municipal de Salud, hoy en día casi 6.500 niños en la ciudad tienen problema con el exceso de peso y la cifra va en aumento si se tiene en cuenta que en el 2007 eran 4.800 los menores en esta situación. Dicho panorama hace que el secretario de Salud de Cali, Alejandro Varela, señale a éste como uno de los principales problemas de salud en infantes. Según la Organización Mundial de la Salud, OMS, el sobrepeso genera numerosas complicaciones que causan daños irreparables en la calidad y expectativa de vida de quienes lo padecen, así como del sistema de salud pública, por los costos que implica su tratamiento.“El niño que es obeso seguramente será un adulto obseso y esto trae una carga genética que puede llevar de una generación a otra el gen de la obesidad, tal como está sucediendo en los países desarrollados”, explicó la nutricionista Ivonne Benavidez.“La situación de obesidad es más grave si se presenta en la población entre los 5 y los 6 años. Esto significa que cuando lleguen a su edad productiva van a estar afectados por varias enfermedades, impactando el desarrollo económico y social de la región”, señaló el secretario de Salud, Alejandro Varela.La nutricionista María del Pilar Zea dice que algunos de los niños que tienen sobrepeso fueron condicionados por sus padres y revela que el 46,7% de las mujeres mayores de 15 años que están embarazadas tienen sobrepeso. La especialista explica que en Cali no hay una cultura del cuidado de peso. Según estudios realizados sobre este tema por expertos de la Universidad del Valle, el 49% de los caleños comen vegetales y frutas en su dieta básica, lo que significa que el restante 51% no lo hace. Sumado a esto, estudios recientes han calculado que el 79,5% de los caleños lleva una vida sedentaria y solamente el 20,5% de los habitantes de la capital del Valle del Cauca practica algún tipo de deporte.Según el médico Alfredo Velasco, una persona se considera sedentaria cuando no realiza, al menos, media hora de ejercicio diario. “Ya sea caminar, trotar o montar en bicicleta. No necesariamente tiene que ser en el gimnasio”.Expertos explican que eso pone a un porcentaje muy alto de la población en situación de vulnerabilidad frente a enfermedades graves como la hipertensión que el año pasado causó mayor mortalidad en mujeres que en hombres. En ellas la tasa de decesos fue de 39 casos por cada cien mil habitantes de Cali, mientras que en los varones la cifra fue de 38 por cada cien mil habitantes.En esta ciudad durante el 2009 se registró un total de 871 muertes por esa causa. Inquietó que 17 casos fueron prematuros, es decir, en 5 personas menores de 35 años y otras 12 entre 35 y 44 años.Otra preocupación es la de los infartos. Según la Sociedad Colombiana de Cardiología, cada año 50 mil ciudadanos mueren por afecciones del corazón. Además de que el 25% sucede en jóvenes. Sus causas están relacionadas con la hipertensión, el sedentarismo y el tabaquismo. El año pasado también hubo cifras preocupantes en térnimos de accidentes cerebrovasculares: 913 personas murieron por esa causa y 136 por patologías de las arterias.Pero, la obesidad además de generar graves problemas para la salud, afecta los bolsillos de los caleños. Gloria Perea, una peluquera de un barrio del sur de Cali tuvo que pagar $22 millones para que le realizaran una cirugía de bypass gástrico porque su peso (190 kilos) era demasiado para su cuerpo pequeño como un maniquí de ropa infantil. Pero, sólo pudo hecerse la operación después de entablar una tutela en contra de su EPS porque ese tipo de intervención está catalogada como una cirugía estética.Además, Gloria tuvo que someterse a otras cirugías para que le recortaran la piel sobrante y estuvo incapacitada seis meses sufriendo un dolroso postoperatorio.Así las cosas, los expertos coinciden en que Cali está metida en un lío gordo si no adelanta planes preventivos desde el Estado y desde lo privado. Y la recomendació: cuidar lo que se come.

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