Guía práctica para conocer más sobre el eclipse lunar

Abril 14, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

Una linda noche con un eclipse lunar que nadie puede dejar pasar y que se podrá contemplar a simple vista o con pequeños telescopios.

La noche de hoy y la madrugada de mañana el cielo lucirá diferente e inigualable. Más allá del eclipse de Luna, principal protagonista de este espectáculo que se apreciará en todo el continente americano, será una oportunidad para observar los cuatro planetas. Júpiter con sus satélites galileanos, Saturno con sus anillos, Marte con su tradicional color rojo y Venus, resplandeciente como siempre. Pero también brillarán los asteroides del Sistema Solar, rutilantes estrellas, preciosas constelaciones, lejanos objetos nebulosos y galaxias como la del Sombrero, Leo y el Cuervo.Una linda noche astronómica que nadie puede dejar pasar y que se podrá contemplar a simple vista o con pequeños telescopios.1 Serán tres horas y media de eclipse. Iniciará a la 12:58 de la madrugada y se extenderá hasta las 4:33 a.m. En la medida en que la Luna se interne en la sombra que proyecta la Tierra en el espacio, una mayor porción de su superficie quedará eclipsada. A las 2:06 a.m., en la fase total del eclipse, todo el disco lunar se habrá teñido de color escarlata y después empezará a retomar su particular color grisáceo hasta las 4:33 cuando llegará la imperceptible penumbra. 2 El evento, tal como lo explica Marino Guarín, director de Astronomía Didáctica y docente de astronomía de la Universidad Javeriana, transcurrirá con la Luna entre dos brillantes planetas: en el costado occidental, Marte, ‘Dios de la guerra’, y al otro lado y un poco más retirado, Saturno, ‘El señor de los anillos y Dios del tiempo’.  3  En la madrugada de mañana la Luna rivalizará en colorido con el brillante Marte, muy próximos entre sí en la constelación de la Virgen. Ambos de color rojo, conformarán un dúo celeste digno de admirar. Debido a que el eclipse ocurre en una fecha próxima a la oposición marciana del 8 de abril, Marte exhibirá un diámetro angular de 15 pulgadas de arco, favorable para contemplar al telescopio, no solo su disco sino probablemente difusos rasgos topográficos. 4  Al otro lado en la constelación de Libra, al oriente de la Luna, Guarín comenta que será fácil distinguir a Saturno con sus vistosos anillos y sus principales satélites naturales, especialmente el mayor de todos: Titán.  5 En la noche de hoy el planeta Júpiter, con sus cuatro satélites galileanos y la Gran Mancha Roja, se observará hacia el Occidente, en camino hacia su ocaso. Y en la madrugada del martes hacia el oriente, después de su levante, la diosa de la belleza, Venus, acompañará la última fase del eclipse, esta vez en fase gibosa creciente. 6“Toda la noche nuestro satélite estará muy próximo a Spica, la estrella más brillante de la constelación de la Virgen. Durante el transcurso del eclipse la Luna se aproximará a Spica y luego la sobrepasará, como clara evidencia del movimiento orbital lunar”, explica Marino Guarín. 7 El asteroide Vesta y el planeta enano Ceres, los cuerpos menores más brillantes del Sistema Solar, serán testigos del eclipse lunar, ambos en la constelación de la Virgen y muy próximos a la Luna. Por su brillo, Guarín advierte que este dúo es fácil de capturar con binoculares o pequeños telescopios.  8Osa Mayor, Cruz del Sur, Escorpión, Sagitario y el asterismo Triángulo del Verano, son constelaciones que no pasarán inadvertidas, al igual que la estrella Antares con su evidente color rojo, compitiendo en colorido con Marte y la Luna eclipsada y Alfa Centauro en su condición de estrella más próxima al Sol.   9 Esa noche se podrán observar los los cúmulos globulares más fotogénicos de la esfera celeste: Omega Centauro y M13 en Hércules; los cúmulos abiertos el Pesebre en Cáncer; M6 y M7 en Escorpión; nebulosas en Sagitario; galaxias en Leo y Virgo; y la Vía Láctea atravesando la esfera celeste.Lea también ¿Cómo puede ver el eclipse total lunar desde Cali? Siga la señal en vivo de la Nasa sobre el eclipse lunar total 2014 aquí.

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