Futura fuente de agua para Cali se conocerá en 12 meses

Diciembre 14, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Zulma Lucía Cuervo | El País.
Futura fuente de agua para Cali se conocerá en 12 meses

Cuando los niveles de turbiedad o contaminación son altos, se paran las plantas de tratamiento de agua.

CVC tendrá listo en diciembre de 2015 los estudios de factibilidad que indicarán de dónde se deberá tomar el líquido que abastezca el acueducto. Soluciones a corto plazo tienen obras contratadas.

Expertos en materia ambiental y el mismo Emcali saben que la crisis que se vivió el pasado martes, cuando la ciudad se quedó 20 horas sin agua, puede llegar a ser la norma y no la excepción, de seguir el río Cauca (la principal fuente de abastecimiento de agua para los caleños y yumbeños) con los problemas de contaminación y turbiedad que registra hoy. Lea también: Cuestionan falta de gestión para solucionar problema de cortes de agua en Cali. El grupo de investigación ambiental del Cinara de la Universidad del Valle, que coordina Inés Restrepo Tarquino, explica en sus estudios que el cambio climático tiende a empeorar con los años, haciendo cada vez más extremas la temporadas de calor y lluvias. “Cada vez los veranos serán más intensos, lo que significa mayor grado de contaminación del agua, y los aguaceros en invierno serán cada vez más fuertes, lo que se traduce en avalanchas y empalizadas para las cuencas que tienen grave deterioro, como la de algunos ríos tributarios al Cauca”, indica la investigadora.Hugo Salazar, vicepresidente de la Asociación Colombiana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental, Acodal, sostiene que los eventos por los que se tiene que parar la planta de Puerto Mallarino (donde se potabiliza el 60 % del agua para el consumo de Cali, la cual se toma del Cauca), son cada vez más repetitivos. Lea también: Emcali responde a 'avalancha' de críticas por corte de agua. De hecho, las estadísticas de Emcali indican que, este año, por alta carga contaminante (es decir, agua sin oxígeno que no permite tratarla) se han presentado 24 eventos. Por turbiedad fueron dos, registrados esta semana entre el lunes y martes pasado, a causa de la avalancha que causó un aguacero en la cuenca del río Jambaló (en el Cauca) y las lluvias en la desembocadura del río Palo (también en el Cauca).Por eso, dice el directivo de Acodal, se hace urgente que las soluciones de corto y largo plazo comiencen a ejecutarse cuanto antes. “Se dice que Emcali hizo un convenio con la CVC para realizar estudios de las nuevas fuentes de agua. Existen enciclopedias en Emcali con esa información, lo que ha faltado es la voluntad para sacarlos adelante”, manifiesta Salazar.Pero Óscar Pardo, gerente general de Emcali, indicó que las soluciones de corto plazo para evitar las suspensiones en el servicio de acueducto ya están contratadas y el próximo año empiezan las obras. Y, según el director de la CVC, Óscar Libardo Campo, las de largo plazo, referente a la búsqueda de nuevas fuentes de agua, se cristalizarán a finales del 2015.Pero más allá de obras de infraestructura, que estarán a cargo de Emcali, se debe trabajar conjuntamente en la recuperación de las cuencas de los ríos que le tributan al Cauca.“Ese es el problema estructural y sabemos que Emcali no lo puede atender solo. El Gobierno Nacional, a través del Ministerio de Ambiente y las CAR (Corporaciones Autónomas Regionales) como la CVC (del Valle) y la CRC (del Cauca) deben ponerle cuidado a las cuencas, vigilar el cumplimiento de la ley, porque las industrias y los ciudadanos contaminan sin control y los cultivos se siembran con muy poca técnica. Si no se trabaja con la gente, seguiremos deteriorando las fuentes hídricas”, afirma la ingeniera Inés Restrepo Tarquino.Pero como la recuperación de las cuencas se verá en el largo plazo, Emcali sostiene que trabaja en alternativas para reducir los cortes de agua. A continuación, algunas de ellas.¿Sirve otro reservorio?La construcción de un nuevo reservorio es un hecho. Emcali asignó al Consorcio Embalse Puerto Mallarino 2014 (conformado por Aldo Gutiérrez Franco, Eduardo Gironza Lozano, Jairo Efraín Cerón Martínez y Fernando Castro Spadaffora) el contrato para hacer esta nueva fuente de reserva, que servirá para almacenar cien mil metros cúbicos de agua cruda. Estará ubicado en la planta de tratamiento de Puerto Mallarino, contiguo al actual reservorio (que guarda 80.000 metros cúbicos de agua). La obra costará $19.080 millones y se deberá hacer en doce meses, es decir, en diciembre del 2015 estará en operación. Sin embargo, para líderes sindicales como David Vargas, secretario jurídico de Sintraemcali (uno de los sindicatos de la empresa), el nuevo reservorio va a ser un problema para Puerto Mallarino, “que hoy trabaja al 100 % de su capacidad de producción”. Sostiene que con el nuevo sitio de almacenamiento, se aumentará el tiempo de suministro de cuatro a máximo diez o doce horas, “lo que es insuficiente para los eventos que ya estamos viviendo, de 20 horas de turbiedad o contaminación”.Carlos Potes, exgerente de Emcali, dice que el reservorio es “un paliativo de cuatro horas más. Es mejor opción tener tanques con agua tratada, que la bajen por gravedad”.A largo plazo Las alternativas de captación de otros ríos diferentes al Cauca (en su parte baja) hacen parte del convenio que la CVC firmó con Emcali, para buscar las fuentes de agua para el proyecto denominado Acueducto Regional del Sur. Las opciones que se estudian con los ríos Cauca y Timba, están en sectores como La Balsa o Salvajina. También se revisarán las posibilidades de traer agua de los ríos Claro y Jamundí.El director de la CVC, Óscar Libardo Campo, asegura que la próxima semana se cierra el proceso licitatorio, es decir, que se sabrá qué firma consultora será la encargada de hacer el estudio de las alternativas de agua para el Sur, que incluye al municipio de Cali. Estos estudios tienen un costo de $7000 millones.“En diciembre del 2015 estarán los estudios en etapa de factibilidad, y ya definida cuál es la alternativa, le quedará a Emcali contratar los diseños y hacer las obras”, explica el Director de la CVC. Para las opciones de traer agua del río Meléndez, un posible embalse del río Cali o usar las fuentes de agua del Pacífico (como el Dagua o el Anchicayá), la CVC realizó un proceso licitatorio, el cual se declaró desierto porque no se presentaron oferentes. “Lo vamos a volver a licitar para poder tener todas las alternativas sobre la mesa y que se escoja la mejor”, dijo Campo, quien indicó que se busca que la solución del abastecimiento del agua sea como mínimo, a 25 años.Pero Acodal y Cinara respaldan la obra que Emcali ya contrató.A corto plazoLa reactivación de los cuatro pozos profundos construidos en el Distrito de Aguablanca (en los barrios Las Orquídeas, Mojica, Los Naranjos y Desepaz) es una de las alternativas para aumentar la cantidad de agua para potabilizar, que no sea de la fuente del río Cauca.Con estos, dice el gerente Óscar Pardo, se tendrá una capacidad para poner en la red 600 litros por segundo, lo que permitirá que el Oriente se pueda atender en los casos de emergencia y cuando la planta de Puerto Mallarino tenga que parar su operación.Inés Restrepo Tarquino, del Cinara de la Universidad del Valle, dice que esta es una de las mejores alternativas que tiene la ciudad para reducir la dependencia del río Cauca. “Es un agua muy buena y es una infraestructura que se está desperdiciando y que se puede ampliar a doce puntos de extracción del líquido”, anota la investigadora.El contrato fue adjudicado al Consorcio Filtro de Agua Blanca, integrado por Nas Colombia e Innovec Solutions S.A.S, por un costo de $5760 millones, y estará ejecutado en un plazo de ocho meses. Adicionalmente, asegura Pardo, la empresa trabaja en el trasvase del agua de la red alta (de las plantas de Río Cali y La Reforma) que surte principalmente la ladera, el Oeste y algunas zonas del Norte, a la red baja (de Puerto Mallarino y Río Cauca), que cobija el resto de la ciudad.Adicionalmente el Cinara le propuso a Emcali trabajar en la construcción de pozos al lado del río, para usar la técnica de filtración en lecho del río (muy usada en EE.UU. y Europa). “Estudiantes de una maestría en Cali, procedentes de Holanda, dicen que es posible. La idea es construir el primero y ya hemos avanzado con las Empresas Municipales en esa opción”, sostiene Restrepo.

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