Feria de Cali: eventos para gozar

Diciembre 18, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Feria de Cali: eventos para gozar

Bautizada ya Cali como Capital Mundial de la Salsa, el Grupo Niche, de Jairo Varela, fue el primero que cantó de igual a igual con los salseros de Puerto Rico y Nueva York. Debutó en 1979 y se consagró en 1984 con Cali Pachanguero.

Decir cuál ha sido el evento más emblemático de la Feria de Cali en sus 54 años de historia es difícil. Cada acontecimiento en su momento y en su contexto, brilla por sí solo.

Decir cuál ha sido el evento más emblemático de la Feria de Cali en sus 54 años de historia es difícil. Cada acontecimiento en su momento y en su contexto, brilla por sí solo. La visita de Richie Ray & Bobby Cruz en 1968 y su presentación en la Caseta Panamericana quedó en la memoria colectiva de los caleños como un bautismo oficial que consagró la ciudad de y para la salsa. Los artistas de Agúzate y Sonido Bestial encontraron en la Feria de Cali su mejor caja de resonancia, que aún 40 años después, ellos admiten, ha sido única en su carrera.Un distintivo de la Feria son sus desfiles, que por fortuna evolucionaron, según el ex concejal Álvaro Mejía López. “Como la feria era de la Caña de Azúcar, a alguien del gremio cañicultor se le ocurrió que había que sacar los bueyes de los ingenios a desfilar, con todo el peligro que eso representaba para el público”. Se refiere a que las reinas desfilaron en carretas tiradas por los bueyes que araban la tierra de los cañaduzales hasta 1963. Desde la feria del 64 ya no salieron más.La creación de Corfecali en 1990 no fue un evento de jolgorio propiamente dicho, pero sí una ley creada para ponerle orden a ese jolgorio que durante más de 30 años se hizo más con buena voluntad. La idea fue del periodista y entonces director de la Feria, Demetrio Arabia, y la ponencia la hizo el concejal Álvaro Mejía López.Así la feria pasó de ser una fiesta hecha por inercia y por costumbre, y evolucionó a ser una empresa, la Corporación para las Ferias y Eventos de Cali, Corfecali, “que lamentablemente las administraciones dejaron solamente para organizar la Feria de Cali”, dice Arabia.Mejía López recuerda que el Concejo se negaba a aprobarla porque nadie quería controles. Se firmó sólo después de tres debates con un presupuesto de $74 millones, que fue lo que dejó la del 90. “Pero fue una feria con más de $500 millones, porque la hice más con imaginación que con presupuesto. Organicé 21 eventos, cada uno tenía un patrocinador, así que se financiaban solos”, agrega Arabia.Fue esa la época en la que surgió la Calle de la Feria (1988). Era una copia de la Calle 8 de Miami, que disponía cuatro tarimas con orquestas en catorce cuadras, desde el Parque Panamericano hasta la antigua Pila de Crespo, en la Cra. 10 con Calle 5a. Las presentaciones eran gratuitas e iban desde las 4:00 p.m. hasta la madrugada.“Pero hubo que acabarla porque se volvió insostenible, llegó un momento en que ni las orquestas podían llegar a la tarima por la cantidad de gente, eso generó locura, era imposible garantizar el orden y primaba la ley del más fuerte”, recuerda Arabia.Si llamaban la orquesta en mitad del concierto para una presentación privada, la agrupación salía y la multitud se enloquecía a no dejarla ir y se formaba el caos. “A mí me incumplieron muchos artistas, pero no podía hacer nada porque no había contrato, todo se hacía de palabra, y con Corfecali se buscó darle un orden a ese caos y se le puso punto final”, recuerda Arabia.Y fue remplazada por otro hito en la historia de la Feria: el Superconcierto en 1990. Era la época de la locura de Juan Luis Guerra y su grupo 4:40 con su bilirrubina, sus burbujas de amor y fue toda una novedad un concierto cerrado con el artista dominicano, la cubana Albita Rodríguez y el venezolano Yordano en el Estadio Pascual Guerrero. “El evento estuvo precedido de una gran polémica porque los detractores decían que el Estadio se iba a caer con el peso de toda la gente, pero entraron 70.000 en personas y no pasó nada”, dice Arabia.Derroche de bellezaDesde que Luz Carime Alhach abrió el baile inaugural de la primera feria, en 1958, quedó decretada que la belleza femenina sería uno de los atractivos de la Feria. Ya fueran lindas amazonas que abren plaza en las jornadas taurinas, o candidatas del Reinado Internacional de la Caña de Azúcar y todas sus variaciones: Popular, Cívico, Andino, Panamericano (desde 1971 para estar a tono con los Juegos Panamericanos), de Ferias (del país), de la Alegría, de la Feria de Cali, Comunero( por las comunas creadas en los 90) y hasta uno aparte para el Distrito de Aguablanca.“Para evitar esa división de reinados de élite y reinados populares, cuyas familias empeñaban hasta la nevera para hacerle un vestuario adecuado a sus hijas, en 1990 logramos que el alcalde Germán Villegas aprobara que la Reina de la Feria fuera la misma Señorita Cali”, dice Arabia.De nunca olvidarDesfile del Cali ViejoCreado en los años 60, este desfile recrea los personajes típicos del Cali Viejo, como Yotecuro, Jovita, Guerra, Buziraco, que van en carrozas y va amenizado con danzas folclóricas.La cabalgataHa perdurado desde 1958. Recorrió la Plaza de Toros a El Obelisco, o de Norte a Sur desde Las Vallas, por las avenidas Sexta o Tercera Norte a la Roosevelt, hasta la Plaza de Toros, o por la Autopista Sur hasta la 66 o la 70 como es ahora.Toros en la CañaveralejoManuel Benítez El Cordobés, Palomo Linares, El Viti, El Puno, Paco Camino, Pepe Cáceres, Paquirri, Joselillo, El Niño de la Capea, Espartaco, Ortega Cano, El Cali, César Rincón, Gitanillo de América conocieron la Gloria en Cali.Las casetasSurgieron con las primeras ediciones de la Feria y se acabaron en 1970, con la demolición del viejo Hipódromo, donde se instalaba la Caseta Panamericana. Marcaron historia.El festival de orquestasSurgió en 1982 con un desfile artístico de hasta 48 orquestas en el Estadio Panamericano, gracias a la ley que exigía a toda artista extranjero una presentación gratuita. Iba de 10:00 de la mañana hasta las 4:00 de la madrugada del día siguiente.Calle de la FeriaEra la pista de baile más grande de la Feria, por donde podían circular hasta 20.000 personas en 14 cuadras entre las 4:00 de la tarde y las 4:00 de la madrugada. Se volvió inmanejable.Reina de la caña o la FeriaEl concurso de belleza de la Feria ha oscilado en el dilema: elegir la reina internacional de la caña de azúcar, pero que se va y no vuelve, o una reina local, que pueda hacer algo por la ciudad. Este año no hay reinado.Feria comuneraAl terminar la Calle de la Feria porque se volvió inmanejable, en 1991 el evento se desentralizó con verbenas en cada una de las 21 comunas con su tarima y desfile artístico.SuperconciertoFue la gran novedad en 1993 con Carlos Vives y La Provincia, que causó furor entre 20.000 asistentes. Luego Guayacán, Jerry Rivera. Duró más de una década.Desfile de carros antiguosEn 1996 se creó este desfile de autos clásicos y antiguos, por la Avenida Roosevelt. Sus ocupantes van ataviados a la usanza de la época del vehículo, dándole variedad y colorido.SalsódromoSurgió en 2007 como una “fiesta para el pueblo” gratis para mostrar las escuelas de baile de salsa como factor de identidad. Sin embargo, este año, perdió su carácter gratuito.

CONTINÚA LEYENDO
Publicidad
VER COMENTARIOS
Publicidad