Familiares de Francisco Piedrahíta siguen minuto a minuto su intensa búsqueda

Mayo 24, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co

Los familiares del rector de Icesi continúan llegando al parque natural Jean Lafitte, en Nueva Orleans. Esteban, uno de sus hijos, explicó la paradójica razón por la que su padre adquirió una febril afición por la fotografía de aves.

Con la esperanza viva, y rodeados por una solidaridad creciente, los familiares del rector de la Universidad Icesi, Francisco Piedrahíta, siguen minuto a minuto la búsqueda del académico, desaparecido desde el sábado 21 de mayo en el Parque Nacional Jean Lafitte, en Nueva Orleans, Estados Unidos. Aunque la intensa búsqueda que realiza más de un centenar de personas por la espesa vegetación no arroja hasta ahora resultados positivos, los hijos y demás parientes de Piedrahíta creen que aún es posible hallarlo sano y salvo. Los familiares del rector de Icesi permanecen en un trailer y una carpa del centro de visitantes de la reserva natural de Barataria, y alientan con palabras de gratitud a los policías y voluntarios que se internan en el bosque tras el rastro de Francisco Piedrahíta."Las autoridades locales, estatales y nacionales están poniendo los mayores recursos disponibles. Hay que tener paciencia con el paso del tiempo, pero esperamos que todo salga bien", dijo uno de sus hijos, Esteban Piedrahíta, a través de la cadena local de televisión WWLTV. Esteban Piedrahíta, quien se desempeñó como Director de Planeación Nacional de Colombia en el Gobierno de Álvaro Uribe Vélez, dijo en una entrevista con el periodista Paul Murphy, de WWLTV, que "obviamente estamos en la desesperación y muy tristes y confundidos, pues no entendemos muy bien lo que pasó".Pero también agradeció la avalancha de manifestaciones solidarias que su familia ha recibido en las últimas horas, especialmente a través de Internet.Las redes sociales se han convertido en un canal de mensajes de apoyo a la familia Piedrahíta, no sólo por parte de estudiantes de la Universidad Icesi, sino también de ciudadanos espontáneos que a través de Facebook y Twitter expresan su deseo de que el académico regrese a casa.Esteban recordó la enorme pasión que su padre siente por la fotografía de aves silvestres, que lo llevó a extraviarse en el parque Jean Lafitte, y explicó la razón de esa afición. "Una de las razones por las que ama fotografiar aves es porque cuando era niño solía cazar pájaros con pistolas de aire comprimido. Eso es algo que siempre ha lamentado, pues ante todo es un conservacionista. Él no es agresivo y se puede entusiasmar mucho si ve un pájaro que no ha visto antes o un ave muy especial".La cadena WWLTV citó también declaraciones de Silvio Borrero, profesor de la Universidad Icesi y quien fue delegado por la institución para acompañar el proceso de búsqueda y expresar la solidaridad de la comunidad académica a la familia. "El doctor Piedrahíta es una figura muy importante en Colombia, no sólo por su papel como rector de la universidad, sino también por su enorme conciencia social, que lo ha llevado a realizar muy buenas obras, entre ellas una fundación que contribuye al estudio de los niños pobres".John Trapani, decano de la facultad de Administración de la Universidad de Tulane, dijo a WWLTV que los familiares de Piedrahíta tienen mucha esperanza de encontrarlo, pero que la espera ha sido difícil. “Esto es bastante impactante y realmente nos asusta. Ha pasado mucho tiempo desde que desapareció y aún no hemos encontrado nada”, expresó el académico.Según los reportes de WWLTV, la Policía de Jefferson ha dispuesto una cantidad nunca antes vista de recursos y personal para encontrar al rector de Icesi, cubriendo una zona de difícil topografía en la que se dificultan las más sencillas tareas de observación.“Hay mucha densidad aquí, al igual que vegetación, por lo que no es una tarea fácil”, dijo el alguacil Newell Normand a WWLTV, al agregar que una persona no puede ver a más de uno o dos metros hacia el frente, lo cual resulta muy complicado.Este martes, la periodista del canal Jill Hezeau informó en su cuenta de Twitter @JHezeauWWL que, según funcionarios del parque, los perros de búsqueda lograron olfatear el rastro de Piedrahíta, por lo que sería previsible que en las próximas horas encuentren algún indicio concreto."Un oficial del servicio de información del parque nacional cree que el doctor Piedrahíta aún se encuentra en el área, que se reduce a caminos, canales y diques", escribió la comunicadora.Las autoridades, según reportó la periodista estadounidense, realizaron un recorrido por todos los hospitales locales y hasta el momento, en ninguno se ha registrado la presencia del académico vallecaucano. Los funcionarios del parque creen que Piedrahíta debe tener habilidades para la supervivencia, ya que su familia asegura que él ha estado en varias junglas y es un osado fotógrafo de la vida salvaje. No obstante, según Hezeau, "Ellos no saben si el doctor Piedrahíta tenía algún aparato tecnológico, por ejemplo, un celular, que pudiera ayudar a rescatarlo".Hezeau, a través de cuenta en Twitter, dijo que los equipos de búsqueda están trabajando por turnos, los cuales rotan cada dos horas."Funcionarios dicen que al menos cuatro equipos de búsqueda y rescate con perros se encuentran en los bosques buscando a Piedrahíta", escribió la periodista en la red social, donde también reporta los hechos con fotos.Rick Mossman, del Servicio de Parques Nacionales, piensa que Piedrahíta tiene mucha voluntad para sobrevivir y aseguró que alguien como él puede hacerlo durante 30 días con solo tomar agua y en las condiciones que ofrece el parque. "Hay buen refugio, pues este entorno es bastante cálido y no le hará daño a una persona, mientras no se lastime a si misma".Lo que pasó antes de la desapariciónEl rector de la Icesi y Héctor Ochoa, decano de la Facultad de Ciencias Administrativas y Económicas de la misma institución, llegaron a Nueva Orleans el pasado 18 de mayo para reunirse con John Trapani y revisar algunos programas académicos que las dos instituciones manejan en convenio. Al concluir las reuniones de trabajo, Piedrahíta, se resistió a la idea de regresar a casa en Cali sin antes capturar con su cámara fotográfica varias especies de aves que alberga el Parque Nacional Jean Lafitte, cerca de la desembocadura del río Misisipi, por lo que decidió quedarse y viajar el domingo hacia Cali.Sin embargo, el 21 de mayo, Héctor Ochoa abandonó el hotel, mientras Francisco Piedrahíta se dirigió al Parque Nacional Jean Lafitte, donde desapareció. El taxista que lo transportaba reportó sobre su misteriosa desaparición dos horas después de estar esperándolo en las afueras del parque. El conductor de servicio público ha colaborado en las investigaciones de las autoridades e incluso, voluntariamente se sometió a la prueba de polígrafo, con resultados positivos.Ver The Barataria Preserve Visitors Center en un mapa más grande

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