¿Está Cali preparada para enfrentar la llegada del fenómeno de El Niño?

Agosto 13, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Jessica Villamil Muñoz | Reportera de El País
¿Está Cali preparada para enfrentar la llegada del fenómeno de El Niño?

Temperaturas superiores a 34º se registran en la ciudad de Cali por esta temporada del año.

El costo de la energía podría subir. Racionamiento de agua no es inminente en la zona plana. Bomberos dicen que no están preparados. Le damos algunas recomendaciones para ahorrar agua y evitar enfermedades.

Incendios forestales, desabastecimiento de agua, racionamiento de energía y cambios en la salud y los estados de ánimo de la gente pueden ser las consecuencias que deje el anunciado Fenómeno de El Niño.Aunque el cambio que genera un elevado aumento de la temperatura aún no está declarado ni en la ciudad ni en el país, ya muchos se preguntan si Cali está preparada para su llegada. El suministro de agua, quizás la preocupación más grande para la ciudad, está en riesgo. En la ladera hay racionamientos en la madrugada porque el río Mélendez, que surte a esa población, ahora es un retazo de charcos.Emcali asegura que en la zona plana de la ciudad no habrá restricciones porque el río Cauca no está en condiciones críticas y en caso de que se deteriore, la empresa está preparada para regular el caudal y abastecer a la ciudad. Sin embargo, la CVC explica que si los niveles de agua son bajos, la turbiedad del afluente no alcanzará a diluirse y el tratamiento del líquido será imposible.En energía el golpe sería al bolsillo. Ómar Arango, director de Gestión de Energía, dice que actualmente el embalse de La Salvajina, en el norte del Cauca, tiene una capacidad del 84% y su producción de energía es normal. “Sólo si ésta disminuye al 63% se tendrá que recurrir a las térmicas. Y ahí sí habría un incremento en el costo del servicio”, explica.Mientras tanto, el Cuerpo de Bomberos Voluntarios revela que año tras año se está preparando para la llegada del fenómeno, pero no está a punto para controlar las emergencias forestales que se presentan en verano.El capitán Jairo Soto, director de Planeación de Bomberos, dice que las entidades encargadas “sólo nos reunimos cuando hay un evento y bomberos no tiene personal para enfrentar el fenómeno”. Beatriz Orozco, directora del Dagma (entidad ambiental local) dice que gestionó la capacitación y encargó a cinco técnicos para las alertas tempranas.Cali no se quedará sin aguaAunque los ríos Cali y Meléndez, que abastecen de agua al 30% de la ciudad, están ‘secos’ y en las comunas 18 y 20 (ladera) hay racionamiento en las noches, Emcali asegura que la zona plana de la ciudad no correrá con la misma suerte. Alfredo Burbano, director de Agua Potable, explica que en caso de que El Niño se estacione, como ocurrió con el Fenómeno de La Niña (2010-2011) se regulará el agua del río Cauca para bombear el líquido a todos los rincones de la ciudad. “No estamos preparados para un verano que seque por completo los ríos, pero sí para una reducción de los caudales. Cali no se quedará sin agua”, señala Burbano.Pero Harold González, hidroclimatólogo de la CVC, explica que las cargas contaminantes del Cauca son altas y si los caudales son bajos, éstas no se podrán disolver y el agua no será apta para tratar y menos para el consumo humano.Aumentaría costo de energíaEn lo que queda del año es poco probable que la capital del Valle del Cauca tenga que enfrentar un racionamiento de energía por cuenta del Fenómeno de El Niño. Eso dice Ómar Arango, director de Gestión de Energía de Emcali.El funcionario explica que la ciudad se abastece de un sistema nacional de hidroeléctricas y que “la situación está controlada para enfrentar a El Niño”. La energía que consume Cali se produce en el embalse de La Salvajina, norte del Cauca. Actualmente la represa tiene un 84% de capacidad. Si ésta llega a disminuir hasta en un 63%, entonces “habría alarma y tocaría producir la energía a través de las térmicas. En este caso, el único efecto que sentirían los usuarios es el incremento en el costo del servicio de energía porque para éste se requiere utilización de gas y carbón, elementos que sí se tienen que comprar”.Bomberos no están preparados contra incendios “No estamos preparados para enfrentar el Fenómeno de El Niño”. Sin tapujos el capitán Jairo Soto, jefe de Planeación del Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Cali, dice que a la institución le hacen falta hombres, maquinaria y que se ejerzan más labores de prevención en los cerros para evitar incendios forestales. “El plan de acciones lo tenemos, lo que falta es voluntad política para ejecutarlo”, asegura. Sin embargo, la directora del Dagma, Beatriz Orozco, explicó que el Municipio implementó el sistema de alertas tempranas basado en vigías localizados en los sitios más vulnerables. Pero el capitán Soto explicó que se trata de cinco personas que están muy separadas las unas de las otras y no hay una comunicación óptima con ellos a través de radios. “Ellos avisan por celular y a veces la señal se pierde en esas zonas. Así que cuando logran avisar, el fuego ya está propagado”, señaló Soto.Enfermedades y calorInflamaciones e infecciones urinarias pueden ser los principales problemas de salud que enfrenten los caleños en esta época de verano, a la que se suma un posible Fenómeno de El Niño.La médica ayurvédica de la Clínica Imbanaco, María Amelia Bueno, explica que con la temperatura se incrementan las infecciones urinarias, la gastritis, las úlceras e incluso, el acné. Asimismo, indica que el estrés también es un factor que puede aparecer con mayor frecuencia durante estos días.La especialista recomienda, para contrarrestar estos males, eliminar de los alimentos el exceso de sal, de picantes y los productos ácidos. Por el contrario, dijo que es importante consumir mucha fruta dulce, nueces, cereales y aprovechar los paseos y caminatas, pero en las horas de la noche.“Tome agua, pero al clima y consuma mucha fruta, que además alimenta”, advierte la médica.Los paseos en el Pance se mantendránLa Corporación Autónoma Regional del Valle, CVC, le hizo un llamado de alerta al Dagma para que restringiera la visita de turistas a ríos como el Pance debido al bajo caudal del afluente. Sin embargo, la entidad ambiental local indicó que solamente se propuso un paquete de medidas regulatorias como la prevención de incendios forestales.Asimismo, Beatriz Orozco, directora de la entidad, precisó que “no se ha contemplado prohibir la romería de paseantes al río Pance, pues para una inmensa mayoría de caleños, este espacio público es el único paraje que pueden disfrutar”.Sin embargo, Harold González, hidroclimatólogo de la CVC, explicó que es necesario tomar medidas al respecto y que se restrinjan las visitas al río porque “los incendios forestales no se producen solos, ahí está la mano del hombre”.

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