Encuentran fragmentos originales del Puente Ortiz que datan del año 1840

Encuentran fragmentos originales del Puente Ortiz que datan del año 1840

Enero 15, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

Tres arqueólogos del Instituto para la Investigación y la preservación del Patrimonio Cultural y Natural del Valle del Cauca, Inciva, hacen presencia constante en las excavaciones del hundimiento de la Avenida Colombia.

Dos fragmentos de los estribos o aproches originales del Puente Ortiz fueron encontrados el viernes pasado durante la excavación que se realiza para el hundimiento de la Avenida Colombia (o Carrera Primera). De acuerdo con arqueólogos del Instituto para la Investigación y la preservación del Patrimonio Cultural y Natural del Valle del Cauca, Inciva, el sitio fue evaluado por el arquitecto Ricardo Hincapié, quien confirmó que la estructura encontrada ayer hace parte de la estructura original del Puente Ortiz, patrimonio arquitectónico de la Nación.Según los expertos, las excavaciones continúan manualmente en el sitio donde se encontraron vestigios del Puente y con retroexcavadora en puntos más lejanos de los aproches del puente se siguen las labores del retiro de tierra.“Lo que se evaluará posteriormente es si al retirar la estructura para hacer el túnel se afecta la estabilidad del Puente Ortiz o si es necesario dejarla allí. De poderse retirar, se hará de manera técnica para poderla llevar como evidencia de las construcciones de Cali en la década de 1840”, señaló una de las funcionarias del Inciva.Hasta el momento, los arqueólogos han tomado fotos del hallazgo de esta estructura arquitectónica patrimonial que evidencia como se hacían las construcciones de la época. “Nos quedan registros de la mampostería, el calicanto y el repello que se usaban en el siglo XIX”, indicaron arqueólogos.Un patrimonio lleno de historiaEl Puente Ortiz, situado en el centro de la ciudad (Carrera Primera con Calle 12), fue el primero que se construyó sobre el río Cali y es paso obligado para tomar al norte de la ciudad.Fray José Ignacio Ortiz, nacido en Candelaria en 1781, fue el artífice del puente. Según historiadores, fray Ortiz era un ingeniero aficionado que no sólo trabajó en este puente sino en la construcción de la Catedral.Desde 1734 se estableció la necesidad de construir un puente sobre el río Cali y por ello, el alcalde de la época, Santiago Reyes presentó al Concejo la propuesta de un viaducto y se nombró a José Montehermoso como director de las obras. En 1736 el Concejo dictó el acuerdo para que se construyera con dineros de un peaje. Se ordenó después su construcción sin la aprobación del Gobernador que lo consideraba un gasto oneroso. El 25 de junio de 1842 inició la obra fray Ortiz y trabajó durante tres años. En octubre de 1845 se entregó finalmente al servicio el puente.El puente, que tiene barandas de figuras y faroles, no conserva el diseño original ya que ha sido remodelado para adaptarse a las exigencias de la ciudad. De puente vehicular pasó a peatonal. Una de las obras fue la ampliación para dar paso a las berlinas de 1950. En 1918 fue restaurado por Julio Fajardo Herrera. Alfonso Garrido en 1946 también lo intervino.Sobre el hundimientoLas obras del hundimiento de la Avenida Colombia entre las calles 7 y 13 iniciaron el jueves pasado cuando se iniciaron las excavaciones en uno de los costados cercanos al Puente Ortiz. Esta hace parte del paquete de las 21 Megaobras.El túnel, con una profundidad de 5,50 metros, será de 650 metros. El costo de la obra es de $46.845 millones y tendrá una duración de catorce meses.

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