Cali, en riesgo de quedarse sin agua por bajos niveles de los ríos

Julio 26, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

Racionamiento afectaría a la ladera de la capital del Valle del Cauca. Emcali pide uso racional del líquido para evitar más cortes.

Del comportamiento de los ríos que surten a Cali, así como del consumo responsable que hagan los caleños del agua, dependerá que se deba o no racionar el suministro del agua en toda la ciudad.Esa es la conclusión a la que llegan las Empresas Municipales de Cali, Emcali, ad portas de presentarse un racionamiento de agua que se aplicaría a partir del próximo lunes, lo cual afectaría el abastecimiento para unas cien mil personas de las comunas 18 y 20, sectores de ladera de Cali.Si bien es cierto que se trata de solo un 4% de la población de la ciudad la que se quedaría sin agua, por cuenta de los bajos niveles en los caudales río Meléndez, este es el primer campanazo de alerta para que, según Ramiro Tafur, gerente de la entidad, la comunidad entienda que en este momento el consumo del líquido debe hacerse de manera racional.“Sólo en la Comuna 18 el promedio de consumo de una familia es de 70 metros cúbicos, cuando el promedio de consumo en toda la ciudad es de 19 metros cúbicos por familia”, explicó Tafur.El clima jugará un papel vital. Advierte la Gerencia de Emcali que si los niveles de los ríos Cali y Meléndez siguen siendo críticos “sectores que se abastecen de ellos, como hospitales y clínicas en barrios como San Fernando y Tequendama, San Nicolás (donde está el Hospital San Juan de Dios), podrían empezar a sufrir afectaciones”. Mientras la Personería de Cali pide con vehemencia garantías para que los caleños no se queden sin agua y voceros como Luis Alfredo Bedoya, de la Comuna 20, anuncian manifestaciones en rechazo por el racionamiento, Emcali adelanta maniobras en el sistema de acueducto para que el servicio siga con normalidad. “Pero si la gente consume más de lo necesario y los ríos siguen bajando vamos a tener que tomar más medidas de contingencia y eso es lo que no queremos”, advirtió Alfredo Urbano, director de Agua Potable de Emcali. El País presenta un panorama sobre lo que le espera a Cali en materia de abastecimiento de agua. El río Meléndez, secoPor sus bajos caudales (hoy de 486 litros por segundo frente a un caudal promedio histórico de 820 litros por segundo) la Planta de La Reforma comenzará a regular el abastecimiento para las comunas 18 y 20, en zona de ladera de Cali, a través de racionamiento. Aunque está previsto de lunes a viernes, por seis horas, si los habitantes de esa zona consumen de manera indiscriminada el líquido en los próximos días, el racionamiento, según el director de Agua Potable, Alfredo Urbano, podría extenderse por doce o catorce horas e incluso se incluirían los sábados y domingos para la restricción del agua. Río Cali, estable pero inciertoLos registros de Emcali indican que el río Cali presenta un caudal de 1,5 metros cúbicos por segundo. La Planta de San Antonio, que surte la red alta del acueducto caleño, está tomando 1,4 metros cúbicos por segundo para el abastecimiento, lo cual le quita gran cantidad de su caudal. “Aunque el comportamiento del río parece estable, esto nos da un llamado de alerta”, explicó Ramiro Tafur, gerente de Emcali. Los pronósticos de la Dirección de Agua Potable de la entidad advierten que si el caudal del río Cali es inferior a 1,3 metros cúbicos por segundo, algunos barrios como Piloto, El Hoyo, San Nicolás y Obrero presentarían baja presión debido a que pasarían a surtirse de la red baja del acueducto, es decir de aguas del río Cauca.“Nos apoyaríamos en el Cauca, en caso que los niveles del Cali sean más críticos, llenando los tanques La Normal, Chipichape y la Campiña, que garantizarán el servicio”, dijo el ingeniero Alfredo Urbano.Río Cauca sigue bajandoEl 75% de la ciudad, que se surte de las aguas del río Cauca, a través de las plantas de Puerto Mallarino y Río Cauca, sufriría problemas de abastecimiento si el nivel de sus aguas baja a 78 metros cúbicos por segundo. Actualmente, el afluente presenta un caudal promedio de 120 metros cúbicos por segundo, por lo que la captación y el tratamiento de agua no se han visto comprometidos. Si los ríos Meléndez y Cali empeoran en sus niveles de caudal, las aguas del río Cauca comenzarían a responder por el abastecimiento del 85% de la ciudad. En este caso, según Alfredo Urbano, director de Agua Potable de Emcali, se tendría que realizar racionamiento en las zonas de ladera de Yumbo para dar prioridad a la producción de agua potable para Cali. “Sin embargo no creo que lleguemos a este panorama. El riesgo de cortes es por contaminación de agua”, explicó Ramiro Tafur, gerente de Emcali.

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