Embalse en Pichindé, principal propuesta para enfrentar invierno en Cali

Abril 14, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co
Embalse en Pichindé, principal propuesta para enfrentar invierno en Cali

El racionamiento de agua es uno de lso problemas más graves que padece Cali en materia de servicios públicos.

Las autoridades son claras: mientras llueva, hay riesgo de que la Planta de Puerto Mallarino vuelva a paralizarse. Le contamos qué se está haciendo para prevenir un nuevo 'día sin agua'.

Como consecuencia del crudo inverno que mantiene en alerta a todo el país, Cali podría seguir presentando los próximos días problemas con el suministro de agua potable.Según el ingeniero Alfredo Urbano, director de Agua Potable de Emcali, aunque se espera que en adelante los aguaceros no generen situaciones tan dramáticas en la ciudad como la que inició este martes, cuando el 80% de los caleños se quedó sin agua, sí podrían presentarse nuevas contingencias.“Le pedimos a los caleños hacer un uso mesurado del agua. Es necesario ahorrar el recurso al máximo y utilizarlo para satisfacer necesidades básicas como aseo y alimentación”, dijo el ingeniero y aclaró que no es pertinente recoger agua en grandes cantidades porque la red baja la requiere para operar y prestar de forma óptima el servicio de abastecimiento.Según palabras del alcalde de Cali, Jorge Iván Ospina, el abastecimiento de agua en la capital del Valle se encuentra a merced de la nueva ola invernal que amenaza al suroccidente colombiano y de los problemas que arrastra consigo el río Cauca.El Mandatario aseguró que los eventos (empalizadas y derrumbes) que se presentan en ríos tributarios como El Palo, Timba o Desvaratado, en el Cauca, podrían traer repercusiones para Cali.“La temporada invernal continúa y es muy probable que dichos afluentes del norte de ese departamento sigan descargando sedimento y nos vuelva a llevar a un momento de crisis, por eso adelantaremos un monitoreo permanente en la cuenca alta para tomar las acciones pertinentes”, añadió.En el mismo sentido se pronunció el Director de Agua Potable de Emcali, al afirmar que “estamos en manos de los cambios climáticos que se puedan presentar en adelante. La causa de esta emergencia en la ciudad se origina por un río Cauca contaminado y afectado por el deterioro de sus cuencas”.Es la primera vez, desde que comenzó a funcionar el reservorio en Puerto Mallarino en octubre del 2009, que la Planta de Puerto Mallarino paró actividades por completo por la turbiedad del río Cauca. A la fecha, el reservorio ha servido para atender 36 eventos de carga contaminante en la ciudad no mayores a tres horas.El ingeniero Alfredo Urbano reconoció que esta esta fue una alternativa creada para atender eventos cortos pero no "es una estructura considerada como la panacea total que vaya a resolver todas las contingencias invernales que se presenten en la ciudad".Lo que queda por el momento, ratificó la gerente interventora de Emcali, Íngrid Ospina, es estar pendientes de las empalizadas que bajen de cualquier afluente y puedan afectar el sistema de abastecimiento de la ciudad nuevamente. "Cali es una ciudad 'Cauca dependiente' que desde hace diez años viene analizando otras alternativas para enfrentar estas emergencias", reconoció la funcionaria.Y ¿cuáles son esas alternativas?Según la Gerente interventora de Emcali, se están estudiando 35 proyectos formulados desde el año 2.000 para saber cuáles son factibles.Entre las propuestas está trasladar la bocatoma de Puerto Mallarino aguas arriba, construir otro reservorio en Navarro que pueda albergar cerca de un millón de metros cúbicos de agua y la construcción de un embalse sobre el río Cali que garantizaría el suministro de agua a la ciudad por, al menos, 50 años y se construiría en las veredas Pichindé, Los Andes y Felidia.La solución que concentra la mayor atención de Emcali es la construcción del embalse de Pichindé, que pasa estudio de la CVC el próximo viernes cuando se entreguen los nuevos requerimientos técnicos exigidos por dicha entidad. Se normaliza el suministro de aguaDespués de casi 17 horas, el servicio de agua se restableció completamente para el 80% de los caleños que son abastecidos por la Planta de Puerto Mallarino. Así lo indicó el gerente (e) de Emcali, Freddy Mantilla."El servicio está restablecido aunque es probable que existan algunos puntos, muy pocos, donde existe algún tipo de obstrucción, daños en válvulas o problemas con la tubería", precisó el ingeniero.Hasta las 6:10 p.m. el nivel de turbiedad había bajado a 1.500 unidades, luego de haber estado en 9.000 unidades esta martes por la gran cantidad de basuras y lodos arrastrados al lecho de este afluente por el río Palo, uno de los más importantes en el norte del Cauca, indicó Mantilla.Precisó que si no fuera por el reservorio ubicado en un costado de la Planta de Puerto Mallarino la situación en la ciudad habría sido peor este miércoles. Y más, teniendo en cuenta que la planta de Puerto Mallarino estuvo paralizada por 17 horas aproximadamente.Este reservorio, que cuenta con una capacidad de 80.000 metros cúbicos, puede abastecer por periodos de hasta seis horas a la ciudad cuando se hace necesario parar las plantas de tratamiento por turbiedad o contaminación como ocurrió este martes.

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