Emcali busca nuevos negocios con apuestas innovadoras

Emcali busca nuevos negocios con apuestas innovadoras

Marzo 09, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Zulma Lucía Cuervo Plazas, reportera de El País
Emcali busca nuevos negocios con apuestas innovadoras

La Empresa de Servicios Públicos de Cali, Emcali, fue devuelta al Municipio el 25 de junio de 2013.

Ser el principal proveedor de fibra óptica, participar en generación de energía, tener redes inteligentes y hasta hacer abono orgánico son los nuevos negocios de la empresa caleña.

Son nuevos negocios que desarrolla Emcali para mejorar la prestación actual de los servicios de alcantarillado, energía y telecomunicaciones. El más ambicioso es la participación de la empresa en el suministro de fibra óptica por el Pacífico, donde las Empresas Municipales serán el socio nacional, lo que las convertirá en proveedores de internet para Colombia.Emcali también quiere ser generador de energía eléctrica. Y para ello usará un recurso que Cali tiene de sobra, la luz del sol. Por ello, este año se definirá el modelo para obtener energía fotovoltaica.Pero también hay desarrollo propios, con talento criollo, que benefician a la empresa en la reducción de costos. Uno de ellos es la producción de abono orgánico utilizando los lodos que deja el tratamiento de las aguas residuales. Igualmente, los ingenieros de Telecomunicaciones y Energía desarrollan la plataforma de Redes Inteligentes (Smart Grid) para poder tener hacer control de consumos desde internet, entre otros beneficios.Óscar Pardo, gerente de Emcali, dice que en la empresa hay gente talentosa, con muchas ideas innovadoras. “Cuando recorro las plantas me encuentro que los operadores hacen cambios a las máquinas para que funcionen mejor. Por eso es importante montar el esquema de patentes de la empresa, porque aquí no había ninguna estrategia de protección industrial ni de innovación”.Gustavo Camacho, líder del grupo de innovación de Emcali, dice que de 52 ideas que presentaron los trabajadores para hacer más eficiente las labores en la empresa, 25 fueron validadas. Para hacerlas realidad, se invertirán $2267 millones en innovación. Y además, se harán alianzas con universidades.Esteban Piedrahíta, presidente de la Cámara de Comercio de Cali, dice que es importante que la empresa apueste a inversiones que la hagan competitiva. “Pero no puede olvidarse de consolidar lo que hoy tiene y eso implica mejorar redes, hacer expansión, tener una mejor plataforma de servicio al cliente. Si Emcali genera más utilidades, gana la ciudad porque hay más dividendos para la inversión del Municipio”.Gustavo Muñoz, presidente del Grupo Multisectorial, indica que la innovación es fundamental en empresas de este corte. “Pero pedimos que cuando se hagan las convocatorias, la empresa local y las consultorías sean de Cali y el Valle porque necesitamos crear tejido empresarial y Emcali es un socio importante”.Redes inteligentesMedir consumos, activar o suspender el servicio desde un punto remoto y hasta reducir el cableado son las ventajas de poner en marcha el proyecto de Redes Inteligentes, que lideran las gerencias de Energía y Telecomunicaciones.Gerardo Rojas, profesional de la Gerencia de Energía de Emcali, dice que inicialmente la empresa hará monitoreos de consumo de los clientes por internet. “Pero esto se hará extensivo a los usuarios, que podrán medir el gasto de energía en su hogar o en las empresas a través de la página web de Emcali”, indica Rojas.Estas aplicaciones están en proceso de desarrollo, explica David Blandón, jefe del Departamento de Atención y Soporte al Servicio, de la Gerencia de Telecomunicaciones.Adicionalmente, Emcali podrá hacer los cortes a los clientes morosos desde un punto remoto, acabando con las cuadrillas de atención para este fin y reduciendo los riesgos de ataques a los funcionarios.Según los estimados de la empresa, estas pruebas piloto comienzan en el segundo semestre.Las redes inteligentes también permiten reducir costos en infraestructura. “Por el mismo cableado de baja tensión de la energía puede ir la fibra óptica (internet). Este desarrollo demora un poco más, pero según el cronograma, hace parte de la segunda fase, que deberá estarse desarrollando a finales del año”, afirma el ingeniero Blandón.Cable del PacíficoEs el primer resultado de la Alianza del Pacífico. Este cable permite la conectividad de internet por esta costa, ya que actualmente Colombia obtiene la conexión a través del cable Columbus, con el punto de entrada es Barranquilla y cuyo respaldo (en caso de caídas del internet) está en Miami. Óscar Pardo, gerente de Emcali, indicó que gracias a esta inversión (la cifra no fue revelada) Cali se convertirá en una subregión de conectividad.El Cable del Pacífico se encuentra a 40 kilómetros de Buenaventura. “Del cable se saca una derivación para suministrar el internet. Los puntos de entrada serán Buenaventura y Cali”, agregó Pardo.La empresa americana que realiza la obra es Level 3, que ya inició trabajos, los cuales deberán estar listos en el primer trimestre del 2015. Con ello Emcali será el propietario de la fibra óptica que llegará por el Pacífico y las empresas de telecomunicaciones que prestan servicio en el país deberán comprar el respaldo de internet.Abonem, el fertilizante Transcurrieron cerca de diez años para que los lodos que genera la planta de tratamiento de aguas residuales, Ptar, de Petecuy, no sean un elemento contaminante. Hoy, Emcali produce una tonelada diaria del fertilizante Abonem a partir de los biosólidos que genera el tratamiento de las aguas residuales domiciliarias. José Cerón, director de Aguas Residuales, explica que el desarrollo fue hecho totalmente en la empresa, aunque aclara que se hicieron investigaciones con las universidades del Valle y Nacional.La planta de procesamiento funciona en la Ptar, en una zona parecida a un invernadero, donde se secan los biosólidos (lodos). La empresa hizo una inversión en una máquina de secado, de US$6 millones.El Abonem cuenta con registros del Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, desde mayo del año pasado.“Es un proceso exitoso que cierra el ciclo del tratamiento del agua. Por ello, se va a ampliar el tratamiento a 20 toneladas diarias y en un futuro, serán las 150 toneladas/día las que se traten con este compostaje”, dijo Óscar Pardo, gerente de Emcali.José Gómez, biólogo de la Universidad Nacional, asegura que el producto tiene altas calidades físicas, químicas y ambientales. “Yo lo recomiendo para el uso en plantaciones de caña, frutales y hortalizas”, comenta.Generación de energíaAprovechar la luz solar de una ciudad tropical como Cali es otra de las apuestas de las Empresas Municipales. En abril se sacarán a licitación los estudios con prueba piloto para la generación de energía fotovoltaica. Ómar Eduardo Arango, gerente (e) de Energía, explica que el proyecto ubicará paneles solares fotovoltaicos en los techos del Centro de Atención de Energía a Suscriptores, Caes, al sur de la ciudad, con el objetivo de generar diariamente 30 kilovatios, en promedio.La apuesta de Emcali es que los grandes clientes (como las empresas) sean generadores de energía solar. “Ellos recibirían una tarifa diferencial y si quedan excedentes, se venderían al sistema eléctrico nacional”, agrega Arango.El costo de estos estudios es de $340 millones y los resultados deben ser entregados a finales de este año.Además de la energía solar, Emcali quiere ser el distribuidor de este servicio para los carros eléctricos, programa que se denomina Movilidad Eléctrica. “Es un negocio con mucho futuro, teniendo en cuenta que se plantean sistemas masivos ecológicos, con vehículos eléctricos, los cuales en Cali serán usados en el Corredor Verde”, dice el gerente de Emcali, Óscar Pardo.En el proyecto de movilidad eléctrica se invertirán $500 millones.

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