Emcali busca alternativas para Telecomunicaciones

Octubre 17, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Luiyith Melo García, reportero de El País.

Una empresa pública, concesión, una alianza con ETB o capitalizar son las opciones.

Nuevas alternativas para salvar su negocio de telecomunicaciones empezaron a explorar las Empresas Municipales de Cali, Emcali, tras la negativa de las firmas Telmex y Telefónica de presentar ofertas por Telecali, unidad de comunicaciones de la compañía. Previamente, en agosto pasado, cuando se cayó por primera vez la subasta, se había retirado de la puja UNE, la tercera firma precalificada que había adquirido pliegos para participar en el proceso.El miércoles pasado, dos días antes de que se realizara la subasta por el 49% de Telecali, las dos multinacionales que seguían en contienda enviaron una carta a la Superintendencia de Servicios Públicos en la que declinaban hacer ofertas, pese a estar precalificadas para hacerlas. El proceso se cayó por segunda vez.El comunicado de ambas firmas fue muy escueto. La gerente de Emcali, Susana Correa, cree que se abstuvieron de participar por temor a la carga laboral de Telecali, que tiene 558 empleados con salarios y beneficios convencionales mayores a los que tienen los trabajadores de las dos multinacionales, lo cual las pondría en aprietos a la hora de que estos pidan un trato similar al de aquellos.Esa misma razón se adujo cuando se suspendió por primera vez la subasta el 24 de agosto. Entonces, Correa decidió regresar a sus puestos a 270 trabajadores de Energía y Acueducto que había trasladado a Telecomunicaciones a principios de año, lo que había aumentado la carga laboral de Telecali.Pese a esa decisión, los proponentes no quedaron muy convencidos y decidieron no participar en la subasta del pasado 14 de octubre.La misma gerente de Emcali lo dijo a este diario: “La conclusión es que las multinacionales no están interesadas en negocios públicos”. Algo que parece haber quedado evidenciado con la experiencia de Empresas Públicas de Bogotá, mucho más grande y atractiva que Telecali, donde tampoco cuajó una oferta de los grandes jugadores por la empresa capitalina.“La idea, entonces, es suspender el proceso por ahora y revisar el mercado internacional otra vez; hacer un estudio de las grandes compañías reconocidas para ver de qué manera se sustraen las cosas buenas”, dijo Correa.Para algunos analistas, más que la carga laboral, detrás de la decisión de Telmex y Telefónica de no presentar ofertas hay otra intención. Los concejales Édison Bioscar Ruiz y Carlos Pinilla coinciden en que las multinacionales le estarían jugando al debilitamiento de Emcali, atacando el mercado local con mejores ofertas tecnológicas y económicas para que los usuarios de la empresa pública caleña se pasen a los dos grandes pulpos del negocio.Más aún, Pinilla, quien fue ponente del Acuerdo de escisión de Emcali, advierte que “si en Empresas Municipales no hay capitalización la compañía se debilita, situación que sería aprovechada por los competidores, pues Emcali no ofrece televisión mientras que las otras tienen infraestructura, tecnología y capacidad”.Anotó que aunque los grandes jugadores adujeron que se marginan porque la carga laboral de Telecali es alta, lo cierto es que son tres las causas por las cuales no participaron en la puja: “primero, para debilitarla; segundo, para apoderarse del mercado y, tercero, porque en lugar de hacer un gasto para capitalizar se invierte en incrementar usuarios”.En esas circunstancias a Emcali le corresponde explorar otros escenarios para salvar su negocio de Telecomunicaciones.Las nuevas opcionesTras este revés, Emcali baraja nuevas opciones para fortalecer su negocio de telecomunicaciones. La primera de ellas es la que propuso la gerente Susana Correa y consistiría en hacer de Telecali un establecimiento comercial 100% público, pero con apoyo financiero de la empresa de servicios. De esta manera, las Empresas Municipales de Cali quedaría prestando sólo los servicios de energía, y acueducto y alcantarillado, mientras “Telecali podría flotar sola en el mercado”, según Correa. Eso sí, no estaría a la altura de las multinacionales, porque aún la faltaría capital y tecnología para competir. Una segunda opción, complementaria de la anterior, sería constituir una gran empresa pública de telecomunicaciones, en alianza con otra empresa pública como ETB (Empresa de Teléfonos de Bogotá). Ambas compañías compartirían capital, tecnología y talento humano para tratar de ponerse a tono con la competencia privada y hacerle frente a los retos del sector.Susana Correa advierte que hay que ser cuidadoso con esta alternativa porque los grandes jugadores “ya están en le mercado y la Ley de Tecnologías de la Información y Comunicaciones, TIC, permite una competencia abierta y ellos se podrían quedar con nuestros clientes”.Una tercera opción es la entrega en concesión o arrendamiento del componente de Telecomunicaciones a un privado por 25 años. El concesionario se encargaría de administrar la empresa, hacer las inversiones en tecnología e infraestructura que hagan falta y manejar el negocio en forma competitiva durante este tiempo. A Emcali le entregaría una participación de las ganancias y al final del periodo de concesión regresaría la unidad a Emcali.Esta opción fue planteada por la misma Superintendencia hace unos años, pero finalmente se descartó por la alternativa de capitalización o venta del 49% de la empresa, proceso que ahora se cayó.La cuarta opción es persistir en la capitalización o alianza con un gran jugador del mercado de las telecomunicaciones. Para muchos es la opción más recomendable. Emcali debe aprovechar su condición dominante en el mercado local y cuidarla, toda vez que tiene medio millón de usuarios que constituyen un mercado nada despreciable para un inversionista.En ese sentido, la coordinara del Programa Cali Cómo Vamos, Araballa Rodríguez sostiene que “el gran dilema de Emcali, no debe ser si su alianza se hace con nacionales o con extranjeros, con capital privado o capital público si se es cabeza de ratón o cola de león, esto es un falso dilema; ninguna de estas opciones deben verse como excluyentes”.“Lo recomendable es que la alianza incluya como mínimo un socio que pertenezca a las grandes ligas y encontrar una fórmula de capitalización para que Emcali disponga de mayor poder de negociación”, asegura Arabella Rodríguez.Las cartas están sobre la mesa.Críticas a un fracasoEn el Concejo criticó el fracaso de la capitalización de Emcali. Julie del Pilar Reina consideró que “la toma de decisiones en el último año en la entidad generó inestabilidad y eso lo observaron los proponentes en la puja por el componente de Telecomunicaciones”.Milton Castrillón dijo que “queda claro que la subasta de Telecali fue estructurada a espaldas de la realidad del mercado de telecomunicaciones en el mundo y que el modelo financiero-político ofrecido surgió para complacer al gobierno de turno. La solución es levantar la intervención, hallar una salida que permita cumplir con el requisito más importante de la intervención que es reestructurar la deuda, garantizar el servicio a los clientes con eficiencia y calidad, y buscar recursos para hacer la inversión social”.Jorge Eliecer Tamayo afirmó que “todos los días hay menos uso de la telefonía fija, el cableado y posteaduria la usa la competencia, y con eso no somos competitivos; por ello, es urgente que se adopten medidas para no quedarnos con el cascaron y sin clientes, porque seguramente los otros negocios se van a afectar”.Clementina Vélez dijo que “no podemos permitir que con Emcali pase lo mismo que ocurrió con Calisalud que se dieron las herramientas, pero todo término en una liquidación por falta de decisiones”.Cronología del procesoOctubre 26 de 2009. Autorización del Concejo de Cali para la constitución de una filial de Emcali.Diciembre 19 de 2009. Apertura del proceso Diciembre de 2009. Expedición del reglamento de vinculación de capital.Diciembre 30 de 2009. Modificación del artículo 9 del Acuerdo 0275 de 2009 que facultó la escision de Emcali.Diciembre 31 de 2009. Primer adendo al proceso.Enero 12 de 2010. Segundo adendo.Enero 25 del 2010. Suspensión del proceso por una acción popular interpuesta por Sintraemcali. Mayo 20 de 2010. Reanudación del proceso al fallarse a favor de Emcali la acción popular.Mayo 24 de 2010. Cuarto adendo.Junio 9 de 2010. Quinto adendo Junio 17 de 2010. Sexto adendo.Junio 29 de 2010. Séptimo adendo.Julio 6 de 2010. Precalificación del proceso.Julio 21 de 2010. Octavo adendo.Agosto 1 de 2010. Noveno adendo Agosto 4 de 2010. Suspensión del proceso para revisar peticiones de los proponentes.Agosto 24 de 2010. Décimo adendo y reanudación del proceso.Octubre 12 de 2010. Suspensión del proceso por declinación de propuestas.

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