“El río Cauca tiene posibilidad de salvarse”: Klaas de Groot

“El río Cauca tiene posibilidad de salvarse”: Klaas de Groot

Marzo 03, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Diana Carolina Ruíz | El País.
“El río Cauca tiene posibilidad de salvarse”: Klaas de Groot

El holandés Klaas de Groot, ingeniero integral de recursos hídricos y representante de la firma Arcadis (dedicada a la consultoría de proyectos en gestión de aguas).

El Ingeniero que comanda la comisión holandesa estará en el Valle con el fin de plantear alternativas para mitigar las inundaciones que genera el río Cauca.

El holandés Klaas de Groot, ingeniero integral de recursos hídricos y representante de la firma Arcadis (dedicada a la consultoría de proyectos en gestión de aguas), es el comandante de la comisión que desde su país vendrá hasta el Valle del Cauca con el fin de plantear alternativas para mitigar las inundaciones que genera el río Cauca.En entrevista con El País, el experto aseguró que para marzo del 2015 estará lista la hoja de ruta para intervenir la cuenca alta del afluente (entre los departamentos del Valle y Cauca), como resultado del convenio de cooperación internacional firmado con la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca, CVC.Superar problemas de drenaje del río Cauca y recuperar sus áreas inundables de manos de privados o invasiones, serán los principales retos, según Groot. ¿En qué etapa está el desarrollo del plan integral de inundaciones para el río Cauca?Estamos en etapa de investigación. La idea es que en marzo del 2015 tengamos un plan director para intervenir el Cauca en el que precisaremos cuáles son las medidas que se pueden tomar a corto, mediano y largo plazo. Serán diferentes acciones, estructurales y no estructurales. Ahora estoy aquí para tomar decisiones sobre los expertos que vendrán a intercambiar conocimiento. Llegarán para trabajar con los expertos locales, gente de la CVC que lleva dos años vinculadas en el proyecto. Tenemos expertos en ecosistemas, gobernanza, medidas estructurales, hidrología y sistemas de información geográfica y drenaje. ¿Cuál es el análisis que hasta ahora se ha hecho frente al fenómeno de las inundaciones en el Valle del Cauca? Aquí tienen un problema grande de drenaje porque cuando hay muchas precipitaciones el río no puede descargar toda el agua que viene de las montañas. Más que el desbordamiento, sucede que cuando llueve el agua también baja por debajo de la tierra y en las áreas cercanas al Cauca busca salida a la superficie, por eso se inundan los alrededores. Se necesitaría espacio alrededor del río para bombear el líquido aguas abajo pero hay que ser cuidadosos para no ocasionar problemas en regiones como La Victoria porque descargar esta agua podría generar más inundaciones. Cosas como esas son las que analizarán los expertos que vienen con los de aquí.Buena parte de las tierras alrededor del río Cauca hoy pertenecen a privados. En sus jarillones hay invasiones, como sucede en Cali ¿Cómo lograr conciliar para que estos terrenos sean usados como zonas inundables?Hay que explicar a la gente cuál es el costo beneficio de integrar áreas de humedales al río y también requiere un proceso de negociación. En Holanda, por ejemplo, tenemos reglamentación y también problemas con los dueños de predios cercanos a los ríos (Rin y Maas) pero el Gobierno tiene el poder para decir que se vayan recibiendo una compensación económica.¿Podrían ser viables estas medidas en Colombia? Creo que aquí sería muy difícil porque costará mucho dinero, el sistema de financiación de Colombia es distinto. La CVC hoy no tiene manera de compensar de la forma como se hace en Holanda. En el asunto del riesgo de inundaciones está la gobernanza, es decir, quién es el que dice a la gente qué es lo que no deben hacer y cuáles serán las alternativas de tratamiento.Los ríos en Holanda son fuentes económicas y de alto valor para la sociedad, según han referenciado miembros de la comisión extranjera. ¿El Valle podría sacarle más provecho al río Cauca?En nuestro país nos tomó más de 30 años cambiar la visión sobre la manera en que concebimos el uso del agua. Hoy, en Holanda las casas que están más cerca a los ríos valen más que las que están lejos, hay un valor económico en ellos. No es algo que se puede cambiar de un día a otro, eso no ocurrirá en Colombia. Pero lo que se puede hacer aquí en Cali, por ejemplo, es aprender de la experiencia de otros países. Visité el tramo del Cauca entre El Hormiguero y Paso de la Torre y vi muchos problemas con la minería, basuras e industrias, pero también observé muchos lugares bonitos. Creo que todavía tienen todas las oportunidades para cambiar la manera en la que ustedes viven con este afluente. El río Cauca tiene posibilidad de salvarse. Se necesitan programas de educación para fomentar la conciencia en la gente. Inquieta la calidad del agua del río Cauca, especialmente en Cali, donde el abastecimiento del agua potable depende de este afluente... No es muy fácil establecer una solución para el abastecimiento de agua en Cali, es necesario hacer investigación. Podría tomarse agua del subsuelo o creando pozos al lado del río. También se discuten soluciones como tomar el agua directamente del embalse de Salvajina, pero eso también tiene sus costos, no creo que el transporte de agua a través de tubería sea económico. En el proceso de toma de decisiones se deben tener en cuenta todos los criterios, costos, beneficios, efectos sobre la naturaleza. Creo que están haciendo un buen trabajo, pero con el crecimiento de la población y los problemas que tienen con el río es importante estudiar otras posibilidades y tomar medidas que sean sostenibles, ojalá prontamente. ¿Qué garantizará que el plan que ustedes formulen no se quede en el papel?Trabajaremos de la mano con todos los actores involucrados en este proceso. Esperamos que se den los resultados, al final alguien debe tomar decisiones teniendo en cuenta lo que más le convenga a la gente. Estamos elaborando un proyecto para aumentar la seguridad y disminuir la probabilidad de inundaciones y queremos hacerlo lo más pronto que se pueda. Sabemos que es difícil decirle a la gente que sufre por inundaciones que sean pacientes, pero hay que tener en cuenta el tiempo que requiere este proceso para tomar decisiones acertadas.

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