El Cauca, panorama de un río entristecido por las aguas sucias de Cali

El Cauca, panorama de un río entristecido por las aguas sucias de Cali

Octubre 15, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
El Cauca, panorama de un río entristecido por las aguas sucias de Cali

La mancha negra es el agua que recibe el río Cauca cuando desembocan los ríos y desechos residuales provenientes del Canal Sur de la CVC.

Expertos advierten que la elevada contaminación y próximas lluvias afectarán el suministro de agua en la ciudad.

El Canal Sur desemboca en El Paso de la Barca, al oriente del corregimiento de Navarro, en Cali. Al seguir el río hacia el sur del canal, donde los pescadores llaman “arriba”, puede verse su dorso café, extendido serenamente bajo una vegetación ordenada y densa. Hay varias canoas. Un pescador enseña uno de los más de 30 peces que el río le ha dado en la mañana. Dice que pesa casi seis kilos. Al seguir las aguas al norte, donde los pescadores llaman “abajo”, el río tiene una coloración oscura y sus márgenes son amontonamientos de escombros. “Uno por esta parte no puede pescar. Casi no hay peces y cuando los hay, salen muertos. Lo que pasa con el río es que está triste”, dice don Luis, un hombre de 68 años que durante toda su vida vivió de la pesca y para quien su forma de ganarse el sustento resulta afectada por la contaminación del Cauca.Y es que los problemas del principal río de la región no cesan, sea invierno o verano. Después de salir de un ola de calor en la que el nivel del río disminuyó 1,24 metros por debajo de los datos históricos entre los meses de agosto y septiembre, los expertos advierten que con la temporada de lluvias aumentará no sólo el nivel de sus aguas, sino la turbiedad del río y, en consecuencia, habrá problemas de abastecimiento para la ciudad.Como sucedió ayer. Desde las 11:00 a.m. y hasta las 5:30 p.m. las plantas Río Cauca y Puerto Mallarino, que se abastecen del Cauca, dejaron de funcionar por el pésimo estado del líquido en los puntos donde se hace la captación.La suspensión, que los caleños residentes en el Sur la notaron hacia las 5:00 p.m., duró cerca de cinco horas. “En verano la poca agua no permite que se disuelvan los contaminantes. En invierno, todos los desechos de los ductos son arrastrados por las lluvias y las aguas sucias aumentan los contaminantes del río. Además, la turbiedad de las aguas por el aumento de sedimentos disminuye el oxígeno, lo que ocasiona la muerte masiva de animales”, dice Ángela Salazar, consultora ambiental.Emcali corrobora las afirmaciones de Salazar, al indicar que es muy probable que en invierno haya problemas de abastecimiento de agua. “Es en esta temporada que el río tiene más problemas. En verano todo marcha bien con el Cauca”, indica el gerente de Acueducto y Alcantarillado de Emcali, Luis Carlos Cerón. Todas estas son las consecuencias de un río que agoniza cuando Cali deposita todos sus desechos en él.Diagnóstico desalentadorPara algunos expertos de la CVC, el factor más importante de contaminación del río Cauca son las aguas del Canal de Interceptor Sur, construido como canal de aguas lluvias y hacia el que fueron desviados los ríos Meléndez, Lili y Cañaveralejo para evitar las inundaciones que estos afluentes causaban en sus riberas y usado como ducto de aguas negras para la mayor parte del sur de Cali. Por su parte, Camilo Vélez, ingeniero del área de Recursos Hídricos del Dagma, sostiene que además de las aguas del Canal Sur, los asentamientos subnormales en las riberas del río son otra variable de importancia mayor cuando se estudia la contaminación del río. “Las aguas residuales de tales asentamientos son vertidas en el río a través de conexiones ilegales o erradas. Esto se suma a la contaminación que le llega por cuenta de los ríos Meléndez, Lili y Cañaveralejo, que padecen un problema semejante en la zona de ladera”, afirma Vélez.Ángela Salazar apunta que, además de los problemas en Cali, el río viene contaminado desde el departamento del Cauca por actividades como la minería y la pesca ilegal.El Gerente de Acueducto y Alcantarillado de Emcali hace una reflexión: “es importante que aprendamos a manejar nuestros desechos. La gente no puede seguir creyendo que los caños son para echar las basuras. El problema en Cali es del mal comportamiento ambiental de la gente”.

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