El barrio Eucarístico celebra 60 años de historia en Cali

Julio 14, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Diane Palacios Chamorro | especial para El País
El barrio Eucarístico celebra 60 años de historia en Cali

El Primer Congreso Eucarístico Bolivariano contó con la presencia del Cardenal José María Caro, quien inauguró la cúpula de la capilla que da nombre al barrio.

El tradicional sector nació el 20 de julio de 1955 con la entrega de 168 casas por parte del General Gustavo Rojas Pinilla. Festejo de aniversario, prográmese.

Hace 60 años, el  20 de julio de 1955, con una visita a la ciudad del  General Rojas Pinilla se inauguró uno de los sectores más tradicionales de Cali: el barrio Eucarístico, más conocido como El Templete.    Ese día fueron entregadas 168 casas que alrededor de una capilla y se convirtieron en el hogar de profesionales destacados, miembros de la Fuerza Pública y empleados de la Administración Municipal.  El próximo lunes, Día de la Independencia,  los habitantes del barrio celebran seis décadas de fundación, pero también de esfuerzo comunitario y amor por la ciudad. Templo, estadio y jardínEntre el 26 y el  30 de enero de 1949, Cali fue sede del Primer Congreso Eucarístico Bolivariano, un evento de tal magnitud que dejó para la ciudad el reconocimiento de ser, según el Papa Pío XII, un lugar de renovación cristiana, misma que se materializó con la inauguración de la iglesia del Santísimo Sacramento. Mediante un radio mensaje, cientos de feligreses, entre ellos el ingeniero Claudio Borrero, escucharon  al sumo Pontífice  elogiar la construcción del templo. Borrero, quien nació en San Antonio, pero se crió en El Templete,   hizo su primera comunión durante el  Congreso  Eucarístico y recuerda con agrado su infancia y juventud en el barrio. “Hay una cosa interesante de la época. El barrio contaba con el antiguo Hipódromo de Cali, donde el gran ‘Negro Congo’, adiestrador y preparador de caballos, fue el amigo de todos los jóvenes que habitábamos esos potreros que llamábamos ‘Canta rana’, porque era un terreno muy pantanoso, lleno de sapos, lagartos, lagartijas y ranas cuyo canto se sentía en todo el barrio”, cuenta. Ariel Marín, presidente del Comité Cívico del barrio,  también recuerda esa fecha  como una de tantas que marcaron su infancia y la de muchos caleños, pues a los siete años, cuando hizo su primera comunión, fue parte de la procesión inaugural. Marín  asegura que por su historia, el barrio tiene un lugar en el himno de la ciudad.  “El Templete tiene el templo, el estadio y en su momento fue un jardín, como dice la primera estrofa del himno. Es que esto estaba lleno de palos de mamoncillo y flores en los frentes de las casas y por eso la gente venía a pasear los domingos acá”, dice el líder comunitario. Al igual que Ariel, otros vecinos como Jorge Antonio Garzón,  que reside  hace más de dos décadas en el barrio y es presidente de la JAL, creen que la presencia de    importantes vías y obras de infraestructura  han convertido al sector  en un punto importante en el crecimiento de la ciudad,  aunque  este proceso  no siempre los haya beneficiado. “Este es un barrio que ha vivido toda clase de transformaciones. Tuvo el Hipódromo, que fue remplazado por los escenarios deportivos para los Juegos Panamericanos del 71; bellos árboles y jardines  que se mezclan hoy con el comercio.  Lastimosamente hay problemas con las barras bravas y con  la desatención del espacio público”, afirma Jorge. La historia, una fiesta Debido a que el barrio se ha consolidado como sede deportiva, cultural y religiosa, la programación de su cumpleaños incluye actividades musicales, presentación de bailarines de salsa,  muestras gastronómicas y el homenaje a dos personajes ilustres que según los vecinos del sector han contribuido al desarrollo de la ciudad. “Esto no es una simple celebración. Lo que queremos es que la gente conozca un proceso que venimos haciendo desde hace 12 años, con el que recuperamos el parque y mejoramos el sentido de pertenencia. Eso incluye reconocer la labor de ciudadanos destacados como Claudio Borrero, que recuperó miles de hectáreas para el Municipio y Gilberto Hernán Zapata, que se desempeña como Contralor Municipal”, dice Beatríz Marín, directora de la Corporación Hábitat y Entorno. Por otro lado, los organizadores afirman que la programación es una de las actividades que realizan cada año como  estrategia para  mantener la sana convivencia entre los vecinos y una forma de   recuperar el espacio público, labor  que fue reconocida por la Alcaldía en el año 2006. “Ganamos una convocatoria de propuestas cívicas que lanzó la Alcaldía, quedamos de segundos, por eso el Consejo nos dio la Medalla Santiago de Cali en el grado Cruz de Oro”, dice Beatriz.     

Programación9:00 a.m.:  Instalación del evento, alborada, música colombiana, muestra artesanal y gastronómica.  10:00 a.m.:  Recreación infantil.12:00 m.:  Gastronomía (comidas típicas y mecato vallecaucano).1:00 p.m.:  Acto protocolario. Palabras de Bienvenida e historia del barrio.2:00 p.m.:  Presentación de grupos artísticos.4:00 p.m.:  Reconocimiento a hijos ilustres del barrio.6:00 p.m.:Presentación especial Escuela de Baile ‘Rucafé’.Entrada  libre. 
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