El ABC de las codiciadas Becas Fulbright para estudiar en EE.UU.

El ABC de las codiciadas Becas Fulbright para estudiar en EE.UU.

Marzo 18, 2016 - 12:00 a.m. Por:
El País
El ABC de las codiciadas Becas Fulbright para estudiar en EE.UU.

Adriana Gaviria Duque es una exbecaria Fulbright. Dirige este organismo internacional desde hace siete meses

La directora de Fulbright Colombia, Adriana Gaviria Duque, informa sobre los programas becas que ofrece el organismo internacional. La convocatoria estará abierta hasta el 15 de mayo.

La directora ejecutiva de Fulbright Colombia, Adriana Gaviria Duque, primera mujer colombiana en ocupar este cargo, tiene como objetivo principal de su gestión ampliar el acceso de los beneficios de la entidad “a más colombianos, a más diversidad”.

 Por eso la economista y antropóloga egresada de la Universidad de los Andes deja su cómoda oficina de Bogotá para,  personalmente, informar, a través de los medios de comunicación y la visita a diferentes instituciones del país, sobre las becas de postgrados y otros servicios que está ofreciendo esta organización internacional.

Con maestría en cooperación y desarrollo de la Universidad de Barcelona y doctorado en políticas públicas urbanas de The New School, de Nueva York, la bogotana rige las riendas de Fulbright Colombia desde hace 7 meses. La exbecaria Fulbright está convencida de que “la educación es clave para más equidad y más paz”.   

¿Qué es Fulbright Colombia?

Es una organización internacional que nace en 1957 por un convenio bilateral entre el Gobierno de EE.UU.  y el de Colombia. Este es un programa del Departamento de Estado de EE.UU. financiado por el Congreso de ese país por ley. Hay 155 comisiones Fulbright en  el mundo. La de Colombia cumple 60 años en 2017 y hemos dado más de 4000 becas tanto para colombianos como para estadounidenses.  

Ya hay una convocatoria  de becas. ¿Qué áreas de estudios cobijan?

Son 58 becas para  colombianos que quieran estudiar maestrías y doctorados en EE.UU. La convocatoria actual está abierta hasta el 15 de mayo. Las áreas de estudios son todas. Lo único que Fulbright mira al momento de la selección son: la excelencia académica del candidato y buenas cartas de recomendación; excelente examen  de inglés y el  liderazgo.

¿Cómo conocen sobre ese liderazgo?

En la entrevista se le pregunta al becario cómo va a aplicar  los conocimientos que va a adquirir en su maestría o doctorado en EE.UU. Son personas que ya tienen una problemática en la cabeza y han estado un tiempo en el mundo laboral o investigando y saben  que tienen que ir a hacer ese programa de postgrado porque van a adquirir un conocimiento que luego aplican en Colombia en pro de alguna necesidad nacional, urbana o de la comunidad. Nosotros no becamos personas que tengan un interés particular sino gente que está pensando en un interés público, en temas de política pública, de salud, de educación, de urbanismo...

¿Qué universidades reciben a  los becarios Fulbright en EE.UU.?

Todas.  Privadas y estatales. El becario una vez es eleccionado escoge  hasta cinco universidades en EE.UU., las que él quiera, y es Fulbright la que aplica por el becario y  le consigue cupo y exención de matrícula. El promedio de exención de matrícula que hemos conseguido en los últimos cinco años para doctorados fue del 85 % y para maestrías fue del 74 %, que es  altísimo. Casi que los becarios se están yendo sin pagar.  Después  le damos una visa J1 que es visa de investigador invitado con la cual puede viajar con su cónyuge y este puede trabajar en los EE.UU. durante el tiempo que duren los estudios: 2 años si es maestría o 4 si es doctorado.

¿Qué otros beneficios reciben?

  Le damos US$1800 mensuales durante el tiempo de estudio para manutención; un seguro, los tiquetes aéreos. El becario se va con todo pago y es beca a beca, no tiene  que devolver nada. Lo único es que tiene que regresar a Colombia.

¿Qué restricciones hay para la beca?

El aspirante tiene que ser ciudadano colombiano. No puede estar aplicando a residencia en los EE.UU. ni haber tenido residencia en ese país en los  últimos 5 años. No puede estar estudiando ya su maestría o doctorado en EE.UU.  Y tiene que regresar a Colombia por dos años al acabar su programa.

Háblenos sobre el  programa para líderes afrodescendientes...

 Es un programa que se reabrió este año.  Son tres cupos que cofinancia el Ministerio de Educación y el programa Usaid para comunidades afro.  Me parece importante porque aquí en el Valle hay una altísima comunidad afro y ha sido un programa de mucho impacto. Los 36 exbecarios  afrocolombianos Fulbright han regresado al país y están haciendo cosas muy importantes. Uno de ellos es hoy asesor del Gobierno en los diálogos de paz de La Habana. Por eso creemos que sí se está haciendo el impacto que queremos con las becas Fulbright en la comunidad académica y el desarrollo de Colombia. Estamos convencidos de que la educación sí es la clave para más equidad y más paz.   

¿Fulbright va cambiando el portafolio de becas cada año?

Sí, se cambia el portafolio porque depende del socio. Fulbright, que es del Departamento de Estado de EE.UU., pone una beca por cada beca que podamos apalancar con recursos nacionales públicos o privados. Mi tarea es conseguir la cooperación para que entidades públicas colombianas o privadas pongan plata, entonces por cada plata que ellos ponen, yo pongo otra.  Así que claro, varía mucho, porque qué programas de becas se abren depende de las necesidades e intereses del país. Las becas de este este año, por ejemplo, de temas agro, es claramente un interés de que en el posacuerdo vamos a tener un enfoque en temas agrícolas. Así que depende mucho de los intereses y la coyuntura que nosotros podamos  abrir unas becas u otras, porque siempre toca tener contrapartida.

Cuéntenos sobre el portafolio de becas de Fulbright  para traer profesionales de EE.UU. a Colombia.

 Está creciendo mucho porque cada vez más,  más estadounidenses quieren venir a Colombia.  Vienen a enseñar, a hacer investigación o a ser asistentes de inglés. Este año vienen 102, de esos, la mitad son asistentes de idiomas que van a estar en universidades colombianas de todo el país, incluido  Cali. Eso es un programa con el MEN y con el Icetex, se llama ETA: English Teaching Assistant. Ellos llegan todos los años en julio y se quedan diez meses, de julio a mayo. Ya están terminando los del año pasado y en julio nos alistamos para recibir con la Ministra a 60 ETA.

Ellos son nativos de inglés,  graduados en alguna  universidad de EE.UU. Muchos tienen maestrías, experiencia en otros países enseñando inglés, entonces se vuelven una herramienta muy fuerte para el profesor de inglés colombiano que está en instituciones de educación superior. Y la apuesta de este programa con el Ministerio de Educación es fortalecer las licenciaturas, que cada licenciatura pueda tener un ETA, de tal manera que los profesores de inglés puedan tener un apoyo y hemos visto que la enseñanza se mejora mucho cuando se tiene una persona de habla inglesa en el aula.

www.fulbright.edu.co
Más beneficios Fulbright ofrece programas  para que instituciones de educación colombianas y otras entidades puedan traer profesionales de EE.UU. Como el programa  U.S. Scholar  para traer profesores a dar clases; para que traigan investigadores, comenta la directora Adriana Gaviria. “Hay muchos expertos que  les ayudan a montar programas de maestrías, centros  de investigación, dan conferencias y charlas”. Hay becas a las que puede aspirar  cualquier entidad sin ánimo de lucro  para traer a un especialista estadounidense hasta por seis semanas para dar charlas, dictar talleres, hacer algo puntual, ayudar con la creación de curriculum. Hay cantidades de opciones. Por eso la directora invita a ver todo el portafolio de Fulbright Colombia.
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