Descubren nueva especie de orquídea en el Valle

Marzo 18, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co

La especie Encyclia Parkeri fue descubierta durante una investigación sobre las orquídeas como indicadoras del impacto del cambio climático, realizada por expertos de la Universidad del Valle.

Una nueva especie de orquídea fue hallada por investigadores de la Universidad del Valle en área boscosa protegida entre los municipios de Restrepo y La Cumbre.

La orquídea Encyclia Parkeri, fue descubierta por Guillermo Reina-Rodríguez investigador del Departamento de Geografía de la Universidad del Valle y los profesores Jorge E. Rubiano y Fabio Castro, durante el proceso de su investigación denominada 'Orquídeas y cambio climático'.

En la descripción de la orquídea participaron Carlos Leopardi del Centro de Investigación Científica de Yucatán en México y Gustavo Romero-González del herbario Oakes Ames de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos,

Durante la investigación, los expertos han realizado un inventario de orquídeas en el Valle del río Cauca (que comprende a Valle, Cauca, Quindío y Risaralda) pasando de 33 especies identificadas hasta 1990 a 70 especies a la fecha.

Con dicho proyecto, los profesionales buscan enfatizar en el papel de estas flores como indicadores del cambio climático.

“El 69% de las orquídeas son epífitas, es decir viven sobre otras plantas, y se alimentan de micropartículas atmosféricas y la húmedad del ambiente, siendo el último eslabón entre lo biota terrestre (fauna y flora) y la atmosfera, de tal manera que cualquier cambio que exista en los patrones de lluvia o temperatura, serán percibidas por ellas. Esto hace que sean uno de los organismos vivos importantes para documentar evidencias de cambio en el clima, así como patrones de distribución espacial en escenarios futuros hacia el 2050 y el 2100. Es decir, son una herramienta muy poderosa para hacer planificación de territorio y llegar a la toma de decisiones”, dijo Reina-Rodríguez.

[[nid:403999;http://contenidos.elpais.com.co/elpais/sites/default/files/imagecache/563x/2015/03/nueva-orquidea-2.jpg;full;{Orquídea Encyclia Parkeri, descubierta por los investigadores Guillermo Reina-Rodríguez, Jorge E. Rubiano y Fabio Castro de la Universidad del Valle.Foto: Francisco López Machado | Cortesía Universidad del Valle}]]

En el 2014, el Instituto Alexander von Humboldt, que viene construyendo una plataforma web de estas plantas a nivel nacional, se interesó por esta investigación, y en sinergia con la Fundación Universidad del Valle, apoyó la ampliación del estudio a otras zonas del territorio colombiano como la Costa Atlántica, El Valle del río Magdalena, la región de los Santanderes y el Valle del río Patía, de tal manera que se recorrieron 9 departamentos y 19 municipios.

El profesor Reina-Rodríguez comenzó la investigación hace cinco años como proyecto de tesis de doctorado en la Universidad de Barcelona. Inicialmente abarcó las 421 mil hectáreas del Valle geográfico del río Cauca, donde se estima que un periodo de 150 años se pasó de una cobertura vegetal del 80% a sólo el 2% en la actualidad. Esta primera fase de la investigación se realizó con la Universidad Nacional y la dirección del Dr. Tupac.

En el transcurso de la investigación también se evidenció, al menos, tres extinciones locales de orquídeas que estaban presentes cuando Alexander von Humboldt y Aime Bompland pasaron por este territorio desde Cartago rumbo a Popayán en 1801.

La comisión corográfica con José Jerónimo Triana, también registró en 1.853 otra especie de orquídea en la parte plana del Valle del Cauca y que hoy en día no está presente

Los resultados de esta investigación y la nueva especie de orquídea en el Valle del Cauca, serán presentados en el Congreso Mundial de Orquídeas que se llevará a cabo en la Universidad Javeriana de Cali, entre el 19 y 21 de noviembre de 2015.

 

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