Cali cumplió un siglo de iluminarse con energía eléctrica

Noviembre 08, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

Hace cien años cuatro visionarios —Henry J. Eder, Ulpiano Lloreda, Benito López y Edwar Mason— lograron encender la luz en Cali por primera vez. Estos vallecaucanos construyeron la planta conocida hoy como Río Cali 1, a través de la empresa La Cali Electric Light & Power Company.

Hace cien años cuatro visionarios —Henry J. Eder, Ulpiano Lloreda, Benito López y Edwar Mason— lograron encender la luz en Cali por primera vez. Estos vallecaucanos construyeron la planta conocida hoy como Río Cali 1, a través de la empresa La Cali Electric Light & Power Company.Gracias al funcionamiento de la central, los caleños de esa época pudieron disfrutar del alumbrado público generado por energía, reemplazando las lámparas de alcohol y los candiles de petróleo que iluminaban las calles durante las noches.Con la entrada en funcionamiento de la planta se transformaron las costumbres de la ciudad, ya que permitió el funcionamiento de fábricas, hoteles, farmacias, tiendas, talleres y cantinas, en una capital de Valle que contaba con un poco más de 20.000 habitantes.Esta central hidroeléctrica se encuentra ubicada sobre la cordillera Occidental, a seis kilómetros del Jardín Botánico. Cuenta con dos unidades de generación de energía que aún funcionan. Tiene una capacidad instalada de 0,9 megavatios, lo que serviría para iluminar a aproximadamente dos manzanas de un barrio de hoy.Luego, en 1925 fue construida la Central de Río Cali 2, que activó más la naciente industria de la ciudad. Actualmente esta planta es operada por la Empresa de Energía del Pacífico, Epsa, que la administra desde 1.995 cuando se dio la separación de componente de energía de la CVC.Bernardo Naranjo, gerente general de Epsa, explicó que “la central es una joya porque a pesar de tener un siglo todavía sigue conectada al sistema interconectado de energía del país”.“Es un museo de la energía viviente, que aunque se le han hecho algunos cambios, sigue conservando las máquinas principales y la obra civil”, indicó el directivo de Epsa. Para celebrar el centenario de la central hidroeléctrica, la empresa de energía realizó el sábado anterior un recorrido por la central y la siembra de árboles para reforestar la cuenca del río Cali.

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