Crisis económica golpea a los colegios privados de Cali

Septiembre 21, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

El cierre del colegio Villegas, institución educativa privada con más de 130 años de servicio, puso en evidencia la crítica situación por la que pasan algunas instituciones. Un total de 43 establecimientos de este tipo han cesado labores.

El cierre del colegio Villegas, institución educativa privada con más de 130 años de servicio, puso en evidencia la crítica situación por la que pasan algunos colegios privados de Cali.Según la Asociación de Colegios Privados de la ciudad, los altos niveles de cartera acumulada y la deserción de alumnos ha llevado a que se cierren 43 de estos establecimientos en el 2010.Luis Carlos Tenorio, presidente de la asociación, dijo que la deuda que tienen los padres de familia con los colegios privados en Cali, hasta agosto, asciende a los $35.000 millones. “Y aún así el Estado colombiano no muestra ningún compromiso hacia el gremio”, dijo. Tenorio complementó que esta situación se viene presentando desde el 2007. Prueba de ello es que en ese año estaban registrados en Cali 1.035 colegios privados y hoy la cifra es de 735.“Este año han cerrado sus puertas instituciones como los colegios Villegas, Nápoles, Cenproes, Gabriela Mistral y Nuestra Señora de los Remedios y estimamos que al menos 35 más están estudiando la posibilidad de no operar este año. Obviamente no lo quieren hacer público para seguir conservando sus alumnos”, precisó el vocero.Según Tenorio, al menos el 20% de los estudiantes de los colegios privados han migrado a instituciones de carácter público, en el último año lectivo. “En esto inciden varios factores: la cultura del no pago es uno de ellos, además, la situación económica que atraviesa la ciudad ha llevado a que muchos padres recurran al sector oficial. Esto nos está generando una cartera morosa de difícil recaudo”, dijo.Martha Lucia Villegas, rectora del Colegio Villegas, dijo que el año pasado tenían matriculados 120 alumnos, pero este año sólo se presentaron 38. “Es una situación difícil, hace 15 años llegamos a tener cerca de 1.100 estudiantes y hoy el panorama es otro. Además yo no puedo contraer compromisos con profesores que no puedo pagar”, anotó tras indicar que el colegio está cerrado temporalmente. Inés Eugenia Jaramillo, madre de familia, quien recientemente cambió a su hijo de 13 años de una institución privada a una pública, señaló que tomó la decisión debido a los altos costos.“No sólo es la mensualidad, sino el transporte, útiles, uniformes y matriculas, prácticamente toda la prima de mi esposo estaba destinada a la educación del niño. Ahora lo tengo en un colegio público que queda cerca de la casa y en la tardes estoy complementando su educación con clases de inglés particulares. Así lo tengo desarrollando actividades pedagógicas todo el día y no impacta la economía familiar”, dijo la madre de familia. Tenorio explicó que muchos colegios han congelado su tarifas a pesar de que la junta de control y vigilancia de la Secretaría de Educación aprobó incrementar dichas matriculas y pensiones.“Es evidente que los jóvenes del sector privado se están pasando al sector oficial, que ha mejorado mucho su calidad educativa. Sin embargo, los privados estamos muy por encima. Sin demeritar. Porque tenemos una competitividad en cuanto a plantas física e intensidad horaria”, añadió Tenorio.José Darwin Lenis, sub Secretario de Desarrollo Pedagógico de Cali, anotó que la situación de algunos colegios privados de la ciudad se debe a un mal manejo administrativo de las instituciones.“El aspecto económico ha impactado en los bolsillos de los padres, asimismo, las instituciones públicas han mejorado ostensiblemente en su parte educativa e infraestructura física y eso pesa a la hora de escoger”. expresó el funcionario.Un colegio de 130 añosEl cierre del Colegio Villegas, institución educativa que se instaló en la ciudad en el año de 1.880, es uno de los ejemplos de la crisis por la que atraviesan algunos establecimientos educativos de la ciudad.El colegio se destacó en los campos deportivo y académico. Su sede más tradicional fue la del barrio Buenos Aires, donde estuvo por 80 años. El 28 de agosto del 2008 este lugar fue demolido, luego de haber sido comprado por la Universidad Cooperativa de Colombia.Durante dos años el Colegio Villegas operó en Pance, hasta el mes de agosto, cuando cerraron. Según su rectora Martha Lucia Villegas, algunos ex alumnos han mostrado interés en buscar solución a esta situación.El datoLa Secretaría de Educación Municipal abrió para este año lectivo 30.000 nuevos cupos en los colegios públicos y de ampliación de cobertura educativa en la ciudad.

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