Consejos para una columna sana

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Después de los 40 años son comunes las hernias discales y el desgaste de las articulaciones dela columna. La fisioterapia es vital en la recuperación.

Consejos para una columna sana

Febrero 26, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Consejos para  una columna sana

La radiografía lumbosacral, la resonancia magnética y la tomografía pueden confirmar problemas en las facetas o los discos.

Después de los 40 años son comunes las hernias discales y el desgaste de las articulaciones dela columna. La fisioterapia es vital en la recuperación.

El 80% de las personas ha sufrido dolor de espalda en algún momento de su vida. De hecho, la columna aparte de tener una gran movilidad, es una estructura que tiene que soportar a diario el peso del cuerpo, lo que hace que esté permanentemente expuesta a lesiones y enfermedades. Más aún después de los 40 años, cuando a esta condición suelen sumarse factores como el sobrepeso, los malos hábitos posturales, el sedentarismo que debilita los músculos que rodean la columna y el tabaquismo que reduce la oxigenación de los tejidos, favoreciendo el desgaste y degeneración de los mismos.Los especialistas revelan aquí sus consejos para tener una columna saludable y evitar problemas tan comunes como la enfermedad discal, el síndrome facetario y la hernia discal. Problemas comunes después de los 40 años1. ENFERMEDAD DISCAL: Se diagnostica cuando los 23 discos que hay entre las vértebras, los cuales están constituidos en un 80% por agua, se deshidratan y pierden altura. Como son los encargados de ejercer una labor de amortiguación entre una vértebra y otra, al secarse, hacen que una vértebra se junte con otra, lo que aumenta la presión en las articulaciones o facetas, lo que puede conducir con el tiempo a síndrome facetario.2. SÍNDROME FACETARIO: Es el envejecimiento o desgaste delas articulaciones de la columna (facetas). De hecho, estas carillas o láminas que articulan las vértebras, tanto hacia arriba como hacia abajo y que son las encargadas de darle movilidad a la columna para los movimientos de flexión y rotación, pueden deteriorarse con el paso delos años. Esto debido en parte a que son muy pequeñas y soportan mucha carga.3. HERNIA DISCAL:Ocurre cuando un disco se desplaza hacia zonas inadecuadas como el canal vertebral por donde van los nervios, comprimiendo alguno de ellos. Cuando oprime el nervio ciático que va hacia las piernas suele manifestarse con dolor, pérdida de fuerza y adormecimiento desde la parte baja de la espalda hacia las extremidades inferiores, que puede llegar a afectar las pantorrillas e incluso los pies. Es lo que se conoce como ciática.TratamientoLa mayoría de pacientes presenta mejoría después de tres o cuatro semanas controlando los factores de riesgo y recurriendo a terapias combinadas que pueden incluir:1. Fármacos. Básicamente se recetan analgésicos, antiinflamatorios y relajantes musculares.2. Inyecciones. Se aplican en las articulaciones para desinflamar el nervio afectado.3. Fisioterapia. Se utiliza variedad de terapias que buscan desinflamar y aliviar el dolor. Entre ellas, aplicación de calor, láser, ultrasonido, estimulación eléctrica subcutánea y masajes relajantes.4. Ejercicio. Se recurre a ejercicios abdominales y paraespinales para fortalecer los músculos abdominales, oblicuos, lumbares, erectores y espinales bajos. En algunos casos se utilizan aparatos para hacer este tipo de ejercicio, los cuales resultan más seguros porque disminuyen el riesgo de lesiones. El pilates, que favorece la musculatura axial, también es un gran aliado.5. Cirugía. Se recurre a la alternativa quirúrgica cuando el paciente no responde a las terapias mencionadas anteriormente, lo cual es poco frecuente, y cuando el problema le causa grandes limitaciones motoras que afectan su calidad de vida. Puede realizarse de dos formas: Abierta: consiste en hacer una incisión de unos tres centímetros en la línea media de la espalda, se levantan los músculos y se expone la parte ósea de la columna. En el caso de las facetas se ponen tornillos y en el de las hernias se reseca la parte del hueso que está herniada.Con endoscopia: implica una incisión de sólo un centímetro a través de la cual se ingresa con el endoscopio. Utilizando radiofrecuencia se quema el nervio que está pinzado o se extrae la parte herniada.

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