Conozca a los herederos musicales del maestro Jairo Varela, creador del Grupo Niche

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Javier Vásquez, Jimmy Saa, Willy García y Moncho Santana, son algunos de los artistas que pasaron por el Grupo Niche y se formaron musicalmente gracias al maestro Jairo Varela.

Conozca a los herederos musicales del maestro Jairo Varela, creador del Grupo Niche

Agosto 12, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Conozca a los herederos musicales del maestro Jairo Varela, creador del Grupo Niche

‘Moncho’ Santana, uno de los cantantes que pasó por el Grupo Niche, dice que sigue cantando y que está recuperado de su adicción a las drogas. “Estoy al pie del cañón”.

Javier Vásquez, Jimmy Saa, Willy García y Moncho Santana, son algunos de los artistas que pasaron por el Grupo Niche y se formaron musicalmente gracias al maestro Jairo Varela.

Durante su vida, el maestro Jairo Varela influenció y formó musicalmente a muchos artistas de la región, especialmente a los que pasaron en algún momento por el Grupo Niche. Conozca cómo el compositor chocoano se convirtió en el padre musical de muchos. Javier VásquezFueron 18 años en el Grupo Niche, por eso dice Javier Vásquez que Jairo Varela se convirtió en su “segundo papᔠy la agrupación “en su segunda familia”. El hoy solista cuenta que llegó muy “sardino y loquito” a la orquesta, de ahí que Varela lo regañara hasta en la tarima y lo cuidara como a un hijo. A su llegada al Grupo Niche le tocó compartir habitación con el maestro en el hotel, en una gira a Estados Unidos. A pesar de sus protestas, relata Javier entre risas, tuvo que obedecer. “Es que Jairo se la pasaba fumando y tocándose el pecho (buscando sonidos) para componer. Se despertaba a las 3:00 a.m. o 4:00 a.m. y me decía: ‘Hey Javier, vení a escuchar esto’. Yo le decía, no, no, vamos a dormir. Él no dormía. Esa noche me mostró ‘juntos, caminemos juntos...’ Era ‘Mi Hijo y Yo’, que luego grabamos en Nueva York. La segunda noche compuso ‘Entrega’, que grabamos en Miami. Todas esas noches las pasó componiendo.”Vásquez destaca del chocoano su entrega en la composición y su exigencia en el estudio de grabación. “Me decía: (Javier habla entonces imitando la voz del director con tono autoritario) ‘así no, así no, quiero que la cantés así, como yo digo’. Nos inculcaba que al público había que respetarlo lo mismo que a los medios, por eso todo tenía que quedar perfecto, porque ellos -nos decía- te ponen arriba. Eso le aprendí al maestro”.Willy GarcíaFue en 1994, después de grabar el demo de ‘Gotas de lluvia’, cuando Jairo Varela le dio la entrada oficial al Grupo Niche, donde estuvo 8 años. “Es mi padre musical”, asegura el solista Willy García, quien agrega que desde que llegó a la agrupación recibió el apoyo del maestro.“Como sabía que yo escribía y conocía lo que yo había hecho con ‘La Suprema Corte’ resaltaba mi trabajo en muchas ocasiones, me dio mucha libertad al igual que a Tito Gómez para expresarnos al cantar, partiendo de su estilo”.García lo considera un genio en el oficio de la composición: “Tenía muy claro lo que quería y lo que no quería. Era muy difícil que cediera terreno, pero en mí confió y el aporte que él hizo en mi vida fue grande, me dio a conocer internacionalmente”.Rememora Willy que siempre les inculcó el cumplimiento, que los músicos se apartaran de la drogadicción y del licor “y la organización procuró tenerla libre de esas cosas. Todas las enseñanzas del maestro me han servido para mis procesos musicales. Yo siempre analizaba su forma de escribir, de hacer las canciones y esto me ha servido de molde para crear las mías. Él, incluso, se convirtió en fanático de algunos de mis temas”.Jimmy SaaEl embajador del Pacífico, Jimmy Saa, sostiene que le aprendió a Jairo Varela a dirigir, la serenidad para manejar un grupo y su gran disciplina.“Nos inculcó -agrega el ex bongosero y exconguero del Grupo Niche- que el músico tenía que vivir de su arte. Quería cambiar la mala imagen del mundo de la música, donde muchos tenían vicios. Nos recalcaba que fuéramos diferentes y así se hizo. Nos exigió disciplina y ahora que soy líder y cantante de mi grupo todas sus enseñanzas las aplico en mi orquesta”. La disciplina la adquirió con Jairo así fuera a ‘las malas’. Una vez que llegó tarde y perdió el avión donde ya se había marchado el grupo “por andar compartiendo con amigos”, Varela le impuso una multa de US$300. “Tenés que pagar la multa. Si te querés ir del grupo te vas, ese desorden no me lo aguanto”, le dijo. Y por más que buscó a Yanila, la hija mayor de Varela y empresaria internacional del grupo, para que intermediara, no le levantó el castigo. “A partir de ahí me dije, aprendo o me jodo. Si había que estar a las 7:00 p.m. en el lobby del hotel yo a las 5:30 p.m. estaba listo con mi bongó. Cuando me veía decía: ‘¿Aprendiste, no?’. Yo le contestaba: ‘Sí, maestro’. Todo eso me sirvió”, cuenta Saa entre carcajadas.Moncho SantanaLuis Alfonso Peña Sánchez, ‘Moncho Santana’ estuvo sólo “8 o 9 meses” en el Grupo Niche, pero a pesar del corto tiempo se considera un heredero de Jairo Varela. El timbalero Alfredo Lonja fue quien lo recomendó ante el maestro en 1984 y una vez que éste lo escuchó en un centro nocturno empezaron los contactos. Lo primero que le exigió fue que se aprendiera las canciones que cantaban Tuto Jiménez y Álvaro del Castillo y que se preparara para grabar ‘No hay quinto malo’, en el que su voz inmortalizó temas como ‘Cali Pachanguero’. “Fue una sorpresa para mí que me escogiera como el cantante principal de esa producción”, dice ‘Moncho’.Rememora que el maestro lo que más le exigía era que fuera afinado, que cantara los temas tal y como se habían grabado, mucha disciplina y cumplimiento. “En ese tiempo yo era muy poco amante del alcohol, del cigarrillo y mejor aún, lejos de la droga”.Me enseñó, además, a saber manejar la fama, “aunque yo en esa época era muy joven y me alboroté. Yo me mantenía inquieto porque las niñas eran así: a montones. ¿Y quién se mantiene quieto así?”, se pregunta el artista.Dos voces de oroElvis Magno: Calificado por Jairo Varela, en sus últimas entrevistas, como una de las mejores voces de lo que el maestro llamó la segunda generación (de vocalistas) del Grupo Niche, este bonaverense de 38 años cantó en The New Edition, Pacific Suns, Los Generales, La Fuga, Richie Valdés. Acompañó en los coros a Luisito Carrión y a Yolanda Rivera, entre otros.Charlie Cardona: Tras el retiro en 1990 de Tito Gómez, cantante estrella del Grupo Niche, el director Jairo Varela llamó a Charlie Cardona para reemplazarlo. Cardona venía de Los Alfa 8. En Niche grabó éxitos como ‘Una aventura’, ‘Busca por dentro’ y ‘Se pareció tanto a ti’, incluidos en el álbum ‘Cielo de Tambores’, el más laureado en la historia de la agrupación.

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