Con cumbias y currulaos inició el Encuentro de Danzas Mercedes Montaño

Julio 13, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Camilo Osorio Sánchez | Elpais.com.co
Con cumbias y currulaos inició el Encuentro de Danzas Mercedes Montaño

El grupo de danzas del colegio Joaquín de Caycedo y Cuero, Jocaycu, durante la inauguración del Encuentro de Danzas Mercedes Montaño.

Conozca la historia del Jocaycu, el grupo local que bailó en la Cumbre de las Américas y también en la inauguración del Mercedes Montaño. Otros doce grupos de danzas de la ciudad, junto a compañías de danza del país y de latinoamérica bailarán gratuitamente hasta este sábado en Cali.

Con el auditorio lleno y los bombillos a poca luz el telón del Teatro Jorge Isaacs de Cali se levantó poco a poco, contagiando a los asistentes con el repetitivo golpe del cununo y el tambor. En segundos, treinta bailarines con trajes de flores blancas y azules se apoderaron del escenario moviendo las caderas. El teatro se llenó de folclor.Así se dio inicio a la XVIII versión del Encuentro de Danzas Folclóricas ‘Mercedes Montaño’, que agrupa desde el pasado jueves y hasta el próximo sábado a más de 15 grupos de danzas nacionales y cuatro grupos internacionales, que compartirán con los caleños las diversas manifestaciones del folclor latinoamericano.En tarima, el grupo de trajes blancos con azul, bailaba un 'Festejo Peruano' que luego se tornó en un cuadro de ritmos de la costa pacífica y terminó con el enérgico movimiento de un gusano, en la danza 'Cienpiés', típica del caribe colombiano.Su nombre es Jocaycu y es el grupo representativo del colegio Joaquín de Caycedo y Cuero, ubicado en el barrio Cristobal Colón de Cali. Los representantes del gremio folclórico en la región los conocen, otras personas tal vez no tanto, pero en la noche del pasado jueves, el Jocaycu fue uno de los grupos más aplaudidos de la gala inaugural del Mercedes Montaño.La presentación con 50 bailarines en escena que se movían entre los telones y la tarima, sin bache alguno, por casi 20 minutos de música, enloqueció al público. Llevan bailando 17 años y han representado a Cali en Hungría, Italia, Estados Unidos y hasta en la Cumbre de las Américas, celebrada en el pasado mes de abril en Cartagena.Joaquín Labrada, director del Jocaycu y presidente de la Asociación de Grupos Folclóricos de Cali, Asofolcali, explica que al inicio conformar el grupo fue un reto, pues eran muy pocos los interesados, pero ahora 120 bailarines, entre los 5 y 32 años de edad, pertenecen al elenco representativo de la Comuna 11 de Cali.Junto al Jocaycu, otros once grupos de danzas folclóricas de la ciudad como Danzar, Chinchorro, Tercipcore, Carmen López de la Universidad del Valle, Estímulos, Mi Raza entre otros, participarán del Mercedes Montaño, cuyo escenario principal es el teatro al aire libre Los Cristales.La secretaria de Cultura y Turismo de Cali, María Helena Quiñónez, quien fue la encargada de inaugurar el certamen en el Teatro Jorge Isaacs, destacó que el encuentro se hace en homenaje a la folcloróloga Mercedes Montaño, quien con sus aportes dejó un trascendental legado cultural para la ciudad e invitó a los caleños a disfrutar de este evento de acceso gratuito.Quiñonez añadió que con este festival sigue en marcha el progreso de la ciudad, "no sólo en el aspecto económico, sino también el social y de emprendimiento, siendo el encuentro de danzas un claro ejemplo de la forma como la ciudad avanza en temas tan importantes como el cultural”. El Mercedes, que es una de las pocas ventanas de proyección masiva del folclor en la ciudad, tiene un costo de $150 millones, presupuesto asumido en su totalidad por la Secretaría de Cultura y Turismo de Cali.Sin embargo, está afiliado a la Ciof, Consejo Internacional de Organizaciones de Festivales de Folklore y de las Artes Tradicionales, por lo que se trabaja en red con los demás festivales realizados en el país, con ello se optimizan los recursos para costos de producción de algunos grupos internacionales.Cambiando el entorno a ritmo de abozaoHacer cultura en una ciudad como Cali no es fácil y el Jocaycu es testimonio de ello. Un ex alumno del Colegio Joaquín de Caycedo y Cuero recuerda que un día al final de la jornada, una montonera de estudiantes salían para sus casas por la puerta principal de la institución, cuando el vigilante que estaba en custodia se desplomó contra la pared, tras una hemorragia que corría por su pecho.Un alumno a quien el portero no permitía el ingreso a la institución, porque así se lo ordenaban los directores del plantel, y porque el joven siempre llegaba tarde, en acto de venganza le clavó un bisturí en el cuello."Esto ahuyentó por un tiempo a la comunidad del plantel educativo, pero en vez de parar por miedo a la violencia, el grupo de danzas sigue ensayando, sin parar, ni los fines de semana, ni en Semana Santa, ni en vacaciones. Los logros del Jocaycu han cambiado la imagen del colegio y la de la comundiad", explicó su director.Con venta de empanadas, apoyo de las familias y actividades de fines de semana, el Jocaycu ha logrado vincular a los barrios El Dorado, Cristobal Colón, El Guabal, Olímpico, Santa Elena, Colseguros, entre otros, en un proceso comunitario en pro de la danza. Las faldas y pantalones de todos sus vestuarios equivalen a $50 millones de ahorros e inversión.Joaquín Labrada recuerda que "la anécdota más especial dentro de todos estos años ha sido ayudar a jóvenes de la comunidad a pensar en su futuro, alejarse de las drogas y estar cerca de la cultura. Por su experiencia en Jocaycu, algunos tienen trabajos como docentes y monitores de danza".El Mercedes necesita reencontrarse"El homenaje a la matrona Mercedes Montaño ha perdido su enfoque inicial", es una de las reflexiones de Yenner Solón Obando Riascos, maestro en Danzas Folclóricas del Instituto Popular de Cultura IPC, durante el desarrollo de este evento.De acuerdo con el maestro Yenner, el homenaje a Mercedes Montaño rendía tributo a la cultura de la danza del pacífico que permitía un reencuentro de las raíces culturales de Cali con el resto de la región."El personal que asiste al Mercedes es desprevenido, no va a él porque crea que allí encontrará un tributo al folclor caleño. Me parece importante la participación de grupos internacionales, pero sería mejor si ellos se llevaran la impresión de que el Mercedes no es un encuentro de danzas más, sino uno con la cultura caleña afrodescendiente", explica Obando.Frente a ello, Yenner, coreógrafo y director del grupo representativo del Instituto Popular de Cultura, presentará junto a otros 20 bailarines de la principal escuela de folclor de Cali, currulaos, cuadros de laboreo chocoano, son, aguabajo y pisón; un conjunto de danzas relacionadas con la tradición que Mercedes Montaño dejó en Cali."Hay que hacerle un replanteamiento al Mercedes, revivir la joya que fue. Recordarle a los caleños lo que somos y mostrar que los grupos de danzas son mucho más que brillos y lentejuelas"

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