Cali celebra hoy 481 años: un repaso a 10 hitos de su historia

Julio 24, 2017 - 11:45 p.m. Por:
Redacción El País
Panorámica Santiago de Cali

Panorámica Santiago de Cali.

Archivo/ El País

Mucha agua ha corrido desde que el 25 de julio de 1536 Sebastián de Belalcázar fundara Cali. No obstante, diez fueron los hechos, según algunos historiadores consultados por El País, que le permitieron su transformación de villorrio a ciudad.

Según Luis Antonio Cuellar, presidente de la Academia de Historia del Valle, la explosión en el perímetro urbano de Cali de tres camiones que transportaban dinamita el 7 de agosto de 1956 fue el inicio del cambio para la ciudad. “Fue un tragedia que dejó muchas personas muertas (se calculan que 4000), pero también sirvió para que los caleños sacaran lo mejor de sí y comenzaran a construir los pilares de la ciudad que hoy es”, dijo.

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Por su parte, Nicolás Ramos, presidente honorario de la Sociedad de Mejoras Públicas, destacó la realización de los VI Juegos Panamericanos en 1971 lo que dio un vuelco urbanístico a la ciudad.

“Cali se tuvo que transformar para ese evento deportivo. Para eso no solo se realizó una Unidad Deportiva Panamericana, que hoy sigue vigente, sino que también se realizaron nuevas vías, el aeropuerto tomó dimensiones internacionales y varios parques fueron construidos. El civismo fue un valor que surgió espontáneamente. También comenzaron a llegar personas de otras latitudes del país atraídas por una ciudad moderna”, explicó.

Dentro de las celebraciones de hoy las fuerzas vivas de la ciudad realizarán actividades en espacios como el Bulevar del Río.

“Lo más importante en la celebración de los 481 años de Cali es que los caleños icen sus banderas ... ahora todos tenemos que entrar en una etapa de cultura ciudadana donde nos podamos mirar a los ojos y podamos caminar tranquilos”, manifestó el Alcalde de Cali, Maurice Armitage.

Cerro de las tres cruces

Las Tres Cruces de Cali.

Jorge Orozco/ El País

1. Llega el ferrocarril del pacífico

El 1 de enero de 1915 llega a Cali el Ferrocarril del Pacífico. La construcción se había iniciado en Buenaventura en 1872. Este medio de transporte permitió la entrada a la capital del Valle de artículos procedentes de todo el mundo, a través del Puerto, pero a su vez dio posibilidades a industrias como la del azúcar de poder comenzar a exportar. Actualmente el Ferrocarril del Pacífico se encuentra en crisis.

2. La primera feria

Un año después de la tragedia del 7 de agosto, donde una explosión arrasó con gran parte del centro de Cali, un grupo de caleños emprendedores con el ánimo de superar el impase realiza del 25 al 30 de diciembre de 1957 la primera edición de la Feria de Cali. El propósito de esta festividad, además, era reactivar el motor económico de la ciudad.

Actualmente a este evento asisten más de 1.5 millones de personas.

3. Construcción de grandes edificios

Entre 1950 y 1960 en la ciudad comienzan a construirse edificios a mayor escala como El Palacio de Bellas Artes, el hotel Aristi y la plaza de Toros de Cañaveralejo.  Cali, gracias a su ubicación geográfica y su mano de obra calificada comienza a albergar filiales de grandes multinacionales como Cicolac, Good Year de Colombia, Cartón de Colombia. Esto permitió la llegada de profesionales extranjeros a la ciudad.

4. Nueva sede de Univalle

Aunque en 1945 entró a operar la Universidad Industrial del Valle, fue solo hasta 1954 que tras la construcción de los edificios de la Sede de San Fernando, cambia su nombre a Universidad del Valle. En los 60, tras la alta demanda de estudiantes con aspiraciones a cursar una carrera profesional comienza a construirse la sede de Meléndez, que se inauguró en 1971, luego de albergar a los deportistas que participaron en los Juegos Panamericanos.

5. Inicia la construcción del CAM

Con el crecimiento de la ciudad, los líderes locales vieron la necesidad de edificar un Centro Administrativo Municipal donde funcionara el Gobierno local pero además las Empresas Públicas de Cali, Emcali, que ya habían empezado labores desde 1931, por ello se inició la construcción de edificio del CAM que arrancó en 1965 y concluyó en 1972. La edificación marcó un hito en el desarrollo urbanístico.

6. Cali sede de los Juegos panamericanos

En 1971, Cali organiza los VI Juegos Panamericanos que centran la atención del país. “Cali ya había sido la primera sede de los Juegos Nacionales (1928), con esto y los Panamericanos nos ganamos el remoquete de ‘Capital Deportiva de América’. Para los Panamericanos se hizo una importante inversión en infraestructura”, dijo Nicolás Ramos, presidente de la Sociedad de Mejoras Públicas.

7. Se inaugura el aeropuerto

Con motivo de la realización de los Juegos Panamericanos se hizo imperiosa la construcción de una terminal aérea internacional y fue así como fue inaugurado, en 1971, el aeropuerto Alfonso Bonilla Aragón. Actualmente es el segundo en infraestructura del país después del aeropuerto El Dorado de Bogotá y el tercero en movilidad de pasajeros y carga.

Recientemente fueron entregadas las remodelaciones del muelle internacional.

8. Un capítulo oscuro

El 6 de septiembre de 1984, el coronel Jaime Ramírez, comandante de la Unidad Antinarcóticos de la Policía, manifestó que en el Valle el narcotráfico había penetrado los principales estamentos. “Fue una época complicada con la aparición de los carteles de la droga que manejaron varios sectores económicos y políticos lo que trajo una gran zozobra y violencia”, manifestó Luis Antonio Cuellar, presidente de la Academia de Historia del Valle.

9. Tierra de campeones

La pesista María Isabel Urrutía logra el primer oro para el país en unos Juegos Olímpicos (Sidney 2000). Aunque es oriunda del municipio de Candelaria, este hecho validó a la capital del Valle como uno de los mejores centros de formación deportiva de Colombia. En el 2008 Diego Salazar y Jackeline Renteria logran colgarse las medallas de plata y bronce, en los Olímpicos de Beijing; el año pasado Óscar Figueroa gana el oro en Brasil en levantamiento de pesas.

10. Entra en operación el MÍO

El 15 de noviembre del 2008 Metrocali inaugura la fase promocional del Masivo Integrado de Occidente, MÍO. “Aunque ha recibido muchas críticas hay que decir que el MÍO le cambió la cara a la ciudad y sobre todo la manera de transportarse”, manifestó Alberto Silva, socio de la Sociedad de Mejores Públicas de Cali.

Actualmente el MÍO transporta entre 450.000 y 500.000 pasajeros.

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