"Buscamos traer agua desde otros ríos del país para no depender sólo del Cauca": Emcali

"Buscamos traer agua desde otros ríos del país para no depender sólo del Cauca": Emcali

Mayo 09, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co

El jefe del Departamento de Recolección de la Gerencia de Acueducto y Alcantarillado de Emcali, Enfraín Torres Valencia, dialogó por una hora con los usuarios de Elpais.com.co.

Emcali está evaluando las posibilidades y los costos para traer agua desde las cuencas de varios ríos del sur de Colombia, en aras de que el suministro de Cali no dependa únicamente del río Cauca.Así lo dio a conocer este miércoles en diálogo con los usuarios de Elpais.com.co el jefe del Departamento de Recolección de la Gerencia de Acueducto y Alcantarillado de Emcali, Efraín Torres Valencia, quien además reiteró que las recientes inundaciones que se han presentado en el norte y oeste de Cali se deben al arrastre de sedimentos que causa la deforestación y la minería en los cerros de Cali.Asimismo, Torres aceptó que por el momento la Empresa Municipal de Cali no planea cambiar el sistema hidráulico de la ciudad, a pesar de que "las alcantarillas nuestras fueron construidas hace mucho tiempo".El funcionario señaló que Emcali invierte al menos $1.500 millones al año en la limpieza de los sumideros y los canales de agua lluvia, de los cuales se extraen 400 toneladas de basuras a diario. "Esto equivale a 40 volquetadas de desechos por día", indicó Torres.Estos fueron algunas de las preguntas que hicieron los usuarios de Elpais.com.co al coordinador de la recolección en las alcantarillas de Cali.¿Cuáles son los sectores más afectados por las inundaciones?Hay problemas en las orillas de los ríos y en las zona de ladera, cerca a los cerros. Hemos tenido tres eventos de gran magnitud en lo que va corrido del año, debido al arrastre de los sedimentos y palos de la montaña. Por eso es que quienes vivan cerca a los canales Sur, Oriente, al río Cauca y otros canales no deben construir por debajo del nivel de las aguas. Por ejemplo, en El Ingenio han construido sótanos y subsótanos que cada que se sale el río Meléndez se inundan.¿A qué se deben las anegaciones en la zona de Chipichape y Santa Mónica?Se debe al arrastre del material, precisamente. Nuestro alcantarillado no está diseñado para aguantar el arrastre de sedimento. En ese sector, las canteras están haciendo explotación de roca muerta y grava y se han construido carreteras. Esto se ha convertido en un canal de conducción de las aguas lluvia a la parte baja.¿Qué se está haciendo para solucionar este tema?La estrategia es de las autoridades ambientales. Esta mañana se hizo un recorrido con el Dagma y la CVC, donde se pudo verificar la situación que se vive en la parte alta de Chipichape. Las autoridades deben intervenir y buscar la solución. Nosotros, por nuestra parte, estamos realizando la limpieza de los sumideros y campañas pedagógicas con la Fundación Carvajal, especialmente, en los alrededores del canal Oriente.¿Cuánto se recoge diariamente en desechos sólidos de los sumideros y canales de agua?A diario se recogen 400 toneladas de basuras. O sea, 40 volquetas de las más grandes se recogen de los canales y de los sumideros. Hacemos mantenimiento preventivo en por lo menos 12 sumideros cada mes. Esto significa una inversión de $1.500 millones al año. Pero hay que buscar la manera de sancionar a quienes sean sorprendidos arrojando basuras.¿Y Emcali sí tiene apoyo de la Administración Municipal para sancionar?En estos momentos con la nueva Administración estamos haciendo reuniones sobre el tema. Emcali no es autoridad ni ambiental ni policial, por lo que no podemos sancionar. Entonces estamos definiendo puntos críticos donde vamos a intervenir. La gente no ha tomado consciencia sobre el tema, a pesar de las campañas. Cada que llueve duro en el Cauca, Cali se queda sin agua. ¿Qué está haciendo Emcali para solucionar esto?Se está pensando en traer agua desde ríos del sur del país, para no depender sólo del río Cauca, que cuando llueve en la cuenca del río Palo baja lleno de troncos, aluvión y con muy poco oxígeno. La idea sería captar el agua de los ríos en sus cuencas para evitar problemas con las lluvias. Se están evaluando las alternativas y los costos de este proyecto. Evidentemente esto surtiría de aguas más limpias a Cali.¿Es cierto que se va a construir una nueva planta de apoyo para la Ptar?Lo que se va a hacer es una planta de tratamiento secundario. La Ptar sólo brinda un 50% de descontaminación en las aguas. Entonces la idea es llegar a un 100% con otra planta que sería pagada con la reinversión en infraestructura que se hará con el billón de pesos que debe Emcali a la Nación. ¿Sólo el 50% se descontamina? ¿Quiere decir que el agua que tomamos es de mala calidad?No. De hecho, en estos días salió la noticia que el agua de Cali es la mejor del país. Incluso, por encima de la de Medellín y la de Bogotá. Nuestros trabajadores están haciendo una buena labor. Nuestras plantas son robustas y están técnicamente bien preparadas.¿Es posible dragar el río Cauca para aumentar su capacidad? ¿Por qué no se ha hecho?Lo que pasa es que el río Cauca se tendría que dragar en todo su paso por el Valle. Esto es una obra inmensa a la que se tendría que dedicar una entidad exclusivamente dedicada a esto, y el manejo de los río que llegan al Cauca.¿Por qué no se cambia todo el alcantarillado de Cali?Es muy complicado, porque ya toda la ciudad está construida. Hay que hacerlo por parte. Y de todas formas, si sigue habiendo intervención en las cuencas de los ríos y deforestación en los cerros, no va a haber alcantarillado que aguante. Esto, sumado a la frecuencia con que se han repetido los fuertes aguaceros.

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